« Agents étrangers » : au sein du mouvement climatique russe qui poursuit le gouvernement en justice

Jean Delaunay

« Agents étrangers » : au sein du mouvement climatique russe qui poursuit le gouvernement en justice

La guerre en Ukraine a conduit à des lois de plus en plus strictes sur la dissidence en Russie. Malgré cela, des militants ont lancé la toute première affaire climatique du pays.

Aleksandra Koroleva est à la tête de l’un des plus anciens groupes environnementaux de Russie, Ecodefense !

Créé en 1989, le groupe a eu « plus qu’assez de temps pour irriter l’Etat russe », dit-elle.

En 2003, l’organisation a poussé la multinationale de l’énergie Lukoil à mener un examen international d’un projet pétrolier dans la mer Baltique et investir dans la technologie satellitaire pour suivre les déversements. En 2009, ils ont travaillé avec des partenaires en Allemagne pour prévenir déchets nucléaires d’être importé en Russie.

Puis, à l’été 2014, Ecodefense a été inscrit sur la liste russe des « agents étrangers ».

Adoptée en 2012, la loi sur les « agents étrangers » ciblait d’abord toute organisation qui recevait le soutien d’États étrangers ou était sous influence étrangère et se livrait à des activités politiques en Russie. Il s’est depuis discrètement étendu à toutes les couches de la société, y compris militants et les médias.

Les « agents étrangers » doivent déclarer leurs revenus et leurs dépenses, se soumettre à des audits financiers et étiqueter les publications avec de longues clauses de non-responsabilité.

La loi est passée à un tout autre niveau après la guerre en Ukraine a commencé. La Russie a commencé à l’utiliser pour réprimer toute dissidence ou critique du régime, fermant les groupes de défense des droits de l’homme et des médias et l’activisme. Les « agents étrangers » ont été interdits d’accès à des éléments clés de la vie publique.

Qu’est-ce que c’est que d’être étiqueté comme un « agent étranger »

Lorsqu’il a été introduit pour la première fois, Aleksandra et les membres d’autres organisations civiles qualifiées d' »agents étrangers » ont plaisanté en disant que le label était un « club d’élite » – une marque de qualité pour leur travail.

« Puis très vite, il est devenu clair que toute personne ayant une position civile peut devenir un agent étranger », dit-elle.

Ils ont pris la décision d’agir comme s’il n’y avait pas du tout de loi, refusant de se conformer à ses exigences.

« Nous n’avons respecté aucune des exigences absurdes de la loi : nous n’avons pas étiqueté le site et les publications avec la marque insultante « agent étranger », n’avons pas coordonné les événements avec le ministère de la Justice, n’avons pas envoyé de rapports supplémentaires à l’inspection corps », explique-t-elle.

Pendant cinq ans, cela a fonctionné, dit Aleksandra. Ils ont réussi à protéger le climat et les droits des citoyens. Mais les amendes « absurdes et énormes » ont commencé à s’accumuler. Bientôt, ils ont totalisé 1 million de roubles (13 235 €).

Ne voulant pas connaître de près le système pénitentiaire russe, le 5 juin 2019, au lieu d’aller me faire interroger, j’ai pris un bus de Kaliningrad à Klaipeda, en Lituanie.

Alexandre Koroleva

En 2018, les comptes de l’organisation ont été gelés et en 2019, cinq affaires pénales ont été engagées contre Aleksandra – une pour chacune des amendes impayées. Elle risquait jusqu’à deux ans de prison.

« Ne voulant pas connaître de près le système pénitentiaire russe, le 5 juin 2019, au lieu d’aller me faire interroger, j’ai pris un bus de Kaliningrad à Klaipeda, en Lituanie », explique-t-elle.

« Et le 8 juin, je me suis envolé pour l’Allemagne où six mois plus tard j’ai reçu le statut de réfugié politique. »

Ecodéfense ! est l’un des plaignants dans la toute première cas climatique.

REUTERS/Anton Vaganov
La vapeur s’élève des cheminées d’une centrale thermique pendant le coucher du soleil à Saint-Pétersbourg, en Russie.

