The Kunstsilo in Kristiansand.

Jean Delaunay

À contre-courant : comment un vieux silo à maïs est devenu le haut lieu artistique de la Norvège

Abritant la plus grande collection d’art nordique, un silo à grains reconverti place Kristiansand sur la carte culturelle de l’Europe.

Demandez à n’importe quel chauffeur de taxi, serveur ou local sympathique vendant des monstres au crochet dans une boutique vintage : Kristiansand a le meilleur temps de Norvège.

Chaud et lumineux en mai, sa jetée est pleine de boutons de gens mangeant des glaces et de Yorkshire terriers jappant, de petits noyaux de vie se prélassant sous les imposantes structures cylindriques d’un silo à grains transformé en galerie.

L’histoire du Kunstsilo commence il y a neuf ans, lorsque le gestionnaire de fonds spéculatifs Nicolai Tangen – connu en Norvège sous le nom de « l’homme qui vaut un billion de dollars » – a décidé de faire don de sa collection d’art à sa ville natale.

Composée d’œuvres modernistes couvrant les années 1930 à 1990, la collection de Tangen comprend environ 5 500 œuvres couvrant 560 artistes différents de tous les pays nordiques. La plupart d’entre eux sont inconnus, leurs styles sont un mélange d’expérimentation et d’influences européennes comme le surréalisme.

« C’est l’art qui m’attire et c’est l’art avec lequel j’ai grandi », explique cet homme de 57 ans, qui a commencé sa collection dans les années 90 et a également complété une maîtrise en histoire de l’art au Courtauld Institute of Art de Londres quand il avait 36 ​​ans.

Nicolas Tangen
Nicolas Tangen

« J’aime acheter des choses qui ne sont plus à la mode pour pouvoir construire des volumes d’œuvres adéquats et ne pas être toujours en concurrence avec beaucoup d’autres personnes », dit-il.

Kristiansand compte environ 130 000 habitants et était auparavant connue pour son zoo et son parc d’attractions (l’attraction la plus populaire de Norvège, apparemment). Ces dernières années, des habitants comme Tangen ont développé un secteur culturel pour encourager davantage de visiteurs et enrichir la vie des résidents actuels. Le développement du Kunstsilo, d’un ancien bâtiment industriel à une élégante galerie contemporaine, en a été la clé.

« C’est une ville étudiante importante et il sera plus intéressant d’être étudiant ici. Plus intéressant de travailler ici et plus intéressant d’y vivre. Juste mieux. Ensuite, j’espère que (le Kunstsilo) aura un peu plus de concurrence (en allant ) entre les musées de Norvège », explique Tangen.

Du maïs à l’art

Silo d'art
Silo d’art

En regardant son plafond, ses vastes prismes rayonnant de ciel bleu, il est impossible de ne pas se sentir aussi petit qu’un morceau de maïs. Les espaces du Kunstsilo sont à la fois intimidants et accueillants : de l’escalier en colimaçon bien éclairé bordé de chêne aux vues étourdissantes à fond de verre qui transforment les visiteurs en contrebas en une rafale de points.

« Nous nous sommes appuyés sur le système structurel du bâtiment d’origine pour ensuite créer une sorte d’idée de variation à l’intérieur », explique l’architecte barcelonais Magnus Wåge, qui, aux côtés de deux autres sociétés (Mendoza Partida et BAX studio), a remporté le projet après avoir participé à un projet. concours en 2016.

« Ce bâtiment est un exemple très particulier de l’architecture industrielle norvégienne », explique Wåge. « C’était très intéressant de voir comment nous pouvions améliorer le caractère sculptural et expressif de l’espace », poursuit-il.

Se courber dans un abîme apparent au Kunstsilo
Se courber dans un abîme apparent au Kunstsilo
Un mélange d'ancien et de nouveau.
Un mélange d’ancien et de nouveau.

Construit dans les années 1930 et abritant autrefois 15 000 tonnes de céréales, le silo au design fonctionnaliste austère et imposant en a fait un monument emblématique de la ville.

Puis, en 2008, il a définitivement cessé ses activités : un vestige d’histoire au bord de l’eau.

Préserver et exprimer cette histoire a été au cœur de son éclat, du grain à la galerie.

« Le nouveau et l’ancien jouent ensemble, mais se distinguent clairement », explique Wåge. « Nous avons permis au silo d’avoir un caractère très fort afin que vous puissiez voir les traces du nouveau béton par rapport à l’ancien béton, ce qui lui permet également d’être un peu imprécis. »

« Le nouveau et l’ancien jouent ensemble, mais se distinguent clairement. »

Magnus Wage

Architecte

Cependant, atteindre ce point n’était pas qu’une simple boîte de maïs. Des différends ont commencé pendant le développement et ont conduit le maire de l’époque à perdre son poste après que la ville ait réalisé qu’elle paierait également la facture de 60 millions d’euros de la galerie (dont Tangen a investi environ 18 millions d’euros).

Les ressentiments persistants semblent s’être dissipés avec l’ouverture du bâtiment le 11 mai. Alors que la nuit tombe et que son intérieur brille à côté du toit à volants inspiré des tutus d’un bâtiment des arts du spectacle voisin, on ressent ce sentiment d’une énergie autrefois endormie dansant à nouveau.

« Angoisse, mélancolie, jalousie : toutes les bonnes choses de la vie »

L’une des pièces les plus mémorables à l’intérieur est une installation au dernier étage, réalisée par l’artiste norvégienne Marianne Heske.

Présentée pour la première fois à la Biennale de Paris en 1980, « Gjerdeløa » est une grange à foin vieille de près de 400 ans qui a été transportée depuis le flanc d’une montagne de Sunnmøre.

« Gjerdeløa » de Marianne Heske

« C’est (fabriqué à partir de) pin, qui est très, très solide. Il est aussi résistant que l’acier, donc ils savaient comment construire des maisons à l’époque médiévale », explique Heske, montrant aux visiteurs les symboles finement sculptés à l’intérieur. « Vous voyez que des personnes vivantes sont passées ici, ainsi que leurs traces », réfléchit Heske.

Considéré comme l’un des exemples les plus importants de l’art norvégien, il rappelle de manière frappante l’importance des espaces artistiques, et ont toujours été, pour les communautés qui souhaitent s’exprimer et se connecter avec les gens d’hier et d’aujourd’hui.

Cela fait partie de l’exposition inaugurale « Passions du Nord », une présentation de plus de 600 œuvres de la collection Tangen.

Un tableau exposé au Kunstsilo
Un tableau exposé au Kunstsilo

Contrairement à d’autres expositions organisées, il n’y a pas un style ou un fil narratif spécifique qui relie ces œuvres entre elles. Au lieu de cela, il cherche à capturer un type d’ambiance spécifique.

« L’angoisse, la mélancolie, la jalousie – toutes les bonnes choses de la vie », répond Tangen lorsqu’on lui demande ce qui, selon lui, définit l’art nordique.

« Il y a un assez bon élément de solitude et de tristesse dans la région nordique, équilibré par la lumière, le soleil et les bonnes journées. »

À en juger par l’accueil enthousiaste réservé au Kunstsilo, on a l’impression que ce dernier est là pour rester à Kristiansand.

« Passions du Nord » est désormais ouvert au Kunstsilo de Kristiansand, en Norvège.

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