A person holds a placard during a protest against new government policies on migration, at Elephteria square in Nicosia, 20 April 2024

Milos Schmidt

À Chypre, les demandeurs d’asile se tournent vers des organisations caritatives face à la réaction de l’extrême droite

Chypre a déjà suspendu l’examen des demandes d’asile des citoyens syriens pendant 14 mois.

Submergée par une augmentation importante du nombre de migrants demandeurs d’asile ces dernières années, Chypre a du mal à traiter leurs dossiers.

En attendant que leur statut juridique soit déterminé, la plupart des demandeurs d’asile vivent bien en dessous du seuil de pauvreté et beaucoup dépendent de la charité.

« Je souffre de problèmes de santé. À cause de cela, je ne peux pas avoir une vie normale et je suis juste une mère célibataire », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe une demandeuse d’asile afghane.

« Dieu m’en préserve, s’il m’arrive quelque chose. Qui va s’occuper de mon fils ? Il est mineur. »

La plupart des demandeurs d’asile vivent bien en dessous du seuil de pauvreté. Beaucoup d’entre eux ont atterri sur cette île méditerranéenne sous de faux prétextes ou sur la base de promesses irréalistes d’une vie meilleure, selon les travailleurs humanitaires.

« Les passeurs ou les personnes qui se trouvent sur leur chemin leur donneront de mauvaises informations, notamment l’idée que si vous avez un enfant à Chypre ou dans l’UE, cet enfant bénéficie automatiquement du statut de résident ou de citoyen de l’UE, ce qui n’est pas le cas », a déclaré Elizabeth V Kassini, directrice exécutive de Caritas Chypre.

Augmenter la pression

L’extrême droite résolument anti-immigration du pays souhaite davantage de mesures pour empêcher les nouveaux arrivants.

« Le nombre de demandeurs d’asile à Chypre reste à environ 7% par rapport au nombre total de la population. Nous avons un énorme problème ici à Chypre », a déclaré Marios Pelekanos, membre du parti du Front populaire national (ELAM).

L’ELAM, un parti ultranationaliste chypriote grec, a été qualifié de néo-fasciste – accusations qu’il nie. Pourtant, il a maintenu des liens étroits avec Aube dorée, un parti grec qui a fini par être dissous après que ses dirigeants ont été condamnés à des peines de prison pour participation à une organisation criminelle.

En 2013, deux membres d’Aube dorée sont allés jusqu’à affirmer que le parti grec, aujourd’hui disparu, finançait directement l’ELAM.

Alors qu’elle dispose de trois députés sur 56 sièges à la Chambre des représentants chypriote, l’ELAM a fait son entrée au Parlement européen pour la première fois en juin, avec un député européen, Geadis Geadi.

Sous la pression croissante de l’Église orthodoxe et face à un mécontentement social croissant, le gouvernement veut augmenter les retours volontaires.

« Nous croyons fermement que nous devons lutter contre l’immigration clandestine parce que nous pensons que ce sont les États membres qui doivent décider, en vertu du droit international, qui va traverser leurs frontières, et non les groupes de passeurs et les trafiquants », a déclaré le ministre de l’Intérieur de Chypre, Konstantinos Ionannou, à L’Observatoire de l’Europe.

Chypre a déjà suspendu l’examen des demandes d’asile des citoyens syriens depuis 14 mois.

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