Vacationers play paddle ball on the beach backdropped by a darkening sky caused by smoke from nearby forest fires in Viña del Mar, Chile.

Milos Schmidt

Alarmé par le fait que le monde dépasse les 1,5°C pendant un an ? Voici comment nous pouvons empêcher que cela soit permanent

La fenêtre permettant de maintenir les limites de l’Accord de Paris « rétrécit » mais elle n’est pas encore fermée.

Le réchauffement climatique a dépassé 1,5°C pendant une année entière pour la première fois, selon le service climatique de l’UE.

Les humains sont responsables de pratiquement tout le réchauffement climatique au cours des 200 dernières années, affirment les scientifiques. Et 2023 a été une année remplie de sécheresses extraordinaires, de vagues de chaleur torrides et de pluies meurtrières.

Alors, que faut-il faire pour refroidir notre planète ? Pouvons-nous encore maintenir l’objectif de l’Accord de Paris et est-il encore possible d’empêcher le réchauffement climatique de devenir incontrôlable ?

Pourquoi 1,5°C est-il un seuil si important ?

L’objectif de l’Accord de Paris visant à limiter le réchauffement climatique à 1,5°C est basé sur des moyennes à long terme plutôt que sur des données sur une seule année, nous n’avons donc pas encore franchi la ligne.

« Il est important de souligner que cela ne signifie pas que la limite fixée par l’Accord de Paris a été dépassée », déclare Francesca Guglielmo, scientifique principale au service Copernicus sur le changement climatique (C3S).

Si les gaz à effet de serre issus de la combustion de combustibles fossiles en sont la principale cause, la hausse soudaine des températures à partir de 2023 est également en partie due au phénomène climatique El Niño. Les températures chaudes des océans dans le Pacifique auront contribué au réchauffement global des températures mondiales.

« Néanmoins, le fait d’avoir atteint ce niveau pendant une période aussi longue – et assez brusquement si l’on considère la progression des températures moyennes mondiales au cours des trois derniers trimestres au moins – peut impliquer que le temps entre maintenant et le moment où la limite de l’Accord de Paris sera dépassée. les violations diminuent.

Selon Guglielmo, cela appelle plus que jamais des mesures d’atténuation en termes d’élimination progressive des combustibles fossiles.

Nous ne devrions pas considérer l’augmentation de 1,5°C comme une « coupure définitive », mais cela pourrait augmenter la probabilité que des points de bascule deviennent incontrôlables et endommagent de manière irréversible le système climatique de la Terre.

L’effondrement de la calotte glaciaire du Groenland, par exemple, entraînerait une élévation du niveau de la mer, modifiant ainsi les courants océaniques et les conditions météorologiques – un problème majeur pour des écosystèmes vitaux comme la forêt amazonienne.

La limite de 1,5°C est également symbolique pour l’action climatique mondiale, donnant un seuil concret sur lequel les pays peuvent baser leurs objectifs.

Peut-on encore limiter le réchauffement climatique ?

Il existe cependant encore des moyens d’éviter ce pire scénario, et nous faisons déjà des progrès.

L’Agence internationale de l’énergie a déclaré l’année dernière que la demande mondiale de pétrole, de charbon et de gaz devrait culminer avant 2030. Le coût des énergies renouvelables est en chute libre dans de nombreuses régions du monde et la transition vers l’énergie verte est en bonne voie.

Les scientifiques affirment qu’une action urgente pour réduire les émissions de carbone peut encore faire une différence dans le réchauffement climatique. Et les pires scénarios, comme atteindre un réchauffement climatique de 4°C ou plus au cours de ce siècle, sont désormais beaucoup moins probables qu’ils ne l’étaient il y a dix ans.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré que les prochaines années « détermineront en grande partie » si nous pouvons maintenir le réchauffement climatique à 1,5°C. S’exprimant cette semaine, il a souligné certains des objectifs qui doivent être atteints pour rester dans les limites.

« Nous devons réduire les émissions de 45 pour cent d’ici 2030, par rapport aux niveaux de 2010. Et nous avons besoin que les émissions atteignent leur maximum d’ici 2025 », a déclaré António Guterres.

