Alors que l’Europe vote, une vague populiste déferle

Martin Goujon

Alors que l’Europe vote, une vague populiste déferle

BRUXELLES — À l’approche des élections au Parlement européen à l’échelle du continent, les mouvements populistes de droite semblent se développer d’une manière qui pourrait avoir un fort écho à l’échelle mondiale.

Ces derniers jours, les partis d’extrême droite ont fait preuve d’une force surprenante dans les sondages dans les pays de l’Union européenne. Si cela se traduit par des gains électoraux majeurs, comme cela semble désormais probable, cela constituerait un reproche embarrassant aux deux dirigeants les plus éminents du continent : le président français Emmanuel Macron et le chancelier allemand Olaf Scholz, tous deux aux prises avec des résultats de sondages médiocres.

De l’autre côté de l’Atlantique, où le président américain Joe Biden est confronté à sa version du même combat, des personnes qui seraient normalement trop confuses ou indifférentes pour suivre les élections européennes voudront peut-être en prendre note.

Il y a près de dix ans, le tremblement de terre du Brexit au printemps 2016, au cours duquel les électeurs britanniques ont voté en faveur de la sortie de l’Union européenne, était le premier signe d’une tendance mondiale vers un nationalisme conservateur. Rétrospectivement, il semble clair que ce mouvement a contribué à la surprise de Donald Trump face à la démocrate Hillary Rodham Clinton lors de l’élection présidentielle américaine de la même année.

Si la droite obtient de bons résultats en Europe cette semaine, cela suggérera que ce même mouvement – ​​autrefois considéré comme un spasme momentané – a un pouvoir durable.

Après une campagne électorale tendue et marquée par des violences politiques – notamment la tentative d’assassinat du Premier ministre slovaque – le vote pour les élections au Parlement européen a débuté jeudi matin aux Pays-Bas. Elle se poursuivra dans les 27 pays membres de l’UE jusqu’à dimanche soir, et les résultats définitifs seront connus lundi matin.

En France, le Rassemblement national de Marine Le Pen devrait battre le parti de Macron, augmentant ainsi les chances du leader d’extrême droite, ou de quelqu’un de son acabit, de remporter l’élection présidentielle prévue en 2027.

De l’autre côté du Rhin, le parti d’extrême droite Alternative pour l’Allemagne – dont le principal candidat a récemment déclaré à un journal italien qu’il y avait de bonnes personnes parmi les troupes SS nazies – est considéré comme rivalisant pour la deuxième place avec le Parti social-démocrate de Scholz.

En Italie, le parti des Frères d’Italie de la Première ministre Giorgia Meloni, qui trouve ses racines dans le passé fasciste du pays, devrait augmenter son nombre de sièges au Parlement européen. En Pologne, le parti nationaliste et anti-avortement Droit et Justice cherche à faire son retour après avoir perdu le pouvoir en décembre dernier.

Les élections européennes sont les deuxièmes plus importantes au monde cette année, après celles de l’Inde. | Ramon van Flymen/ANP/AFP via Getty Images

Pour un continent qui s’enorgueillit d’avoir chassé les fantômes d’Hitler, de Mussolini et de Franco, la résurgence de la droite en tant que force politique est un choc. Le sondage de L’Observatoire de l’Europe montre que les groupes d’extrême droite augmentent considérablement leur part des 720 sièges du Parlement européen pour atteindre 184 sièges, alors que les électeurs de tout le bloc se tournent vers la droite.

Même s’il est peu probable que les partis de droite européens s’unissent en un seul bloc, leur regain de soutien – et leur normalisation en tant que forces politiques – augmentera la pression sur les dirigeants européens pour qu’ils répriment la migration vers le bloc, édulcorent les projets de décarbonation de l’économie et éventuellement réduire le soutien de l’UE à l’Ukraine.

Survenant à peine cinq mois avant l’élection présidentielle américaine, la montée de la droite est également considérée comme ouvrant la voie à un éventuel changement dans les relations transatlantiques. Si Trump est réélu en novembre, il pourrait chercher à s’associer à des politiciens européens pro-russes comme le Premier ministre hongrois Viktor Orbán pour rechercher un accord de paix en Ukraine à des conditions défavorables pour Kiev.

Mais même si l’extrême droite pèsera sans aucun doute sur les choix politiques de l’Europe, y compris face à des rivaux stratégiques tels que la Russie et la Chine, Le Pen et ses semblables ne seront toujours pas assez forts pour prendre les devants au sein de l’UE. Aucun de ces partis ne cherche non plus à quitter le bloc, comme l’a fait le Royaume-Uni en 2016 avec son vote historique sur le Brexit.

Selon le sondage L’Observatoire de l’Europe, les principaux partis pro-européens sont en passe de conserver la majorité au Parlement européen. Ces partis sont les mêmes qui ont soutenu le programme libéral de la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen au cours des cinq dernières années, votant en faveur de son « Green Deal » sur le changement climatique, l’aide à l’Ukraine et la refonte des règles migratoires. Selon toute vraisemblance, ils assureront la continuité de ces politiques.

Ce qui est susceptible de changer, ce sont les priorités de l’UE, alors que les cinq prochaines années devraient être moins axées sur les politiques environnementales et bien plus sur la compétitivité économique dans un contexte de rivalité croissante avec la Chine et les États-Unis, avec un accent sur des contrôles aux frontières stricts.

Von der Leyen, ancien ministre allemand de la Défense qui brigue désormais un second mandat à la présidence de la Commission, devrait largement servir cinq ans supplémentaires à la présidence de l’institution.

Mais pour y parvenir, elle doit d’abord obtenir l’approbation des chefs d’État et de gouvernement européens. Les dirigeants soumettraient ensuite leur candidat au Parlement européen pour confirmation.

Alors que les électeurs de tout le continent se rendront aux urnes dans les quatre prochains jours, on peut s’attendre à ce que les querelles politiques commencent sérieusement à partir de la semaine prochaine.

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