Anti-héros : comment les billets de concert pour Taylor Swift et Coldplay sont-ils devenus si fous ?

Jean Delaunay

Anti-héros : comment les billets de concert pour Taylor Swift et Coldplay sont-ils devenus si fous ?

Les billets pour les concerts pop sont devenus incontrôlables. Tout semblait commencer par la myriade de complexités empêchant les fans d’acheter facilement des billets pour la tournée actuelle de Taylor Swift, mais le problème a maintenant englouti Beyoncé, Coldplay et presque tous les artistes pop du stade.

Il fut un temps où voir votre artiste préféré se produire devant des milliers de personnes était abordable.

Faites un voyage dans le passé en recherchant votre groupe pop légendaire préféré et votre « talon de billet » sur eBay. Essayez-le avec Elton John – qui a donné son dernier concert à Stockholm en juillet – et vous constaterez qu’en 1975, vous pouviez le voir au stade de Wembley à Londres pour seulement 3,50 £. C’est 37,56 £ (43,91 €) en argent d’aujourd’hui.

Pour le contexte, ce n’était pas Elton avant d’être une star. C’était Elton au sommet de sa popularité, jouant dans la plus grande salle du pays avec une setlist comprenant des tubes comme « Rocket Man », « Candle in the Wind » et « Bennie and the Jets ». Si cela ne suffit pas, Elton jouait un événement appelé Mid Summer Music qui comprenait des artistes comme The Beach Boys, Eagles et Rufus & Chaka Khan.

L’idée que vous puissiez voir un ensemble d’artistes aussi incroyables à leur apogée pour un personnage aussi abordable semble fictive aujourd’hui. Telle est la situation des fans de musique en 2023.

Ticketmaster contre les fans

Taylor Swift en 2023 est un analogue raisonnable du statut culturel d’Elton en 1975. Lorsque les billets ont été mis en vente pour la tournée nord-américaine de Swift’s Eras en 2022la demande était si forte que Ticketmaster s’est écrasé.

Lorsque Ticketmaster fonctionnait cependant, son algorithme de « tarification dynamique » répondait à l’incroyable demande de pousser la valeur des billets à des prix totalement inaccessibles.

Les fans étaient sans surprise bouleversés par la situation. Plusieurs sont allés sans billets et beaucoup de ceux qui avaient payé beaucoup plus que les prix prévus pour avoir la chance de voir le chanteur. Un groupe de 26 fans a même déposé une action civile en recours collectif contre Ticketmaster les accusant de fraude, de fixation des prix et de violations des lois antitrust.

Swift elle-même était furieuse contre Ticketmaster. « C’est vraiment incroyable que 2,4 millions de personnes aient obtenu des billets, mais cela me fait vraiment chier que beaucoup d’entre eux aient l’impression d’avoir subi plusieurs attaques d’ours pour les obtenir », a-t-elle écrit sur Instagram, ajoutant qu’elle avait été assurée par la distribution. entreprise, ils pourraient faire face à la demande.

Quand est venu le temps de l’étape européenne de la tournée ventes de billets, Swift a tenté de résoudre le problème. Cette fois, les fans pouvaient s’inscrire à l’avance pour les billets qui les intéressaient. Ceux qui avaient acheté le 10e album studio de la star « Midnights » à sa sortie l’année dernière auraient un accès spécial à un code de prévente. Pour ceux qui n’en ont pas, le jour de la vente ressemblait encore à une scène de James Bond où trop peu de corps vivants sont nourris dans un bassin de piranhas voraces.

Si vous avez eu la chance pour accéder à un écran de vente de billets, vous n’avez peut-être pas eu la possibilité de choisir un billet abordable, mais plutôt limité à des billets hors de votre budget ou à la sombre acceptation que tout votre travail a été vain.

Il y a des rapports de personnes payant environ 350 £ (410 €) pour les billets. Pas de billets pour les sections VIP ou les meilleures vues, juste pour les billets ordinaires dans les grandes aires de repos. Certains qui ont obtenu des billets abordables ont découvert qu’ils étaient assis dans la zone derrière la scène, coincés à regarder l’arrière de la plate-forme sonore élaborée occupant leur partie du stade.

Nous avons parcouru un long chemin depuis ces billets d’Elton John à 3,50 £.

Prix ​​abusif

Taylor Swift a été au centre de la conversation actuelle sur les prix des billets engorgés. Il est important de souligner que ce phénomène ne lui est pas exclusif.

Comme mentionné précédemment, les billets pour les visites des stades de Beyoncé, Coldplay, Madonna et même la dernière tournée d’Elton ont tous été en proie à des processus de réservation compliqués et à des prix prohibitifs.

Il convient également de noter que les tournées n’ont jamais été aussi chères pour les musiciens. La crise mondiale de l’inflation touche tous les domaines du tourisme, de l’énergie aux transports. Pour les artistes britanniques en tournée dans l’UE, ils ont également dû supporter une bureaucratie accrue à la suite du Brexit dans leurs sommes.

