Ursula von der Leyen travelled to Egypt to sign a €7.4 billion partnership with President Abdel Fattah el-Sisi.

Jean Delaunay

Analyse : le grand pari de l’UE sur l’Égypte s’accompagne d’un prix et de risques élevés

Après la Tunisie et la Mauritanie, l’Union européenne a trouvé un nouveau partenaire « stratégique » pour freiner la migration irrégulière : l’Egypte.

L’Union européenne a signé ce week-end un « partenariat global » de 7,4 milliards d’euros avec l’Égypte, un chiffre bien supérieur aux accords de 700 et 210 millions d’euros respectivement conclus avec la Tunisie et la Mauritanie.

La logique derrière ces trois accords est cependant la même : injecter de l’argent frais pour aider à stabiliser une économie chancelante et freiner les flux de migration irrégulière.

Comme l’a déclaré depuis le Caire le président de la Commission européenne, Ursuval von der Leyen, l’Égypte ne pouvait être évitée : « étant donné votre poids politique et économique, ainsi que votre emplacement stratégique dans un voisinage très troublé, l’importance de nos relations ne fera qu’augmenter avec le temps ».

Pour l’Égypte, le besoin est particulièrement urgent : le pays est au milieu d’une crise dévastatrice provoquée par une tempête parfaite d’inflation élevée, de dette lourde, de déficit commercial persistant, de hausse des taux d’intérêt et de pénurie de devises étrangères. Les malheurs ont été considérablement aggravés par la guerre menée par la Russie contre l’Ukraine, qui a perturbé les marchés mondiaux du blé et poussé les prix des denrées alimentaires à des niveaux records, et par les attaques des Houthis sur le canal de Suez, qui ont partiellement privé le Caire de 10 milliards de dollars de revenus annuels.

La spirale des troubles a conduit l’Égypte à demander son quatrième prêt au Fonds monétaire international (FMI) depuis 2016, d’une valeur de 8 milliards de dollars (7,3 milliards d’euros). En échange, le pays a accepté de dévaluer sa monnaie nationale, d’introduire un taux de change flottant, de ralentir ses dépenses d’infrastructure et de préserver la viabilité de sa dette.

L’accord de 7,4 milliards d’euros avec l’UE a également une forte dimension économique : 5 milliards d’euros de prêts concessionnels pour soutenir les réformes macroéconomiques de l’Égypte et 1,8 milliard d’euros d’investissements supplémentaires dans le cadre de la politique de voisinage du bloc, pour stimuler les énergies renouvelables et la connectivité numérique. Concernant la gestion des migrations, l’accord prévoit 200 millions d’euros pour lutter contre le trafic et la traite des êtres humains, dans le cadre d’un ensemble plus large de 600 millions d’euros de subventions non remboursables.

À première vue, l’enveloppe de 200 millions d’euros semble modeste en comparaison, d’autant plus que la lutte contre la migration irrégulière est une priorité partagée par les 27 États membres, quelle que soit leur orientation politique, et que l’Égypte accueille actuellement plus de 500 000 réfugiés en provenance de pays voisins, pour la plupart Soudan et Syrie.

Mais Bruxelles voit les choses de manière globale : mettre de l’argent liquide à un endroit peut se répercuter sur d’autres. Dans cette optique, stimuler l’économie nationale égyptienne peut faire autant – voire plus – pour contrôler la migration irrégulière que stimuler l’économie nationale égyptienne. réel contrôles aux frontières.

Ces dernières années, l’UE a connu une augmentation spectaculaire des demandes d’asile de ressortissants égyptiens : de 6 616 en 2021 à 26 512 en 2023, selon l’agence européenne pour l’asile (EUAA). La plupart de ces demandes ont été enregistrées en Italie (69 %), suivie de loin par la Grèce (9 %). Cela explique en partie pourquoi les Premiers ministres Giorgia Meloni et Kyriakos Mitsotakis ont rejoint le voyage de von der Leyen.

Il convient de noter que l’augmentation marquée des demandes de protection internationale n’a pas correspondu à une augmentation proportionnelle des taux de reconnaissance. L’EUAA estime qu’entre 6 et 7 % de ces demandes ont abouti, un chiffre très faible.

« Les Égyptiens qui migrent à l’étranger seraient influencés principalement par des facteurs économiques et par la recherche d’un emploi », a déclaré l’agence dans une étude publiée en 2022, pour expliquer pourquoi la plupart de ces demandes de protection internationale ont été rejetées.

Les résultats indiquent que les Égyptiens cherchant à atteindre l’Europe ne quittent pas les côtes égyptiennes, car les frontières maritimes sont soigneusement gardées. Au lieu de cela, la plupart se rendent en Lybie, puis tentent de traverser la mer Méditerranée. Une minorité choisit de s’envoler vers la Turquie et tente d’entrer dans le bloc via la Bulgarie ou la Grèce.

En outre, l’agence souligne la position de l’Égypte en tant que pays de transit pour les migrants en provenance de la Corne de l’Afrique, qui s’appuient souvent sur les mêmes passeurs que les Égyptiens.

« Délié et non désigné »

L’agence souligne cependant deux « facteurs d’incitation » supplémentaires qui poussent à l’exode des ressortissants égyptiens : la répression des droits de l’homme et la « situation sécuritaire », une référence à la campagne antiterroriste dans la péninsule du Sinaï.

