Alors que nous sortons de l'une des « pires tragédies » du monde, comment les voyages ont-ils changé ?

Jean Delaunay

Alors que nous sortons de l’une des « pires tragédies » du monde, comment les voyages ont-ils changé ?

Comment les voyages ont-ils changé depuis la pandémie et que nous réserve l’avenir ? Nous avons parlé à Glenn Fogel pour le savoir.

Les voyages se remettent des effets du COVID-19, mais « nous n’en sommes pas encore là », déclare Glenn Fogel, PDG de la principale plateforme de voyages en ligne Booking.com.

Prenant la parole à l’ETC Sommet Destination Europe hier (27 juin), il a mis en garde contre l’occultation des turbulences de ces dernières années.

« Nous revenons de ce qui a été l’une des pires tragédies que le monde entier ait connues », explique Glenn.

« Nous devons toujours nous souvenir du passé afin de pouvoir apprendre des choses qui ont été bien faites et des choses qui auraient pu être mieux faites. »

Les voyages peuvent sembler reprendre leur plein essor en Europe, car les destinations populaires sont envahi avec les touristes, mais le nombre de visiteurs de certains endroits – y compris l’Asie – n’est pas encore revenu aux niveaux d’avant la pandémie.

Pourtant, les perspectives sont brillantes, selon Glenn. Voici ce qu’il dit avoir changé pour le mieux depuis la pandémie – et ce qui nous attend pour l’avenir.

Les habitudes de réservation hôtelière ont-elles changé depuis la pandémie ?

Les voyageurs ont changé leur comportement pendant le COVID – et certains de ces changements sont là pour rester.

«Les gens sont allés dans des endroits où ils pouvaient être isolés et en sécurité», explique Glenn. Pour Booking.com, cela signifiait une augmentation des locations à court terme et un changement dans les perspectives des voyageurs sur les endroits où séjourner.

« Les gens qui n’ont jamais pensé à utiliser une location à court terme ou un logement alternatif… (a dit) ‘Oh, ce n’est pas une mauvaise façon de voyager !’”

Bien que de nombreux voyageurs soient retournés à hôtels ces derniers mois, Booking.com affirme que les soi-disant «hébergements alternatifs» sont en hausse. Ils représentent désormais environ un tiers des réservations de l’entreprise.

Les voyageurs dépensent-ils moins en raison de la crise du coût de la vie ?

La hausse du coût de la vie a été dans toutes les têtes au cours de la dernière année et elle a touché les voyages autant que tout autre secteur.

Les prix augmentent, les salaires stagnent et les travailleurs sont en grève. Un autre été de chaos aéroportuaire se profile à l’horizon.

Pourtant, les vacanciers ne sont pas encore prêts à renoncer à leurs voyages. L’année dernière, une enquête de l’ABTA a révélé que plus de 60% des personnes au Royaume-Uni prévoyaient de voyager en 2023.

L’année dernière, plus de 60 % des répondants de l’enquête ABTA répondants au Royaume-Uni ont déclaré qu’ils prévoyaient de voyager en 2023. Et plus d’un tiers ont déclaré qu’ils aimeraient prendre plus de vacances qu’avant la pandémie.

Maintenant, c’est exactement ce qu’ils font et les voyageurs ne limitent pas non plus leurs dépenses de vacances.

« Nous n’avons vu personne reculer en termes de passage d’un niveau élevé hôtel à une étoile basse ou à raccourcir la durée du séjour », explique Glenn.

« Bien sûr, tout le monde est préoccupé par l’économie, en particulier en Europe. Nous verrons donc comment cela évolue dans le temps. Mais pour le moment, nous ne le voyons pas.

Euronews Voyages
L’Observatoire de l’Europe Travel s’est entretenu avec Glenn Fogel lors du sommet Destination Europe de la Commission européenne du voyage à Bruxelles, Belgique, le 27 juin 2023.

Quand les gens réservent-ils leur voyage ?

Lorsque les fermetures se sont assouplies, les voyageurs se méfiaient toujours du retour des restrictions. Les voyages de dernière minute sont devenus la nouvelle norme, les gens réservant leur hébergement avec moins d’un mois avant leur voyage, a rapporté Booking.com en septembre 2020.