Une autre considération est que peu d’artistes gagnent encore beaucoup d’argent grâce aux ventes de disques. Grâce à des services de streaming comme Spotify qui fournissent à peine aux artistes des résidus, les tournées et les marchandises sont leurs principales sources de revenus. Celui-ci ne s’applique pas vraiment à Swift, dont la popularité a fait de « Midnights » le vinyle le plus vendu du siècle.

Dernier point en faveur des artistes, bon nombre de ces tournées à grande échelle ont des valeurs de production incroyables. Quiconque a vu les innombrables vidéos de la tournée Eras de Swift ou de la tournée Renaissance de Beyoncé attestera de la qualité impressionnante des accessoires, de la chorégraphie et des tenues.

Et pourtant, avec tous ces aveux, on a toujours l’impression que ces grandes pop stars attendent trop de leurs fans financièrement. Il y a des raisons compréhensibles pour que le prix des billets augmente, mais s’attendre à payer plusieurs centaines de livres pour avoir la chance d’y assister est des ordres de grandeur plus cher qu’auparavant. Avant la pandémie, il était possible de voir Muse au stade de Wembley pour 45 £ en 2009, soit 68 £ (79 €) aujourd’hui. Radiohead en 2012 coûtait 70 £, ou 95 £ (110 €) aujourd’hui.

Plus récemment, voir Kendrick Lamar jouer à Amsterdam l’année dernière comprenait autant de numéros chorégraphiés de manière impressionnante que ses pairs ci-dessus présentés, mais les billets coûtaient 89,60 € pour les places debout, 78,40 € pour les meilleures places non premium. Dans les saignements de nez, vous pourriez même obtenir des billets pour seulement 56 €.

De même, Robert Smith de The Cure a pris position contre les prix des billets grossièrement gonflés. La tournée la plus récente du légendaire groupe gothique a été la plus vendue et la plus rentable qu’ils aient jamais eue. The Cure n’a cependant pas eu à compter sur des prix abusifs pour y parvenir. En fait, après avoir pris connaissance d’événements similaires pour affliger le fiasco de la billetterie nord-américaine de Swift, le groupe a travaillé avec Ticketmaster d’offrir jusqu’à 10 $ (9 €) de remboursement aux parieurs. En plus de cela, Smith s’est assuré que les billets de la tournée étaient tous abordables, coûtant en moyenne 68,54 $ (62,32 €), environ 37 % de moins que d’autres artistes similaires.

Bien que la dynamique exacte en jeu lors de la budgétisation d’une tournée de Taylor Swift par rapport à une tournée de Kendrick Lamar ou The Cure reste un mystère (et je ne peux faire aucune déclaration définitive sur la façon dont Swift équilibre ses livres par rapport à Lamar), je peux Je ne peux m’empêcher de penser que bon nombre de ces prix engorgés actuels sont le résultat d’une chose avant tout des facteurs atténuants : la cupidité.

En utilisant Swift comme exemple – bien qu’elle ne soit certainement pas la seule dans ce cas – sa tournée est l’une des plus vendues de l’histoire. Elle a l’une des sorties physiques les plus vendues du siècle, elle continue de rééditer ses propres albums (pour la plupart pour les bonnes raisons), sort régulièrement de nouvelles éditions des mêmes albums (beaucoup de ces éditions spéciales sont le seul moyen de garantir billets de tournée), et elle est probablement l’une des rares artistes capables de gagner de l’argent grâce aux flux Spotify.

AP Photo
Taylor Swift se produit lors de « The Eras Tour » le vendredi 5 mai 2023 au Nissan Stadium de Nashville, Tennessee.

Appeler cela comme une machine d’entreprise conçue pour imprimer de l’argent dans les poches de Swift et de son équipe ne prend pas beaucoup de temps. Bien sûr, il y a un artiste sous tout cela, mais à chaque cerceau, les fans sont obligés de sauter à travers, le talent artistique est de plus en plus obscurci.

Le pire dans tout ça, c’est que les fans perdent. Pour ceux qui peuvent obtenir des billets, ils dépensent un montant qui – dans une crise du coût de la vie – garantira probablement qu’ils ne pourront pas se permettre de voir un autre artiste de cette envergure pendant longtemps. Il y a aussi la pression supplémentaire de profiter du concert quand vous y arrivez. C’est une chose de s’éloigner d’un concert après avoir dépensé une somme raisonnable avec le sentiment que c’était bien. Quand c’est tout votre revenu disponible pendant un mois, vous avez beaucoup plus de chances de vous sentir comme si on vous devait le concert de votre vie.

Quelle est la solution ? C’est soit dans les fans qui baissent les bras et refusent catégoriquement de s’éclabousser. Ou il faudra que plus d’artistes prennent la position de Smith. Jusque-là, dirigez-vous vers une salle de concert locale pour découvrir un acte indépendant pour le prix d’un verre.

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