Déposée en septembre de l’année dernière par une coalition d’organisations et de militants des droits de l’homme, la poursuite conteste la stratégie climatique du pays, affirmant qu’elle est « Critiquement insuffisant ». Si chaque pays adoptait l’approche stratégique de la Russie, le monde serait sur la bonne voie pour 4°C de réchauffement climatique, selon un rapport.

L’affaire indique également que l’action climatique insuffisante de la Russie « viole la constitution russe et la convention européenne des droits de l’homme ».

Risques considérables liés à la répression de la société civile

Le dossier climatique a été déposé le 11 septembre. Cinq jours plus tard, la Russie se retire de la Convention européenne des droits de l’homme. Cette affaire pourrait s’avérer être la dernière Cour européenne des droits de l’homme (CEDH) a des nouvelles du pays.

18 personnes et deux organisations ont intenté une action en justice, malgré les risques considérables liés à la répression de l’opposition étatique.

Les politiciens russes ont accusé les auteurs du procès d’avoir utilisé le « mythe » du changement climatique pour lancer un « sabotage judiciaire à grande échelle ». Le président du parti Russie juste, Sergueï Mironov, l’a qualifié de « préparation directe à une nouvelle campagne de propagande contre nos pays et de chantage pur et simple aux dirigeants russes ».

Cependant, la pression à laquelle les militants sont confrontés va plus loin que les simples conséquences de la contestation d’un manque d’action climatique ambitieuse.

Aleksandra Koroleva d’Ecodefense ! dit qu’il y a maintenant 70 organisations sur la liste des agents étrangers, 19 personnes sur le registre des particuliers et 172 personnes et organisations reconnues comme agents étrangers des médias.

Les autorités insistent sur le fait que les lois ne sont pas discriminatoires. Mais en 2021, 22 des 32 organisations environnementales initialement ajoutées à la liste avaient fermé. D’autres ont eu du mal à survivre en s’adaptant au durcissement des restrictions sur leurs opérations.

Les lois sur les « agents étrangers » ont-elles été renforcées depuis le début de la guerre en Ukraine ?

La persécution des militants et des critiques dans la société civile n’a fait qu’augmenter lorsque la loi sur les « agents étrangers » a été renforcée l’année dernière.

Les définitions ont été modifiées au point où presque toute personne ou entité – indépendamment de sa nationalité ou de son emplacement – peut être désignée comme un « agent étranger ». L’activité « politique » inclut désormais « les opinions sur les décisions ou les politiques des pouvoirs publics ».

Cela signifie que quiconque s’engage dans l’activisme ou s’exprime contre la politique russe pourrait être classé comme un « agent étranger ». Les autorités ont juste besoin de prétendre qu’elles sont sous « influence étrangère ».

La nouvelle loi exclut également les « agents étrangers » de participer aux parties vitales de la vie publique. Il comprend des interdictions d’actions telles que rejoindre la fonction publique, agir en tant qu’expert dans les évaluations d’impact sur l’environnement, enseigner aux enfants, faire des dons à des campagnes politiques ou même aider à organiser des assemblées publiques.

REUTERS/Evgenia Novozhenina
L’avocat Genri Reznik parle aux médias à côté des membres et des avocats du Groupe Helsinki de Moscou, après une audience sur le procès pour liquider le Groupe Helsinki de Moscou.

Un signe majeur de cette répression généralisée contre les groupes de la société civile est apparu la semaine dernière.

Le 25 janvier, le Groupe Helsinki de Moscou, la plus ancienne et la dernière organisation indépendante de défense des droits de l’homme de Russie, a reçu l’ordre de fermer. La raison officielle invoquée par le juge du tribunal municipal de Moscou était que les membres avaient participé à des événements « en dehors de leur région » sans s’être dûment enregistrés.

Valery Borshov, coprésident du groupe, a déclaré au tribunal lors de l’audience que sa dissolution était « un coup dur pour le mouvement des droits de l’homme non seulement en Russie mais aussi dans le monde ».

L’organisation a été l’une des premières à condamner les lois controversées sur les « agents étrangers ». Il est également l’un des plaignants dans l’affaire du climat.

Des militants russes appellent à l’aide

Il y a eu aussi des mesures répressives en dehors de ces lois.

