Alors que les températures continuent d'augmenter dans le monde et en Europe, quelle est la limite que votre corps peut supporter ?

Jean Delaunay

Alors que les températures continuent d’augmenter dans le monde et en Europe, quelle est la limite que votre corps peut supporter ?

Les experts ont découvert que le corps humain a une «température critique supérieure» comprise entre 40C et 50C, une limite qui, si elle est dépassée, peut provoquer un dysfonctionnement.

Alors que l’Europe a enregistré le mois de juin le plus chaud au monde jamais enregistré le mois dernier – et des températures plus élevées sont encore attendues pour le reste de l’été – les experts ont découvert à quel point la chaleur est trop chaude pour que notre corps puisse la supporter.

Selon une étude récente publié par des chercheurs de l’Université de Roehampton à Londres, le corps humain a une « température critique supérieure » qu’il peut tolérer sans risque entre 40 et 50 degrés Celsius. Après avoir atteint cette température, notre corps subit un « stress thermique », une condition qui provoque de la confusion, des nausées, des étourdissements, des maux de tête et des évanouissements.

Les résultats de l’étude offrent des informations cruciales pour se protéger à l’heure où notre planète, et notamment le continent européen, connaît des températures sans précédent.

« Les températures en Europe ont augmenté d’environ deux degrés par rapport aux conditions préindustrielles au cours des dernières décennies, et c’est environ le double de la moyenne mondiale », a déclaré Matthew Patterson, assistant de recherche postdoctoral en physique du climat à l’Université d’Oxford. a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next.

« L’Europe est vraiment un point chaud pour le changement climatique et l’augmentation des extrêmes de chaleur. Nous avons constaté des augmentations de la fréquence et de l’intensité des chaleurs extrêmes, et nous constatons de plus en plus de températures record chaque année en raison de cette tendance au réchauffement. Et cela va continuer à l’avenir alors que nous continuons à émettre des gaz à effet de serre.

Comment les experts ont-ils trouvé la température limite du corps ?

Le professeur Lewis Halsey, chercheur à la School of Life and Health Sciences Centre de l’Université de Roehampton à Londres, et ses collègues n’ont pas eu à mettre en danger la sécurité de qui que ce soit pour déterminer les limites de notre corps.

« Ce que nous enregistrions était une augmentation du taux métabolique », a déclaré Halsey à propos de l’expérience menée en 2021 sur quatre hommes et trois femmes. Le taux métabolique mesure la quantité d’énergie que le corps humain consomme pour continuer à travailler.

Lorsqu’il fait chaud dehors, notre corps a différentes façons de se refroidir et d’abaisser sa température interne, notamment en transpirant et en faisant couler le sang à la périphérie, près de la peau.

Ce qui se passe également quand il fait chaud dehors, ont découvert Halsey et ses collègues, c’est que notre taux métabolique augmente – ce qui à son tour augmente la température du corps. Mais votre corps ne peut que chauffer avant de commencer à mal fonctionner.

AP Photo/Manu Fernandez, Dossier
Les scientifiques disent que les températures écrasantes qui ont recouvert l’Europe l’été dernier pourraient avoir entraîné plus de 61 000 décès liés à la chaleur.

À quel point est-ce trop chaud ?

Selon Halsey, « tout le monde est différent » et la réaction des gens à la chaleur peut varier considérablement selon leur âge, leur sexe et leurs conditions médicales existantes. « Le taux métabolique de certaines personnes n’a pas augmenté à 40 degrés, mais il l’a fait à 50 degrés », a-t-il déclaré.

« Le corps travaille beaucoup pour défendre sa température centrale, il n’aime pas qu’elle change. S’il augmente d’un ou deux degrés, de manière réaliste, il ne cause pas de dommages à la plupart des gens », a déclaré Halsey. « Certains coureurs de marathon ont été chronométrés avec une température centrale de 42 degrés, et cela est dû à la course dans un environnement chaud. »

Mais même les coureurs de marathon commencent à souffrir à des températures de 44 degrés, a déclaré Halsey – et d’autres ne sont pas aussi résistants. Les bébés et les personnes âgées font partie des catégories les plus vulnérables à la chaleur extrême, car leur système cardiovasculaire ne réagit pas bien aux températures élevées.

Que se passe-t-il lorsque votre corps devient trop chaud ?

Il y a un certain nombre de choses qui se produisent lorsque votre corps devient trop chaud, a déclaré Halsey, car la chaleur extrême peut faire augmenter votre température à un point où elle génère un effet en cascade dangereux qui pourrait entraîner des problèmes de santé et même la mort.

« Les protéines du corps commencent à se dénaturer – elles cessent de fonctionner et les impulsions nerveuses ne fonctionnent plus aussi bien. Le système nerveux est moins efficace, et cela fait partie intégrante du corps. Cela commencerait à affecter le cœur, car le cœur est un muscle en soi », a déclaré Halsey.

« Si cela génère une arythmie (un rythme cardiaque anormal) et que le cœur ne pompe pas le sang aussi efficacement dans le corps parce qu’il est » désynchronisé « , cela pourrait entraîner de faibles niveaux d’oxygène. Si les niveaux d’oxygène au cerveau ne sont pas défendus, alors vous avez de vrais problèmes.

Que pouvons-nous faire avec ces informations ?

Selon Halsey – qui, avec son équipe, travaille déjà sur des recherches de suivi – l’étude « construit une image de la façon dont le corps réagit au stress thermique, de son adaptabilité, des limites de ces adaptations et – surtout – de la façon dont les réponses varient d’un individu à l’autre ».

« Dans un monde qui se réchauffe, ces connaissances deviennent de plus en plus précieuses », a-t-il déclaré.

AP Photo/Bob Edme, Dossier
Un agent de santé rafraîchit un résident d’une maison de retraite à Isturitz, dans le sud-ouest de la France, le 15 juin 2022.

Patterson est d’accord, d’autant plus que nous sommes susceptibles de faire face à une hausse des températures dans un avenir proche, car les émissions continuent d’augmenter au lieu d’être réduites.

« Lorsque nous parlons de changement climatique, nous pensons particulièrement aux humains », a-t-il déclaré. « Nous pensons, pouvons-nous vivre sur une planète qui est d’un degré, deux degrés plus chaude que celle à laquelle nous sommes habitués ? Notre société est très adaptée au climat. C’est un climat relativement stable que nous avons connu au cours des 10 000 dernières années.

En changeant cela, a déclaré Patterson, nous rendons plus difficile le maintien de la vie humaine comme nous en avons l’habitude.

« Nous avons vraiment l’agence pour arrêter cela », a-t-il ajouté. « Nous devons arrêter de brûler des combustibles fossiles et d’émettre des gaz à effet de serre. C’est vraiment entre nos mains, mais nous devons faire le travail.

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