Depuis le coup d’État de 2013, Abdel Fattah al-Sissi, ancien général, a renforcé son emprise sur le pouvoir, élargi ses prérogatives présidentielles et approfondi le rôle de l’armée dans la vie civile, suscitant des accusations de clientélisme, de copinage et de corruption.

En conséquence, des organisations comme Freedom House, Human Rights Watch et Amnesty International décrivent l’Égypte comme un pays autoritaire où la liberté d’expression et de réunion est légalement reconnue mais sévèrement restreinte dans la pratique. Les tribunaux, les médias et le secteur privé sont soumis à l’État et la discrimination à l’égard des minorités, telles que les personnes LGBTQ+, les chrétiens coptes, les chiites et les personnes de couleur, est répandue. Le recours à la torture et aux disparitions forcées contre des critiques et des dissidents politiques a également suscité l’inquiétude internationale.

Lors de sa conférence de presse avec al-Sisi, von der Leyen s’est engagée à « promouvoir la démocratie et les droits de l’homme », mais n’a pas donné plus de détails.

Un porte-parole de la Commission a déclaré plus tard que les droits de l’homme faisaient partie des relations entre l’UE et l’Égypte depuis l’entrée en vigueur de l’accord d’association en 2004 et continueraient de l’être dans le cadre du partenariat renforcé.

« Il y a de nombreuses questions qui doivent être traitées et qui nécessitent que nous travaillions avec l’Egypte. Nous ne pouvons pas prétendre que ce pays n’existe pas ni simplement l’ignorer », a déclaré le porte-parole, soulignant le travail accompli pour apporter des secours dans la bande de Gaza. .

Les 5 milliards d’euros de prêts concessionnels seront décaissés dans le cadre de l’accord de « réformes politiques », a expliqué l’exécutif, mais l’utilisation finale de cet argent, qui sera transféré directement dans le trésor égyptien, sera « déliée et non désignée », ce qui signifie le gouvernement bénéficiera d’une marge discrétionnaire confortable pour ses dépenses.

De droite à gauche : Karl Nehammer, Kyriákos Mitsotákis, Ursula von der Leyen, Abdel Fattah al-Sissi, Níkos Christodoulídis, Alexander De Croo et Giorgia Meloni.
De droite à gauche : Karl Nehammer, Kyriákos Mitsotákis, Ursula von der Leyen, Abdel Fattah al-Sissi, Níkos Christodoulídis, Alexander De Croo et Giorgia Meloni.

Ce grand pari est erroné, estime Claudio Francavilla, directeur associé à Human Rights Watch, car il est trop axé sur la lutte contre la traite des êtres humains et ne parvient pas à remédier au déclin de l’État de droit qui a contribué à la crise économique et poussé les investisseurs. loin du pays. Les déclarations du FMI et de l’UE évoquent la nécessité de restaurer la « confiance » pour ramener les investissements étrangers.

« La crise économique en Egypte est très, très profondément liée à la crise des droits de l’homme », a déclaré Francavilla à L’Observatoire de l’Europe.

« L’Egypte a un leadership militaire autoritaire qui étouffe tous les aspects de la vie du pays, y compris l’économie, et, grâce à sa répression, a éliminé tout ce qui ressemble à des freins et contrepoids au pouvoir. »

« Si vous ne résolvez pas ces problèmes, vous ne faites que laisser tomber », a-t-il ajouté. « La prochaine crise approche à grands pas. »

Sara Prestianni, directrice du plaidoyer à EuroMed Droits, un réseau de défense des droits de l’homme, a appelé le bloc à établir un lien « clair » entre les paiements et l’État de droit. Dans le cas contraire, le partenariat « risque de n’être qu’une légitimation de la dérive autoritaire qui caractérise aujourd’hui les régimes d’Al-Sissi. Ainsi, tous ces types de réformes, toute cette coopération, doivent être strictement liées à des conditionnalités de respect des droits fondamentaux de l’État de droit ». « .

Même si l’économie égyptienne retrouvait une base stable et que les citoyens égyptiens avaient moins de raisons de quitter leur pays d’origine, comme Bruxelles l’espère dans le cadre du plan multimilliardaire, la question du sort du peuple soudanais et des autres nationalités resterait toujours en suspens. qui ont cherché refuge dans le pays ou transité par son territoire.

La pression européenne pour réduire les départs irréguliers pourrait encourager les autorités égyptiennes à redoubler d’efforts dans leurs « outils répressifs », prévient Andrew Geddes, directeur du Centre de politique migratoire à l’Institut universitaire européen (IUE), ce qui entraînerait de plus grandes souffrances pour ceux qui ressentent la guerre. -des nations déchirées.

« Les demandeurs d’asile en Égypte dépendent très fortement de l’aide humanitaire, vivent dans de très mauvaises conditions et connaissent des taux de chômage élevés. Il est peu probable que les ressources fournies par l’UE soient utilisées par les autorités égyptiennes pour améliorer cette situation », a déclaré Geddes à L’Observatoire de l’Europe. qualifiant le partenariat d’« accord transactionnel ».

« La situation des demandeurs d’asile et des réfugiés en Égypte pourrait se détériorer et, pour ceux qui tentent de se déplacer, le voyage pourrait devenir encore plus dangereux et mortel. »

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