Guadalupe Cobos sits along the shore amid debris caused by flooding driven by a Gulf of Mexico sea-level rise, in her coastal community of El Bosque, in the state of Tabasco,

Milos Schmidt

À une tempête de l’anéantissement total : à l’intérieur de la ville mexicaine engloutie par la mer

Dans l’ombre de l’industrie pétrolière mexicaine, une communauté de pêcheurs a disparu à cause de la montée des eaux.

« Je m’endormais en écoutant le bruit de la mer. Je lui dirais (à la mer) que je sais que tu vas me manquer parce qu’avec ce bruit tu m’as appris à t’aimer.

Lorsque l’inondation est arrivée sur la maison d’Eglisa Arias Arias, elle a demandé à la mer suffisamment de temps pour récupérer ses affaires, et elle le lui a donné.

« Et donc, en partant de là, j’ai dit au revoir à la mer. Je l’ai remercié pour le temps qu’il a passé là pour moi.

Arias a dû fuir son domicile dans la ville balnéaire d’El Bosque début novembre. Elle fait partie des nombreuses personnes qui ont déménagé dans le golfe du Mexique dans les années 1980 à la recherche de travail, principalement dans la pêche.

Aujourd’hui, il ne reste plus qu’une douzaine d’habitants alors que l’océan engloutit El Bosque en raison de violentes tempêtes hivernales et d’une élévation du niveau de la mer parmi les plus rapides au monde.

D’ici 2050, des millions de Mexicains supplémentaires seront déplacés à cause du changement climatique, selon le Conseil des Maires pour les Migrations, une coalition qui étudie les migrations internes.

Une vue aérienne de la communauté côtière d'El Bosque, dans l'État de Tabasco, au Mexique, le jeudi 30 novembre 2023.
Une vue aérienne de la communauté côtière d’El Bosque, dans l’État de Tabasco, au Mexique, le jeudi 30 novembre 2023.

Juste une tempête loin de l’effacement

El Bosque est une masse de tas de béton tordus là où se trouvaient autrefois les maisons. Contraints de fuir les maisons qu’ils ont construites, les habitants ont déménagé dans des propriétés locatives, attendant désespérément l’aide du gouvernement.

Guadalupe Cobos est l’une des rares à vivre encore dans la ville. La relation des habitants avec la mer est « comme un mariage toxique », dit Cobos, assis au bord de la mer.

« Je t’aime quand je suis heureux, n’est-ce pas ? Et quand je suis en colère, je retire tout ce que je t’ai donné », a-t-elle déclaré.

Parallèlement à la montée rapide des niveaux d’eau, les tempêtes hivernales appelées « nortes » ont déplacé le littoral de plus de 500 m depuis 2005, selon Lilia Gama, chercheuse sur la vulnérabilité côtière à l’Université d’État de Tabasco Juarez.

« Avant, si une norte arrivait, cela durait un ou deux jours », raconte Gama. « La marée montait, elle montait un peu et elle s’éloignait. »

Désormais, alimentées par le réchauffement de l’air qui peut retenir plus d’humidité, les tempêtes hivernales durent plusieurs jours à la fois.

Les scientifiques locaux affirment qu’une tempête plus puissante pourrait détruire El Bosque pour de bon. La relocalisation, ralentie par la bureaucratie et le manque de financement, n’est pas encore terminée avant plusieurs mois.

Le Mexique se tire une balle dans le pied avec son industrie pétrolière

Alors que le soleil se couche sur la plage, Cobos, connue sous le nom de Doña Lupe par ses voisins, montre du doigt une douzaine de petites étoiles orange à l’horizon – des plates-formes pétrolières brûlant du gaz.

« Il y a de l’argent ici, dit-elle, mais pas pour nous. »

Alors qu’El Bosque était colonisé, la compagnie pétrolière d’État Pemex s’est lancée dans une frénésie d’exploration dans le Golfe, triplant la production de pétrole brut et faisant du Mexique un exportateur international majeur. Le pays a prévu une nouvelle raffinerie à Tabasco, à seulement 80 kilomètres à l’ouest d’El Bosque.

Le niveau de la mer dans le golfe du Mexique augmente déjà trois fois plus vite que la moyenne mondiale, selon une étude co-écrite par des chercheurs du Royaume-Uni, de la Nouvelle-Orléans, de Floride et de Californie en mars dernier.

Des débris provenant d'une maison effondrée et d'arbres abattus jonchent le littoral de la communauté côtière d'El Bosque, dans l'État de Tabasco, au Mexique, le jeudi 30 novembre 2023.
Des débris provenant d’une maison effondrée et d’arbres abattus jonchent le littoral de la communauté côtière d’El Bosque, dans l’État de Tabasco, au Mexique, le jeudi 30 novembre 2023.

Les Mexicains sont laissés pour compte

Les communautés côtières du monde entier, confrontées à des batailles similaires au ralenti avec l’eau, du Québec à la Nouvelle-Zélande, ont commencé à battre en retraite.

Cependant, très peu de choses semblent avoir été réalisées en ce qui concerne le retrait d’El Bosque. Lorsque la famille Xolo a fui son domicile fin novembre, elle est partie au milieu de la nuit, les 10 enfants sous une bâche, sous une pluie battante.

Lorsque l’Associated Press s’est rendu à El Bosque lors d’une tempête fin novembre, la communauté n’était accessible qu’à pied ou en moto.

Les nouvelles maisons ne seront pas prêtes avant l’automne 2024, affirme Raúl García, chef du département de développement urbain de Tabasco, qui a lui-même déclaré que le processus était trop lent.

Alors que les défenseurs réclament des lois spécifiques sur l’adaptation au climat, le président Andrés Manuel Lopéz Obrador, né à l’intérieur des terres, a fait du développement pétrolier un élément clé de son programme.

Cela pourrait changer si l’ancienne maire de Mexico et scientifique accomplie Claudia Sheinbaum était élue présidente l’année prochaine. Bien qu’elle soit la protégée de Lopéz Obrador, elle s’engage à engager le Mexique en faveur de la durabilité, une promesse plus urgente que jamais.

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