Josep Borrell, the EU

Jean Delaunay

Arrêtez d’exporter des armes et envoyez-les plutôt en Ukraine, exhorte Borrell aux pays de l’UE

Les Etats membres devraient suspendre temporairement leurs exportations d’armes vers des pays autres que l’Ukraine, a déclaré lundi Josep Borrell, demandant aux gouvernements de prendre une « décision politique » et d’augmenter leurs approvisionnements en munitions.

« Non seulement nous devons soutenir l’Ukraine aussi longtemps qu’il le faudra, mais aussi tout ce qu’il faudra. (Ce n’est) pas seulement une question de temps, c’est une question de quantité et de qualité de nos approvisionnements », a déclaré le chef de la politique étrangère lors d’une conférence de presse. visite officielle à Varsovie.

« Et nous devons certainement faire plus et plus vite parce que l’Ukraine doit l’emporter. »

L’Union européenne a approuvé en mars de l’année dernière un plan de 2 milliards d’euros visant à accroître les livraisons de munitions à l’Ukraine, s’engageant à envoyer un million d’obus de 155 mm d’ici 12 mois pour aider le pays meurtri à se défendre contre l’invasion à grande échelle de la Russie.

Mais fin 2023, le bloc n’avait fourni que 330 000 cartouches, malgré les appels répétés de Kiev. Ce nombre devrait atteindre environ 520 000 d’ici fin mars.

La lenteur des livraisons a été initialement imputée à des goulots d’étranglement industriels persistants, à des perturbations de la chaîne d’approvisionnement et à la faiblesse des investissements, conséquence directe des années de paix dont l’Europe a bénéficié après la fin de la guerre froide.

Cependant, selon Borrell, la capacité industrielle n’est plus un obstacle : ce qui freine les livraisons vers l’Ukraine, c’est le fait que les entreprises européennes exportent des armes vers des clients qui ne sont pas en guerre.

« Une partie importante de notre production est exportée vers des pays tiers », a déclaré le chef de la diplomatie, sans préciser les destinations.

« Le moyen le plus rapide, le moins cher et (le plus) efficace d’augmenter notre approvisionnement en munitions vers l’Ukraine est d’arrêter d’exporter vers des pays tiers. Et c’est quelque chose que seuls les États membres peuvent faire – et c’est ma demande. »

Borrell a noté qu’outre les 520 000 obus d’artillerie qui devraient être donnés d’ici mars, des entreprises européennes vendaient également des armes à l’Ukraine « sur une base commerciale » et en « grand nombre », bien qu’il n’ait pas fourni de chiffres pour des « raisons de sécurité ».

« Ne croyez pas qu’il n’y a que des dons. Notre industrie produit pour donner et produit pour vendre – et produit pour vendre à d’autres », a déclaré Borrell.

« Donc, la meilleure façon de vendre davantage à l’Ukraine, ou de donner davantage à l’Ukraine, est d’essayer de dire aux autres (clients) – ‘s’il vous plaît, attendez, vous n’êtes pas en guerre, vous pouvez attendre quelques mois’ – et de détourner cet argent. production en Ukraine », a-t-il poursuivi.

« Il s’agit d’une décision politique que les Etats membres doivent prendre. »

Le contrôle des exportations est une compétence très sensible qui reste strictement entre les mains des gouvernements. Ce n’est qu’en cas de sanctions que Bruxelles peut imposer des règles uniformes. Dans le cas contraire, les pays sont libres d’autoriser – ou d’interdire – à leurs entreprises nationales d’exporter des produits sensibles en dehors du bloc.

Selon une précédente estimation de la Commission européenne, 11 États membres abritent des usines capables de produire des obus de 155 mm : Bulgarie, Croatie, République tchèque, France, Allemagne, Grèce, Italie, Pologne, Slovaquie, Espagne et Suède.

On ne sait pas exactement combien de ces pays répondront à l’appel de Borrell et restreindront leurs exportations, étant donné les revenus considérables que l’industrie de défense peut récolter sur les marchés mondiaux.

« Je soutiens totalement » la proposition de Borrell, a déclaré Radosław Sikorski, ministre polonais des Affaires étrangères, lors de la visite. « L’Ukraine est toujours dépassée par les Russes sur le front et nous devons contribuer à rétablir l’équilibre. »

L’augmentation des fournitures militaires à l’Ukraine est devenue une priorité urgente à Bruxelles face à l’impasse législative prolongée à Washington, où le président Joe Biden supplie les républicains de débloquer une aide supplémentaire à Kiev.

Borrell a lancé l’année dernière un plan ambitieux de 20 milliards d’euros visant à fournir à l’Ukraine un soutien militaire « durable et prévisible », mais le projet s’est rapidement évanoui. Plus récemment, il a proposé un complément de 5 milliards d’euros à la Facilité européenne pour la paix, le système hors budget qui indemnise partiellement les États membres pour leurs dons d’armes. L’idée fait l’objet d’intenses négociations et le résultat est attendu dans les semaines à venir.

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