Former Portuguese prime minister António Costa

Jean Delaunay

António Costa en lice pour le poste le plus élevé de l’UE, malgré une enquête pour corruption en cours

Une vaste enquête pour corruption a fait tomber son gouvernement. Costa vise désormais une justification politique.

L’ancien Premier ministre portugais António Costa devrait être nommé prochain président du Conseil européen, une décision qui pourrait lui permettre de restaurer pleinement sa crédibilité politique après avoir été impliqué dans une enquête pour corruption qui a mis un terme à son mandat.

Après de longues discussions à Bruxelles lundi, les diplomates européens ont déclaré que Costa faisait partie d’un trio de candidats retenus pour trois postes de pouvoir à Bruxelles, même si ces nominations sont toujours vulnérables aux marchandages politiques.

Son statut de testemunha (témoin) dans une enquête judiciaire en cours sur la corruption et le trafic d’influence n’est pas apparue initialement comme une pierre d’achoppement.

En novembre dernier, Costa a brusquement démissionné de son poste de Premier ministre portugais à la suite de révélations selon lesquelles ses collaborateurs avaient permis des accords d’investissement irréguliers pour des projets de lithium et d’hydrogène vert – Costa ayant initialement fait l’objet d’une enquête.

L’ancien combattant de 62 ans a toujours et farouchement défendu son innocence et affirme avoir démissionné du gouvernement pour préserver son intégrité politique. Il est apparu que les procureurs avaient confondu à tort le nom de Costa avec celui du ministre de l’Économie, António Costa Silva, dans les transcriptions des écoutes téléphoniques, remettant ainsi en question la crédibilité de l’affaire judiciaire.

Des élections anticipées ont eu lieu en mars, qui ont vu l’opposition de centre-droit l’emporter avec une marge très faible et l’extrême droite faire irruption dans la politique portugaise pour la première fois. Un gouvernement minoritaire de centre-droit dirigé par le Premier ministre Luis Monténégro a depuis prêté serment.

Désormais, une nomination à l’un des postes les plus élevés de l’UE pourrait aider Costa à réaffirmer sa crédibilité en tant que l’un des hommes politiques les plus fiables et les plus respectés du bloc. La famille politique socialiste de Costa revendique la présidence du Conseil européen pour les cinq prochaines années et il est devenu leur principal candidat.

Sans aucun doute, l’un des plus grands atouts pour Costa est le soutien indéfectible du nouveau Premier ministre monténégrin, auparavant son rival politique.

Le Monténégro a décrit Costa comme le meilleur candidat pour ce poste et s’est engagé à faire tout ce qui est en son pouvoir pour soutenir sa candidature, un soutien considéré comme essentiel pour donner de la crédibilité à la prétention de Costa à la présidence du Conseil.

Le Premier ministre portugais affirme avoir « plus confiance » en Costa qu’il n’en aurait envers un socialiste d’une autre nationalité, et a salué ses solides antécédents en matière de promotion de l’intégration européenne, de soutien à l’Ukraine et de soutien au processus d’élargissement de l’UE.

L'ancien Premier ministre portugais par intérim Antonio Costa, à l'arrière, accueille Luis Monténégro, l'actuel Premier ministre, pour une réunion au palais de Sao Bento, à Lisbonne.
L’ancien Premier ministre portugais par intérim Antonio Costa, à l’arrière, accueille Luis Monténégro, l’actuel Premier ministre, pour une réunion au palais de Sao Bento, à Lisbonne.

Costa est également très appréciée de la chef de la Commission, Ursula von der Leyen – même si ses relations avec l’actuel président du Conseil, Charles Michel, sont pour le moins glaciales – et est un partenaire constructif au Conseil européen depuis près d’une décennie.

Selon l’analyste politique Ricardo Borges de Carvalho, Costa est un négociateur habile, capable de « rassembler » les positions de tous les dirigeants de toutes les couleurs politiques et « d’arriver là où d’autres auraient peut-être plus de difficulté ».

En fin de compte, c’est la « capacité de dialogue » de Costa en tant que « bon négociateur » qui lui donnera l’avantage, a également déclaré Borges de Carvalho à L’Observatoire de l’Europe.

