Au-delà de Reykjavik : comment abandonner la capitale et explorer l'Islande comme un local

Milos Schmidt

Au-delà de Reykjavik : comment abandonner la capitale et explorer l’Islande comme un local

Des lumières vertes dansantes à la « Pompéi du nord », les îles islandaises abritent des paysages et une faune incroyables.

Si vous n’êtes jamais allé en Islande, Reykjavik est un bon début. Mais si vous êtes prêt pour une aventure de niveau supérieur au pays de la glace et du feu, vous devriez essayer de parcourir les îles.

L’Islande – une île elle-même – est entourée de milliers d’îles, si nombreuses que même une locale comme Lína Porarinsdóttir, responsable du tourisme chez Visit Islande, ne peut en identifier le nombre exact.

« C’est l’une des merveilles de l’Islande, qu’on ne puisse pas compter le nombre d’îles », explique-t-elle à L’Observatoire de l’Europe Travel. « Les Islandais et les touristes étrangers les visitent. »

Bien que la plupart d’entre eux soient inhabités, quelques-uns ont des résidents et valent le détour pour leurs paysages uniques, leur atmosphère accueillante et leur mode de vie unique.

Certaines îles ne sont ouvertes qu’en été, mais beaucoup sont accessibles toute l’année – et chaque saison offre des merveilles naturelles différentes.

Quelles îles dois-je visiter en Islande ?

Au sud de l’Islande, vous trouverez Vestmannaeyjar, ou îles Westman. Elle est composée de 18 îles volcaniques dont les plus intéressantes à visiter sont Heimaey (la plus grande île du pays) et Surtsey.

Les îles sont en quelque sorte une « Pompéi du nord », Heimaey ayant préservé les restes remplis de cendres des maisons dévastées par une éruption volcanique de 1973. Contrairement à Pompéi, tout le monde a été évacué à temps et il n’y a eu aucune victime, vous pouvez donc admirer les ruines sans horreur.

Une autre éruption volcanique entre 1963 et 1967 a donné naissance à Surtsey, la première île volcanique que les scientifiques aient jamais observée naître de leurs propres yeux.

Vous voulez une autre raison d’y aller ? Les îles abritent la plus grande colonie de macareux au monde, estimée à plus d’un million d’adorables oiseaux.

Apportez un bon appareil photo avec vous aux îles Westman pour pouvoir également prendre la photo parfaite d'un macareux.
Apportez un bon appareil photo avec vous aux îles Westman pour pouvoir également prendre la photo parfaite d’un macareux.

En se déplaçant vers l’ouest, une autre île à visiter est Flatey. Comme son nom l’indique, Flatey est une île très plate située dans la baie de Breiðafjörður, où se trouvent environ 40 îles au total. Flatey est totalement interdit aux voitures, ce qui en fait un paradis pour la faune. Attendez-vous à l’observation des oiseaux, à de superbes promenades et à un calme et une tranquillité agréables. Un trajet d’une heure et demie en ferry vous emmène à Flatey depuis le port de Stikkishólmur.

« Nous avons deux familles qui y vivent toute l’année, mais les visiteurs peuvent y aller à tout moment, toute l’année », explique Porarinsdóttir.

Au nord, se trouve Hrísey, une île du fjord d’Eyjafjörður à ne pas manquer. Situé sur la côte arctique, il se trouve à seulement 15 minutes en bateau du village d’Árskógsandur.

Hrísey, la deuxième plus grande île d'Islande, est un paradis pour les ornithologues amateurs.
Hrísey, la deuxième plus grande île d’Islande, est un paradis pour les ornithologues amateurs.

La meilleure façon d’explorer Hrísey est de suivre ses nombreux sentiers de randonnée qui vous emmènent à travers sa nature époustouflante. Seulement environ 150 personnes vivent sur l’île dans un charmant village de pêcheurs, et il y a une piscine géothermique avec bains à remous où vous pourrez vous détendre après une journée de randonnée.

Grímsey, une autre île du cercle polaire arctique, est un endroit spécial : en été, le soleil ne se couche jamais, tandis qu’en hiver, il ne se lève jamais. Entre mai et juillet, c’est la meilleure période pour observer les nombreux macareux et oiseaux marins de l’île. Vous pouvez rejoindre Grímsey avec un ferry depuis Dalvík. C’est une autre île sans voiture.

Comment voyager entre les îles islandaises ?

Si vous souhaitez commencer votre visite d’île en île depuis les îles Westman, vous pouvez voler directement jusqu’à Reykjavik, puis conduire jusqu’à votre destination depuis la capitale ou prendre un bus, selon Porarinsdóttir. Ensuite, vous pouvez monter à bord d’un ferry qui vous amènera aux îles, généralement en une heure environ.

De même, pour les autres îles, vous pouvez vous y rendre en avion. Mais si vous souhaitez être plus doux avec la planète, vous pouvez essayer de louer un véhicule électrique.

« Il est facile de louer une voiture et vous pouvez trouver des bornes de recharge pour véhicules électriques dans tout le pays, car la durabilité est au cœur de tout ce que nous faisons », explique Porarinsdóttir, mentionnant l’investissement du pays dans les véhicules électriques.

« C’est vraiment facile à explorer sans visite organisée. Mais si vous souhaitez approfondir les îles, nous vous recommandons une visite », ajoute-t-elle.

Baie de Lettsvik sur l'île Heimaey, Islande.
Baie de Lettsvik sur l’île Heimaey, Islande.

Que faire sur les îles islandaises

Voyager d’île en île est une excellente occasion de découvrir l’Islande comme un local, explique Porarinsdóttir.

« Tremper dans l’eau chaude par temps froid, même la nuit », recommande-t-elle. « Voir le ciel étoilé, chasser les aurores boréales. Et puis je recommanderais de prendre un bon café et de découvrir la littérature islandaise, car nous prenons notre café et nos livres au sérieux.

Plus tard ce mois-ci, l’Islande accueillera Islande Noir, un festival littéraire dédié aux thrillers et aux romans policiers auquel participeront des personnalités comme Hillary Clinton, Dan Brown et Neil Gaiman. Le festival est organisé à juste titre à la période la plus sombre de l’année, parfaite pour les frissons littéraires.

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