« D’ici 2025, chaque pays doit s’engager dans de nouveaux plans climatiques nationaux alignés sur la limite de 1,5 degré », a-t-il ajouté – et ces plans doivent être soutenus par des politiques et des réglementations solides.

La bonne nouvelle est que nous n’avons jamais été aussi bien équipés pour prévenir le dérèglement climatique.

Antonio Guterres

Secrétaire général de l’ONU

Ils doivent également couvrir toutes les émissions dans tous les secteurs, selon Guterres. Cela inclut la définition d’une transition juste vers une énergie propre ; un financement pour permettre aux pays en développement d’éliminer progressivement les combustibles fossiles ; et l’un des engagements majeurs de la COP28 : tripler la capacité d’énergie renouvelable et doubler l’efficacité énergétique d’ici 2030.

« La bonne nouvelle est que nous n’avons jamais été aussi bien équipés pour prévenir le dérèglement climatique », a ajouté le secrétaire général.

Que devons-nous faire cette année pour maintenir les objectifs climatiques à portée de main ?

Plus tôt ce mois-ci, à Bakou, en Azerbaïdjan – où la COP29 doit se tenir plus tard cette année – le chef de l’ONU pour le climat, Simon Stiell, a imaginé à quoi pourrait ressembler le monde d’ici 2050.

Avec une action mondiale ciblée, a-t-il déclaré, un avenir dans lequel nous parviendrons à limiter le réchauffement climatique à 1,5°C est « utilitaire, pragmatique et réalisable » sur la base de la technologie et des politiques existantes.

Pour y parvenir, les énergies renouvelables doivent être « abondantes et abordables », les émissions de méthane éliminées, les pratiques agricoles transformées, la pollution atmosphérique réduite et notre relation avec la nature modifiée. Cela nécessitera l’une des « plus grandes transformations économiques mondiales de notre époque ».

Un panneau près du dôme Al Wasl à Expo City indique : "gardons 1,5 degrés Celsius à portée de main" à la COP28.
Un panneau près du dôme Al Wasl à Expo City indique « gardons 1,5 degré Celsius à portée de main » lors de la COP28.

« Au vu des chiffres, il est clair que pour réaliser cette transition, nous avons besoin d’argent, et de beaucoup d’argent. 2 400 milliards de dollars (2 200 milliards d’euros), voire plus », a déclaré Stiell. Cette année est cruciale pour garantir que les engagements pris lors de la COP28 ne échouent pas, que les institutions financières et les gouvernements tiennent leurs promesses et bien plus encore.

Les deux prochaines années, a-t-il ajouté, détermineront l’ampleur des destructions liées au climat que nous pourrons éviter au cours des deux prochaines décennies et au-delà.

En fin de compte, la mission principale, estime Stiell, est de faire disparaître l’ONU sur le changement climatique telle que nous la connaissons actuellement.

« J’espère sincèrement que d’ici 2050, cette organisation deviendra superflue, dans une économie mondiale à zéro émission nette et résiliente au changement climatique. »

S’adapter au changement que nous observons déjà

Il ne s’agit cependant pas uniquement de réduire les émissions et de transformer les économies. Des millions de personnes subissent déjà les effets mortels de la crise climatique.

Et protéger les plus vulnérables du monde contre les circonstances extrêmes qu’ils connaissent déjà est également d’une importance vitale, quel que soit l’objectif de 1,5°C.

« L’atténuation est cruciale, mais nous devons voir les financements publics destinés à l’adaptation menée au niveau local plus que doubler et équilibrés pour correspondre aux montants consacrés à l’atténuation », déclare Patience Mukuyu, spécialiste du climat à WaterAid.

Des solutions existent, ajoute Mukuyu, depuis les défenses contre les inondations jusqu’à la résistance à la sécheresse. Mais il n’y a « plus de temps pour plus d’excuses ».

« Pour les plus vulnérables du monde, c’est une question de vie ou de mort. »

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