The aurora borealis, or Northern Lights, seen near the city of Tromso in northern Norway

Milos Schmidt

Alerte aux aurores boréales : destinations incontournables au Royaume-Uni pendant le spectacle Aurora de « météo spatiale extrême »

Le phénomène solaire sera plus fort en 2024 qu’il ne l’a été depuis plus de 10 ans.

Le ciel au-dessus du Royaume-Uni pourrait bientôt être rempli d’aurores boréales dansantes grâce à une période de conditions météorologiques spatiales extrêmes dans les semaines et les mois à venir.

Les aurores boréales, également connues sous le nom d’aurores boréales, sont un phénomène naturel captivant qui illumine le ciel nocturne des régions de haute latitude de l’hémisphère nord.

Ce spectacle céleste est provoqué par l’interaction entre les particules chargées du soleil et le champ magnétique terrestre.

Le centre d’opérations météorologiques spatiales du Met Office prévoit une activité accrue au cours du cycle d’activité de 11 ans du soleil, connu sous le nom de maximum solaire, ce qui signifie que les aurores boréales seront plus fortes en 2024 que dans au moins une décennie.

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Qu’est-ce que le maximum solaire ?

Le maximum solaire est une phase du cycle solaire caractérisée par une période d’activité solaire accrue.

Pendant le maximum solaire, le soleil subit une fréquence plus élevée de taches solaires, d’éruptions solaires et d’éjections de masse coronale (CME), toutes manifestations de l’activité solaire.

« En 2024, le soleil atteint le sommet de son cycle d’activité de 11 ans », déclare Megan Eaves, déléguée de DarkSky International à Londres.

Eaves explique qu’en raison de l’activité accrue, il y aura des aurores plus intenses et plus fréquentes dans les deux hémisphères, y compris au Royaume-Uni.

Avec l’augmentation de l’activité des aurores boréales cette année, Eaves pense que davantage de voyageurs visiteront les zones de ciel sombre du Royaume-Uni pour profiter de leur manque de pollution lumineuse et observer les aurores boréales.

Eaves ajoute : « Les lieux internationaux de ciel étoilé certifiés du Royaume-Uni, tels que les parcs et les réserves, sont particulièrement importants car ils offrent une obscurité protégée dans la zone aurorale pour observer les aurores boréales. »

Grâce à ces lieux protégés, si les conditions sont réunies, quiconque ne peut pas voyager plus loin, comme jusqu’au cercle polaire arctique, pour voir les aurores boréales pourrait toujours voir les aurores boréales depuis le Royaume-Uni.

Où peut-on voir les aurores boréales au Royaume-Uni ?

Votre meilleure chance d’observer les aurores boréales au Royaume-Uni est de vous rendre dans les zones où la pollution lumineuse est la plus faible.

Le Royaume-Uni dispose d’un réseau de réserves internationales de ciel étoilé et de parcs de ciel étoilé protégés, ainsi que de petits sites de découverte du ciel étoilé, où vous pouvez rechercher des cieux étoilés au-dessus de magnifiques paysages.

Les sites Dark Sky ont été officiellement reconnus pour leurs faibles niveaux de pollution lumineuse et leur bon accès au public, et devraient offrir votre meilleure chance de voir les aurores boréales cette année.

Voici quelques endroits au Royaume-Uni où vous pourriez avoir un aperçu de ce phénomène naturel – et prendre des clichés enviables pour les réseaux sociaux.

Vous pourrez peut-être apercevoir le phénomène lumineux dans le parc national des Cairngorms en Écosse.
Vous pourrez peut-être apercevoir le phénomène lumineux dans le parc national des Cairngorms en Écosse.

Parc national des Cairngorms, Écosse

En tant que l’un des plus grands parcs nationaux du Royaume-Uni, le parc national des Cairngorms, dans les Highlands écossaises, possède une vaste zone sauvage avec une pollution lumineuse minimale, offrant d’excellentes opportunités d’observation des étoiles et un potentiel d’aurores boréales.

Tomintoul et Glenlivet, en particulier, ont reçu le statut prestigieux de « Parc international de ciel étoilé », ce qui en fait le parc de ce type le plus septentrional au monde.

Ynys Enlli, Pays de Galles

Située à trois kilomètres au large de la péninsule de Llŷn, au nord-ouest du Pays de Galles, l’emplacement isolé d’Ynys Enlli et ses caractéristiques géographiques en font l’un des endroits les plus sombres du Royaume-Uni, parfait pour observer les aurores boréales.