Tout a changé maintenant, dit Glenn.

« Les gens sont prêts à réserver plus à l’avance – le réservation la fenêtre s’est étendue. Et ça veut dire quelque chose », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe Travel. « Cela indique que les gens sont plus confiants pour voyager… Et c’est une bonne chose. »

Il dit également que la hausse des coûts et de la demande pourrait y être pour quelque chose.

« L’été dernier… tout d’un coup, tout était réservé… Alors les gens (essayent) de prendre de l’avance », dit-il, ajoutant que « frais ont continué à augmenter par rapport à l’année dernière », alors les gens essaient de « verrouiller le prix maintenant ».

Cette ruée vers les meilleures offres a conduit à un nouveau problème : la surpopulation et le surtourisme.

Les destinations populaires sont inondées de visiteurs, les obligeant à prendre des mesures extrêmes pour empêcher l’exode des habitants.

Comment lutter contre le surtourisme dans les destinations prisées ?

« Il y a un vieil adage : ‘Il y a trop de monde. Plus personne n’y va ». Ce qui est un peu étrange à dire. Mais tout le monde comprend ce que cela signifie », déclare Glenn.

« Alors la question est vraiment, comment décide-t-on combien de personnes peuvent aller ou non à un endroit? »

Au cours de l’année écoulée, les hotspots à travers l’Europe se sont attaqués à cette question. L’été dernier, Majorque proposé de plafonner le nombre de lits d’hôtel disponibles pour les touristes. Cette année, Barcelone a de nouveau augmenté sa taxe de séjour et l’Italie envisage maintenant de nouvelles réglementations nationales sur Style Airbnb locations.

Nous devons le faire d’une manière « juste pour tout le monde », dit Glenn.

Qu’il s’agisse de mettre en place des taxes de séjour ou un système de loterie pour les visiteurs, « nous (devons) faire en sorte que les personnes qui vivent dans cette zone ne soient pas trop impactées », poursuit-il.

Booking.com peut-il contribuer à rendre les voyages plus durables ?

L’une des façons dont les destinations peuvent s’assurer que les voyages aident – plutôt que blessent – les populations locales est de lutter contre les «fuites touristiques». C’est à ce moment-là que les dépenses ne se retrouvent pas entre les mains de la communauté locale, mais plutôt avec des chaînes hôtelières internationales ou des voyagistes.

« Booking.com a commencé par aller dans les petits hôteliers qui n’avaient pas la capacité d’attirer des touristes du monde entier comme le pouvaient les grandes chaînes internationales », explique Glenn.

La plateforme répertorie désormais plus de 28 millions de propriétés dans le monde, allant des grandes marques hôtelières aux appartements appartenant à des propriétaires locaux. La liste des propriétés sur la plate-forme est gratuite et des frais ne sont prélevés que lorsqu’une réservation est effectuée.

« Nous offrons un terrain de jeu égal… pour les petits lieux individuels et uniques », déclare Glenn.

Booking.com dit qu’il aide également les petits acteurs à rivaliser en termes de durabilité. Les séjours répertoriés sur la plateforme peuvent obtenir un badge Travel Sustainable, qui apparaît sous la forme d’une, deux ou trois feuilles vertes à côté de leur annonce.

« La partie vraiment importante à ce sujet est… l’éducation », déclare Glenn. « C’est travailler avec nos partenaires pour qu’ils sachent ce qu’ils pourraient mieux faire car beaucoup d’entre eux ne savent pas comment le faire. »

La plate-forme aborde cela au cas par cas, « parce que c’est différent dans différents domaines », explique Glenn.

« Par exemple, vous ne pouvez pas dire à tout le monde que vous devriez avoir panneaux solaires si vous êtes si loin au nord que la quantité de soleil que vous obtiendrez ne le justifiera pas.

« Ou si quelqu’un se trouve dans un endroit où il pleut énormément, (nous n’aurons pas besoin de) parler presque autant de conservation de l’eau. »

Jusqu’à présent, 500 000 propriétés ont rejoint le programme.

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