Le Premier ministre slovène Robert Golob, un libéral, a déclaré lundi avoir reçu des « éclaircissements » du nouveau gouvernement portugais selon lesquelles le nom de Costa serait bientôt entièrement blanchi. « Je le soutiens simplement parce qu’il a beaucoup d’expérience, beaucoup de sagesse », a déclaré Golob aux journalistes.

Deux autres sources proches des négociations ont déclaré qu’aucune opposition majeure n’avait été exprimée lors des négociations à l’égard de Costa et que sa nomination serait probablement confirmée.

Les flotteurs de droite s’inquiètent, les torpilles pourparlers

Mais une autre source a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que certains dirigeants avaient exprimé leurs inquiétudes sur le fait que Costa ne partageait pas le point de vue de la majorité des dirigeants européens sur la nécessité d’intensifier les efforts du bloc pour lutter contre l’augmentation des flux migratoires vers l’Europe.

L’un des premiers changements politiques majeurs de la nouvelle administration de centre-droit du Monténégro a été de renforcer les règles de migration du Portugal, qui, sous Costa, permettaient aux citoyens non européens d’émigrer au Portugal sans contrat de travail.

Costa a donc la réputation d’être le fer de lance de certaines des politiques migratoires de « porte ouverte » les plus libérales du bloc, un signal d’alarme pour les gouvernements de droite les plus durs représentés au Conseil européen, comme le gouvernement italien de Giorgia Meloni.

Le partenaire au pouvoir de Meloni – le ministre des Affaires étrangères Antonio Tajani du Parti populaire européen (PPE) de centre-droit – a déclaré aux journalistes après une réunion de sa famille politique à Bruxelles qu’il n’était pas non plus convaincu de la candidature de Costa parce qu’il n’avait pas adopté une ligne ferme sur la guerre en Ukraine.

Le PPE a également décidé de torpiller les négociations sur la présidence du Conseil lundi en tentant de parvenir à un accord difficile : diviser les deux prochains mandats de 2,5 ans de la présidence du Conseil entre un socialiste et son propre candidat.

Cette décision – qui a pris les socialistes par surprise – est une décision très risquée pour le PPE, qui a besoin du soutien des législateurs socialistes et libéraux pour amener sa principale candidate, Ursula von der Leyen, au poste de présidente de la Commission. Les socialistes pourraient jouer cette carte de négociation pour forcer le PPE à renoncer à ses prétentions à la présidence du Conseil.

Orbán à bord ?

Même si les opinions progressistes de Costa et son historique de politiques sociales fortes ont le potentiel d’irriter certains des dirigeants les plus d’extrême droite du bloc, ses relations chaleureuses et personnelles avec certains d’entre eux pourraient s’avérer cruciales pour lui permettre d’obtenir un large soutien.

L’été dernier, Costa a suscité l’indignation dans son pays après avoir modifié son programme diplomatique pour se rendre en Hongrie à bord d’un avion de l’armée de l’air afin de s’asseoir aux côtés d’Orbán à la Puskás Aréna de Budapest pour la finale de la Ligue Europa entre Séville et Rome.

António Costa (à gauche) et Viktor Orbán (à droite)
António Costa (à gauche) et Viktor Orbán (à droite)

Ces liens pourraient s’avérer cruciaux : l’un des plus grands défis du prochain président du Conseil sera de rassembler un soutien unanime pour les décisions clés de l’UE, Orbán étant le dirigeant européen le plus enclin à utiliser son droit de veto pour faire dérailler ces décisions.

Et comme la Hongrie occupera la prochaine présidence tournante du Conseil de l’UE pendant six mois jusqu’à la fin de cette année, si elle est élue, la capacité de Costa à construire des ponts avec le mouton noir du Conseil européen pourrait s’avérer cruciale.

S’adressant aux journalistes après que les dirigeants ont discuté des postes les plus élevés, Orbán a affirmé que « l’accord était conclu » sur les trois noms proposés pour les postes les plus élevés à Bruxelles, mais a remis en question l’exclusion des dirigeants les plus ultra-conservateurs des nominations.

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