Connue principalement pour ses oiseaux et son ancien monastère celtique, la robuste Ynys Enlli (île Bardsey en anglais) a soudainement suscité un intérêt mondial lorsqu’elle a reçu la certification International Dark Sky Sanctuary de l’International Dark Skies Association (IDA) en février 2023, rejoignant ainsi 17 autres sites dans le monde. devenant ainsi le premier en Europe à obtenir une telle désignation.

Ynys Enlli – photographiée ici – pourrait-elle accueillir les aurores boréales ?
Ynys Enlli – photographiée ici – pourrait-elle accueillir les aurores boréales ?

Parc national des South Downs, Angleterre

En 2020, le parc national des South Downs, dans le sud-est de l’Angleterre, est devenu la plus récente réserve internationale de ciel étoilé au monde.

Le parc populaire, qui englobe des collines, des falaises de craie et des paysages pittoresques, offre une vue dégagée sur le ciel étoilé, les planètes et les insaisissables aurores boréales – si vous avez de la chance.

Vallée d’Elan, Pays de Galles

La vallée d’Elan, située dans la région des monts Cambriens au Pays de Galles, est réputée pour ses réservoirs victoriens, ses forêts et ses vastes espaces ouverts. En 2015, il a été désigné parc international du ciel étoilé, ce qui en fait l’un des principaux endroits pour observer les étoiles au Pays de Galles.

L’emplacement éloigné de la vallée, sa pollution lumineuse minimale et son accès facile offrent d’excellentes opportunités d’observer les merveilles du ciel céleste.

Parc international de ciel étoilé de Northumberland, Angleterre

Le Northumberland International Dark Sky Park, situé dans le comté le plus au nord de l’Angleterre, est le plus grand parc de ciel étoilé d’Europe.

Englobant des zones telles que le parc aquatique et forestier Kielder et le parc national du Northumberland, ce site offre des vues impressionnantes du ciel nocturne et des opportunités d’assister à des événements astronomiques et à une activité solaire accrue.

Île de Skye, Écosse

L’île de Skye, située au large de la côte nord-ouest de l’Écosse, est réputée pour ses paysages accidentés, ses falaises spectaculaires et son ciel sombre.

L’emplacement isolé de l’île et sa pollution lumineuse minime en font l’un des meilleurs endroits du Royaume-Uni pour observer les aurores boréales, en particulier pendant les périodes d’activité solaire accrue.

L'île de Skye, connue pour sa pollution lumineuse minimale, est un endroit idéal pour observer les aurores boréales.
L’île de Skye, connue pour sa pollution lumineuse minimale, est un endroit idéal pour observer les aurores boréales.

Carrick-a-Rede, comté d’Antrim, Irlande du Nord

Carrick-a-Rede est une zone côtière pittoresque du comté d’Antrim, célèbre pour son pont de corde qui relie le continent à la petite île de Carrickarede.

Bien que les observations d’aurores boréales à partir de cet endroit soient moins fréquentes que dans des régions plus septentrionales, comme l’Écosse, le ciel relativement sombre et la latitude nord peuvent augmenter vos chances en cas de forte activité géomagnétique.

Comment augmenter vos chances de voir les aurores boréales

Bien que les observations d’aurores boréales au Royaume-Uni soient relativement rares par rapport aux régions de latitudes plus élevées, vous pouvez prendre certaines mesures pour améliorer vos chances d’observer les aurores boréales scintillantes.

Choisissez des emplacements Dark Sky : optez pour des destinations avec une pollution lumineuse minimale, telles que les parcs nationaux, les zones côtières et les îles isolées.

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Consultez les prévisions météorologiques : pour maximiser vos chances de voir les aurores boréales, planifiez votre voyage pendant les périodes de faible couverture nuageuse et de pluie minimale. Des sites Web comme le Met Office fournissent des prévisions météorologiques détaillées pour des régions spécifiques du Royaume-Uni.

Gardez un œil sur l’activité solaire : restez informé de l’activité solaire, car les tempêtes géomagnétiques déclenchées par les éruptions solaires et les éjections de masse coronale augmentent la probabilité d’apparitions d’aurores. SpaceWeatherLive.com et le centre de prévision météorologique spatiale de la NOAA proposent des données et des prévisions en temps réel sur l’activité solaire et les conditions géomagnétiques.

Téléchargez les applications de suivi des aurores boréales : utilisez les applications de suivi des aurores boréales pour recevoir des alertes et des mises à jour sur les observations potentielles d’aurores boréales. Des applications telles que My Aurora Forecast et AuroraWatch UK fournissent des notifications basées sur les niveaux d’activité géomagnétique et les prévisions d’aurores.

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