À l'intérieur de la tentative "frénétique" de la Grande-Bretagne d'empêcher l'UE d'approuver le nom "Malvinas" pour les Malouines

Martin Goujon

À l’intérieur de la tentative « frénétique » de la Grande-Bretagne d’empêcher l’UE d’approuver le nom « Malvinas » pour les Malouines

Le secrétaire britannique aux Affaires étrangères a averti en privé que la référence « augmenterait les tensions dans la région », message vu par L’Observatoire de l’Europe.

BRUXELLES — Ne parlez pas des Malouines !

Une note de service divulguée a révélé les efforts « frénétiques » du gouvernement britannique et de son plus haut diplomate pour empêcher l’UE de signer une déclaration avec les pays d’Amérique latine qui fait explicitement référence aux « Islas Malvinas » – le nom argentin des Britanniques. appartenant aux îles Falkland.

Londres et Buenos Aires ont mené une guerre de 10 semaines pour les îles en 1982. L’archipel éloigné, situé à moins de 500 km des côtes argentines, reste un territoire britannique, bien que l’Argentine continue de le revendiquer comme le sien.

La Grande-Bretagne s’est opposée à l’utilisation du nom « Islas Malvinas » dans un nouveau communiqué signé à Bruxelles cette semaine par 60 pays de l’UE et d’Amérique latine. Il s’agissait du premier sommet de l’UE avec la Communauté des États d’Amérique latine et des Caraïbes (CELAC} depuis que la Grande-Bretagne a quitté l’UE en 2020. Auparavant, le Royaume-Uni aurait pu opposer son veto à une langue avec laquelle il n’était pas d’accord.

En l’absence volontaire de la Grande-Bretagne, les négociateurs argentins ont agi rapidement pour insérer leur propre nom pour les îles dans la déclaration commune, remportant une victoire diplomatique majeure.

Dans les coulisses, Londres avait mené une action d’arrière-garde, faisant pression au plus haut niveau pour décourager Bruxelles d’inclure le libellé.

« J’espère que vous pourrez garder les îles Falkland à l’écart du communiqué du Sommet – y faire référence sera présenté par l’Argentine comme un soutien à leur cause, nous obligera à réagir et à accroître les tensions dans la région », lit-on dans un SMS envoyé par le Royaume-Uni. Le ministre des Affaires étrangères James Cleverly au plus haut diplomate de l’UE, Josep Borrell.

« Je comprends que la CELAC (les pays) font pression pour inclure une langue sur les îles Falkland dans le communiqué de l’UE-CELAC… Comme vous le savez, la position du Royaume-Uni est très claire – les îles Falkland sont un territoire britannique d’outre-mer autonome », lit le texte de Cleverly. , qui a été vu par L’Observatoire de l’Europe. Cleverly et Borrell ont refusé de commenter la fuite.

Un autre diplomate de l’UE, qui a obtenu l’anonymat pour discuter de la question, a déclaré que les responsables britanniques « appelaient frénétiquement des délégués et des attachés… mais en vain ».

Un troisième diplomate a déclaré que « seule la France recommandait la prudence sur cette question » lors des réunions des ambassadeurs européens – un moment rare d’unité anglo-française.

Au milieu d’un tollé en Grande-Bretagne après la publication du communiqué final, l’UE s’est empressée de publier une déclaration précisant qu’elle n’avait pris aucune position formelle sur le statut des îles.

Peter Stano, porte-parole du Service européen pour l’action extérieure, a déclaré que les États membres de l’UE n’avaient pas changé d’avis sur «les îles Falkland / Malvinas» et que le bloc n’était pas en mesure d’exprimer une position étant donné qu’il n’y avait eu aucune discussion sur la question. au Conseil de l’UE.

« L’UE ne prend aucune position sur ces questions sans mandat du Conseil », a déclaré Stano.

En Grande-Bretagne, cependant, le mal était déjà fait.

