FILE- Medical staff in a dinghy leaves from the Aegean Sea island of Milos to Sikinos island, Greece, Monday, May 25, 2020.

Jean Delaunay

À l’approche des élections européennes, les insulaires grecs sont coincés entre espoir et désespoir

De nombreux habitants de l’île grecque de Milos déclarent ne pas se soucier des prochaines élections européennes car ils estiment qu’elles n’auront que peu d’impact sur leur vie quotidienne. Pourtant, d’autres souhaitent que les responsables européens fassent davantage.

Pour de nombreux Européens, les îles méditerranéennes constituent leur terrain de jeu estival préféré. Pourtant, ceux qui vivent toute l’année sur des centaines d’îles d’Europe, comme Milos en Grèce, sont confrontés à des difficultés, la vie quotidienne d’un grand nombre étant réduite à joindre les deux bouts.

Alors que les élections européennes sont sur le point d’avoir lieu dans quelques jours, certains habitants craignent que rien ne change pour les habitants de l’extrême sud de l’UE, tandis que d’autres montrent des signes de résignation pure et simple.

« Les gens ne se soucient pas vraiment des élections européennes parce qu’ils n’ont pas réalisé leur importance, a déclaré Spiros Loukakis, propriétaire d’un bar à Milos, à L’Observatoire de l’Europe. « Ils ne comprennent pas que la plupart des décisions sont prises à Bruxelles et s’appliquent à tous les Etats membres. »

« Ils ne pensent donc pas que ce soit très important de participer ou de s’impliquer. »

Les électeurs qui s’en soucient sont déçus et disent que l’UE doit agir pour aider les insulaires.

« L’UE peut faire beaucoup de choses pour les insulaires et elle doit le faire », a déclaré Vasilis Papikinos, chef et restaurateur, à L’Observatoire de l’Europe.

« Quand je dis « à faire », je ne veux pas dire cela dans un sens obligatoire. Mais ici, nous nous sentons isolés ; d’une certaine manière, nous nous sentons comme des citoyens de seconde zone. Par exemple, en termes de taxes ou de transport et son coût, ou encore le coût des produits. »

Berceau de la célèbre Vénus de Milo, résidant aujourd’hui au Louvre, l’île de quelque 5 000 habitants dans la mer Égée a toujours compté sur son climat chaud et l’abondance de ses produits agricoles et de la mer.

Les oranges, les olives, le coton et l’orge poussent sur l’île depuis des siècles. Aujourd’hui, les pêcheurs et les agriculteurs s’inquiètent pour leurs moyens de subsistance et demandent à l’UE de prendre des mesures pour protéger l’écosystème terrestre et marin dont ils vivent.

« Il y a un problème avec les stocks de pêche. Mais ils ne prennent aucune mesure ni aucun contrôle pour résoudre le problème », a déclaré Frantzeskos Mavrogiannis, pêcheur.

Les agriculteurs, en particulier, estiment que des politiques européennes plus équitables leur permettraient de tirer profit de leur travail.

« Auparavant, nous faisions quelques bénéfices si nous travaillions dur », a déclaré Katerina Xydou à L’Observatoire de l’Europe. « Nous avions aussi des employés, et nous étions bons en théorie, et nous faisions des bénéfices. »

« Maintenant, nous devons réduire notre production ; nous devons faire face à des insectes qui détruisent nos cultures partout où nous en avons », a-t-elle expliqué.

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