a cherry tree affectionally nicknamed

Milos Schmidt

Alors que le niveau de la mer et les températures augmentent, les fleurs de cerisier emblématiques de Washington D.C sont menacées

La star bien-aimée des médias sociaux, « Stumpy the Cherry Blossom », fait partie des victimes.

Washington DC est célèbre pour ses emblématiques fleurs de cerisier printanières.

Mais 100 d’entre eux – dont le phénomène des réseaux sociaux « Stumpy » – sont voués à être abattus.

Cela fait partie d’une restauration pluriannuelle de leur maison de Tidal Basin, qui est frappée par le changement climatique – de l’élévation du niveau de la mer à la hausse des températures.

L’effondrement de la digue crée des risques d’inondation pour les cerisiers.

La mascotte Stumpy danse près de « Stumpy » le cerisier dans le bassin de marée à Washington
La mascotte Stumpy danse près de « Stumpy » le cerisier dans le bassin de marée à Washington

Dès le début de l’été, les équipes commenceront à travailler pour remplacer la digue en ruine autour du Tidal Basin, la zone autour du Jefferson Memorial avec la plus forte concentration de cerisiers.

Les travaux étaient attendus depuis longtemps, car la détérioration, combinée à l’élévation du niveau de la mer, a entraîné une montée régulière des eaux du fleuve Potomac au-dessus des barrières.

Les crues biquotidiennes à marée haute recouvrent non seulement une partie des sentiers piétonniers, mais elles trempent aussi régulièrement certaines racines des cerisiers.

Le projet de 133 millions de dollars (123 millions d’euros) visant à reconstruire et à renforcer la digue prendra environ trois ans, a déclaré Mike Litterst, porte-parole du National Park Service pour le National Mall.

« Cela va certainement profiter à l’expérience du visiteur, et c’est très important pour nous », déclare Litterst. « Mais surtout, cela va profiter aux cerisiers, qui en ce moment voient leurs racines inondées tous les jours, deux fois par jour. avec les eaux saumâtres du bassin de marée.

Litterst affirme que des étendues entières d’arbres jusqu’à l’eau, larges de 90 mètres, ont été perdues et ne peuvent pas être remplacées « tant que nous n’aurons pas résolu la cause sous-jacente de ce qui les a tués en premier lieu ».

Pourquoi les cerisiers sont-ils abattus ?

Malgré les efforts déployés pour en sauver quelques-uns, plus de 100 cerisiers seront abattus et près de 300 arbres seront replantés en remplacement.

Les inondations régulières du bassin de marée – le niveau de la mer a augmenté d’environ 30 cm depuis la construction de la digue au début des années 1990 – ne sont que l’une des conséquences du changement climatique sur les cerisiers. La hausse des températures mondiales et les hivers plus chauds ont entraîné une floraison maximale plus tôt dans le calendrier.

Le pic de floraison de cette année, lorsque 70 pour cent des 3 700 cerisiers de la ville seront en fleurs, devrait commencer entre samedi et mardi. À titre de comparaison, le pic de floraison de 2013 a débuté le 9 avril. D’ici 2050, cela pourrait commencer dès la mi-mars.

« Tout n’est pas le moment », a déclaré Leslie Frattaroli, responsable du programme de ressources nationales pour le Park Service, à l’agence de presse Associated Press en février. « C’est un énorme effet en cascade. »

Déjà, un grand nombre d’amateurs de cerisiers en fleurs sont attirés dans la région alors que les arbres approchent de leur apogée.

Les visiteurs photographient un cerisier affectueusement surnommé « Stumpy » alors que les cerisiers entrent en pleine floraison cette semaine à Washington.
Les visiteurs photographient un cerisier affectueusement surnommé « Stumpy » alors que les cerisiers entrent en pleine floraison cette semaine à Washington.

Cloner Stumpy pour les générations futures

Stumpy – un cerisier petit mais déterminé nommé pour sa petite taille – est devenu une star des médias sociaux pendant la pandémie. Son héritage a donné naissance à des T-shirts, un calendrier et une base de fans.

Le dernier printemps de Stumpy a incité les gens à laisser des fleurs et du bourbon et un utilisateur de Reddit a menacé de s’enchaîner au tronc pour sauver l’arbre.

« L’humanité et l’inspiration de ce petit arbre ont un impact énorme », a déclaré Deanna Gerstel Harris, une résidente de Washington DC. « C’est incroyable de voir tous les gens venir lui rendre hommage pour sa dernière floraison. »

La bonne nouvelle concernant Stumpy est que le National Arboretum prévoit de prélever une partie du matériel génétique de l’arbre et de créer des clones, dont certains seront éventuellement replantés au Tidal Basin.

Regardez la vidéo ci-dessus pour en savoir plus sur Stumpy.

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