Le porte-parole du Premier ministre britannique Rishi Sunak a déclaré jeudi aux journalistes que la déclaration UE-CELAC était un « choix de mots regrettable » et qu’il était « juste que l’UE ait clarifié sa position ».

Certains députés conservateurs d’arrière-ban sont allés plus loin, indignés par ce qu’ils considéraient comme une trahison des intérêts britanniques.

Le député de Rother Valley, Alexander Stafford, membre du groupe parlementaire multipartite sur les îles Falkland, a déclaré: « Pour moi, cela incarne vraiment l’approche de l’UE en matière de démocratie. Tout comme lorsqu’il s’agit de traités, ils sont heureux de fouler aux pieds le la volonté du peuple – dans ce cas, les habitants des îles Malouines. »

Le député de Crawley, Henry Smith, membre de la commission des affaires étrangères de la Chambre des communes, a ajouté : « L’UE doit commencer à respecter les référendums démocratiques. L’opinion écrasante et clairement exprimée des habitants des îles Falkland est de rester britannique – et cela doit être respecté. »

Premier ministre britannique Rishi Sunak | Brendan Smialowski/AFP via Getty Images

L’archi-Brexiteer Mark François, s’adressant au Mail, a affirmé que «les Argentins crieront« Réjouissez-vous! Réjouir!’ à cette bévue diplomatique majeure de l’UE.

Buenos Aires jubilait en effet, affirmant que c’était la première fois que l’UE reconnaissait officiellement sa position sur les îles.

« Nous sommes extrêmement satisfaits du résultat », a déclaré le sous-secrétaire argentin aux affaires latino-américaines et caribéennes, Gustavo Martínez Pandiani, qui faisait partie de l’équipe de négociation à Bruxelles.

« C’est la première fois dans le dialogue birégional que la question des Malvinas est incluse dans un document commun à la CELAC et à l’UE. C’est une étape très importante. »

Cela a été à son tour ignoré à Londres, où les responsables ont accusé le gouvernement argentin de s’engager dans une guerre des relations publiques avant les élections générales plus tard cette année.

Une personne familière avec la pensée du ministre britannique des Affaires étrangères Cleverly a déclaré que son « avertissement que les Argentins allaient tourner cela s’avère tout à fait exact ». Ils ont noté qu’il y avait « une curieuse symétrie entre le moment des tentatives de réouverture de ce sujet et celui élections en Argentine.

Et ils ont ajouté : « Le gouvernement argentin peut faire pression sur qui il veut, mais cela ne change rien au fait que les îles Falkland sont britanniques. C’est la volonté claire des Malouines.

La querelle est survenue après des semaines de marchandage sur le texte du communiqué final avant le sommet UE-CELAC.

Obtenir la condamnation de la guerre de la Russie en Ukraine était une nécessité géopolitique pour l’UE – mais les pays d’Amérique latine sont venus avec leurs propres demandes, y compris une référence à la question des Malouines et des demandes de réparations coloniales.

Les pourparlers se sont bloqués sur le libellé de l’Ukraine, les principaux pays de la CELAC luttant pour obtenir l’adhésion universelle à la condamnation de la Russie. Finalement, l’Argentine et le Brésil ont utilisé leur poids régional pour convaincre les membres les plus récalcitrants de monter à bord – bien que le Nicaragua ait continué à être en désaccord sur le paragraphe exprimant sa préoccupation face à l’agression russe.

La déclaration a ensuite noté « l’importance du dialogue et du respect du droit international dans le règlement pacifique des différends » en ce qui concerne « la question de la souveraineté sur les îles Malvinas/îles Falkland ».

Pandiani, cependant, a nié que l’Argentine ait échangé la question des Malouines contre la nécessité de faire participer les autres pays d’Amérique latine à la condamnation de la guerre en Ukraine.

« Nous n’utilisons pas Malvinas comme compromis ou comme monnaie de négociation », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe. « En tant que négociateur, j’avais un mandat de négociation de mon pays. »

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