Ceux qui assistent manifestations climatiques font face à d’énormes amendes, à des détentions et à des dommages à leurs biens, selon des informations. Les organisations qui suivent la persécution disent que les dirigeants de la communauté ont été battus par des inconnus, arrêtés et perquisitionnés par la police.

L’Union sociale et écologique russe documente la persécution à laquelle sont confrontés les militants écologistes dans le pays dans des rapports mensuels. Vitaly Servetnik est le coprésident de l’organisation.

AP Photo
Des militants se rassemblent pour protester contre divers problèmes écologiques en Russie, à Moscou, en Russie, le dimanche 15 mars 2020.

Les rapports, dit-il, ont été stimulés à la fois par la dégradation progressive de la réglementation environnementale, puis par l’introduction de la loi sur les « agents étrangers ». Ils voulaient surveiller cette progression, d’abord pour montrer la « vue d’ensemble » à la communauté.

« Afin que mes collègues puissent voir ce qui nous arrive… mais aussi pour montrer la documentation aux autorités et au reste du monde. »

L’objectif n’est pas seulement de diffuser des informations sur pressions auxquelles les militants sont confrontés mais d’examiner la situation plus en profondeur et de proposer des moyens pour que les gens puissent soutenir l’activisme.

« Nous ne publions pas seulement des informations sur les pressions, mais nous disons également, d’accord, vous pouvez envoyer cette lettre aux autorités ou vous pouvez signer cette pétition, vous pouvez donner de l’argent pour payer cette amende », a déclaré Vitaly.

Les gens manifestent-ils encore en Russie ?

Les militants continuent de défendre l’environnement en Russie. Ces projets sont vitaux – notamment hors des villes, au plus près de la nature – et les acteurs y travaillent depuis des années.

« Du point de vue européen, c’est vraiment risqué », explique Vitaly. « Mais si vous regardez les pays du Sud, les gens ne sont pas emprisonnés ou condamnés à une amende, mais sont tués pour ce qu’ils font.

Vitaly souligne également que pour quelqu’un qui ne peut pas respirer à cause de la pollution ou lorsque l’eau n’est pas potable, la menace d’une amende ou d’une peine d’emprisonnement n’est rien comparée à la menace environnementale existentielle.

La pression à laquelle ils sont confrontés fait partie d’une longue histoire d’affaiblissement des protections environnementales et de ceux qui travaillent contre elles. Il y a de bonnes et de mauvaises années.

Et la persécution des organisations environnementales et civiles en Russie a, bien sûr, augmenté depuis l’invasion à grande échelle de l’Ukraine en février dernier.

Les gens manifestent moins, explique Vitaly, et il y a plus de poursuites pénales contre les militants. Au lieu d’une ou deux affaires criminelles qu’ils ont vues auparavant, c’est maintenant cinq ou plus par mois. Il y a eu plus de condamnations en 2022 que les années précédentes.

« Nous avons quand même vu des gens manifester l’année dernière, même dans cette situation », dit-il.

Les choses auraient-elles pu être différentes en Russie ?

Ecodéfense ! était l’une des 73 ONG russes qui ont déposé une plainte auprès de la CEDH en 2013, avant même qu’il y ait une liste d’« agents étrangers ».

L’année dernière, la CEDH a jugé que la loi n’était pas nécessaire dans une société démocratique. Elle a déclaré que la classification des organisations comme se livrant à des « activités politiques » et recevant des « financements étrangers » avait été fondée sur une interprétation trop large et imprévisible de ces termes.

La loi sur les « agents étrangers » a détruit le cadre développé des organisations publiques qui était censé empêcher la démocratie naissante de sombrer dans l’abîme.

Alexandre Koroleva

Mais pour ceux qui avaient lancé l’affaire, le jugement est peut-être venu trop tard. Au moment où la CEDH a rendu sa décision, la moitié des organisations ayant déposé la plainte avaient fermé leurs portes.

« La défaite des organisations civiles les plus fortes a aidé la dictature à rester au pouvoir et, à la fin, à déclencher une guerre à grande échelle en Ukraine, faisant chanter le monde entier avec une menace nucléaire », déclare Koroleva.

« La loi sur les ‘agents étrangers’ a détruit le cadre développé des organisations publiques qui était censé empêcher la démocratie naissante de sombrer dans l’abîme. »

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