Gazans use their mobile phones.

Jean Delaunay

« Arbres de réseau » : cette ONG italienne aide à maintenir la connexion Internet à Gaza en pleine guerre

La guerre entre Israël et le Hamas a entravé les communications dans la bande de Gaza, mais la population parvient à se connecter à Internet grâce à des solutions innovantes et au soutien des ONG.

Se connecter à Internet est devenu un défi pour les habitants de Gaza, une région déchirée par la guerre, car les télécommunications civiles sont devenues une autre cible depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas.

Les fournisseurs d’accès Internet de la région subissent de graves pannes depuis début octobre 2023, a indiqué l’ONG de défense des droits numériques AccessNow dans un rapport publié début novembre.

Ces derniers mois, les services de surveillance du réseau tels que Cloudflare Radar et NetBlocks ont signalé plusieurs pannes d’Internet à Gaza.

La principale société de télécommunications de la bande de Gaza, Paltel, comptait plus de 500 tours de téléphonie mobile en activité dans l’enclave, mais 80 % d’entre elles ont été détruites pendant la guerre, a déclaré en mars le chef des opérations de Paltel, Hamzah Naseef, à la station de radio publique américaine NPR.

Ces circonstances ont conduit les Gazaouis et les organisations humanitaires à trouver des solutions d’urgence pour se connecter.

Planter des « arbres de réseau » pour l’accès à Internet

Le projet GazaWeb de l’association caritative italienne Associazione di Cooperazione e Solidarietà (Association pour la coopération et la solidarité, ACS) en est un exemple.

Avec l’aide de bénévoles à Gaza, cette organisation a permis aux gens de rester connectés via les tours de téléphonie mobile israéliennes et égyptiennes.

Grâce à des smartphones compatibles avec la technologie SIM embarquée (eSIM), l’ONG a pu déployer plusieurs points d’accès Internet dans les zones frontalières de la bande de Gaza.

Des bénévoles du quartier, appelés « jardiniers », sont payés pour obtenir des téléphones compatibles et un code eSIM leur est envoyé.

Une fois configurés, les appareils sont suspendus en hauteur dans des zones où ils reçoivent un signal des antennes-relais des pays voisins et servent de point d’accès Wi-Fi pour les personnes situées sous le téléphone. On les appelle « arborescences de réseau ».

L'un des « arbres réseau » du projet GazaWeb.
L’un des « arbres réseau » du projet GazaWeb.

Depuis janvier, le projet GazaWeb a réussi à installer 15 de ces « arbres » le long de la frontière et dans des villes comme Al Mawasi, Deir al-Balah, Gaza City, Jabalia et Rafah.

Le coordinateur du projet GazaWeb, Manolo Luppichini, a souligné l’importance de ces points d’accès non seulement pour obtenir des informations de l’extérieur de Gaza mais aussi pour la vie quotidienne à l’intérieur.

« Le fait de ne pas avoir Internet, de ne pas avoir de signal téléphonique, signifie que beaucoup de gens sont bloqués et n’ont pas de contact avec leur famille, leurs proches, leurs amis. Ils ne savent pas quand les choses se passent, ils n’ont pas d’informations », a déclaré Luppichini à L’Observatoire de l’Europe Next.

Cependant, la disponibilité de ce système change constamment : la connectivité de chaque hotspot repose sur un seul téléphone portable, placé à l’intérieur d’un seau et connecté à une banque d’alimentation pour que la batterie dure au moins deux ou trois heures.

« Pendant le hotspot, cela consomme beaucoup plus d’énergie, sinon (sans la banque d’alimentation) cela ne dure que quelques minutes dans ces conditions », a expliqué Luppichini.

Les risques liés à la connexion à Internet à Gaza

Les bombardements rendent parfois impossible la recharge en toute sécurité des batteries, ce qui complique l’entretien de ces « arbres de réseau », selon Luppichini.

La mise en place des points d’accès et leur utilisation sont également devenues un risque pendant la guerre.

Luppichini a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next que, le 26 juin, huit personnes ont été tuées dans une attaque alors qu’elles utilisaient l’un de ces points d’accès à Jabalia, au nord de Gaza.

Le nombre de victimes correspond aux informations publiées par l’Agence palestinienne de presse (WAFA) sur un bombardement israélien dans la même zone, citant des sources locales.

Les personnes qui se rassemblent pour se connecter sont exposées à la menace d’attentats à la bombe.

Manolo Luppichini

Coordonnateur du projet GazaWeb

« C’est la troisième fois. Les gens qui se rassemblent pour se connecter sont exposés à la menace d’attentats à la bombe parce qu’ils voient ce rassemblement et ils le bombardent », a déclaré Luppichini.

« Évidemment, il faut se rassembler car il y a peu d’endroits qui peuvent recevoir les signaux, cela dépend de la partie de la rue où vous vous trouvez », a-t-il ajouté.

Au moins 20 personnes sont mortes en utilisant les réseaux, selon le coordinateur de GazaWeb. « Le nombre de victimes est toujours difficile à vérifier. De nombreux autres blessés pourraient être morts », a-t-il expliqué.

L'un des « arbres réseau » du projet GazaWeb.
L’un des « arbres réseau » du projet GazaWeb.

Pendant la guerre entre Israël et le Hamas, les Gazaouis ont commencé à partager des vidéos de leur quotidien sur les réseaux sociaux. Ce n’est pas nouveau, mais Luppichini considère que ce conflit a quelque chose de particulier.

« Il y a une nouvelle façon de raconter des histoires. Cela s’est déjà produit de différentes manières, mais c’est la toute première fois que des personnes soumises à un tel siège, à une situation aussi violente, racontent leur histoire. Elles diffusent en direct un génocide », a-t-il déclaré.

L’Afrique du Sud a porté plainte devant la Cour internationale de justice (CIJ), alléguant qu’Israël commet un génocide en Palestine, ce qu’Israël nie.

Le défi de trouver un système fiable

L’ACS a commencé à chercher des solutions aux problèmes d’Internet à Gaza à la mi-octobre, au début du conflit actuel.

« Il était impossible d’introduire des téléphones satellites par la frontière », a déclaré Luppichini.

Ils ont également essayé d’installer une tour de téléphonie mobile pour fournir une connexion mobile depuis l’Égypte à la frontière de Rafah, mais ils n’ont pas pu coopérer avec les autorités égyptiennes.

Les signaux provenant des tours de téléphonie mobile égyptiennes et israéliennes peuvent pénétrer à environ deux à trois kilomètres à l’intérieur de Gaza.

Le coordinateur du projet GazaWeb a déclaré qu’ils encourageaient actuellement leurs « jardiniers » à essayer d’installer ces « arbres » d’accès à Internet dans les zones peuplées en utilisant la méthode du seau haut.

« Les femmes en particulier ont du mal à se déplacer dans la rue et à atteindre les points où elles peuvent avoir accès à Internet. (…) Avec ce système de seau, elles peuvent obtenir le signal à l’intérieur des maisons », a déclaré Luppichini.

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