A tourist takes a photographs of cats gathered at a restaurant at Nitoda Port on Tashirojima island in Ishinomaki, northeast of Japan, Saturday, May 18, 2024.

Milos Schmidt

À l’intérieur de l’île aux chats du Japon, où les félins sont vénérés sur un autel et censés porter chance

Il y a 100 chats à Tashirojima et seulement 50 humains.

Des chats à perte de vue : votre idée du paradis ou de l’enfer ?

Tashirojima, au large de la côte nord-est du Japon, abrite plus de 100 chats, ne laissant de la place qu’à 50 humains.

Le long d’une route goudronnée qui s’étend sur deux kilomètres entre les deux ports de l’île, les chats se toilettent et se mêlent aux autres chats.

Tout est construit autour de leur confort, vous ne trouverez donc ici ni magasins de location de voitures, ni stations-service, ni transports en commun. Les touristes sont censés monter et descendre les collines de l’île lors de leur visite. La plupart des chats sont habitués aux touristes, que l’on peut voir caresser les animaux amicaux dans toute l’île.

Il y a quelques cafés à Tashirojima où, vous l’aurez deviné, les chats sont nourris.

Des touristes regardent des chats se nourrir dans un café de l'île de Tashirojima à Ishinomaki, au nord-est du Japon, le samedi 18 mai 2024.
Des touristes regardent des chats se nourrir dans un café de l’île de Tashirojima à Ishinomaki, au nord-est du Japon, le samedi 18 mai 2024.

Les pêcheurs de l’île croient traditionnellement que les chats portent chance, y compris les grosses prises de poisson.

Une autre légende raconte que les pêcheurs surveillaient le comportement des chats pour obtenir des conseils sur la météo à venir avant de partir en mer.

Des touristes caressent des chats dans une rue de l'île de Tashirojima à Ishinomaki, au nord-est du Japon, le samedi 18 mai 2024.
Des touristes caressent des chats dans une rue de l’île de Tashirojima à Ishinomaki, au nord-est du Japon, le samedi 18 mai 2024.

Les insulaires cohabitent depuis longtemps avec les chats.

Un jour, cependant, un pêcheur a accidentellement blessé un chat alors qu’il travaillait. Se sentant désolés pour la blessure, les insulaires ont construit un sanctuaire pour les chats.

Désormais, les visiteurs font des offrandes au sanctuaire.

Un chat traverse l'autel du sanctuaire des chats sur l'île de Tashirojima à Ishinomaki, dans le nord-est du Japon, le samedi 18 mai 2024.
Un chat traverse l’autel du sanctuaire des chats sur l’île de Tashirojima à Ishinomaki, dans le nord-est du Japon, le samedi 18 mai 2024.

Le « Neko Jinja », ou sanctuaire du chat, mythifie les chats comme les anges gardiens de Tashirojima.

La légende raconte que l’île était autrefois célèbre pour la sériciculture et que les agriculteurs gardaient des chats parce qu’ils chassaient les rats, protégeant ainsi les cocons de vers à soie des rongeurs.

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