Tara ocean boat at Lyon. January 2024.

Jean Delaunay

À bord du laboratoire scientifique flottant qui sillonne les côtes européennes

Depuis avril 2023, une équipe de scientifiques collecte des données sur le littoral européen dans le cadre d’une mission qui se poursuivra jusqu’en juillet 2024.

Le bateau Tara Europa peut ressembler à un voilier ordinaire, mais il s’agit en fait d’un laboratoire scientifique flottant.

« L’objectif de la mission Tara Europa Trek est de mesurer l’impact de l’activité humaine sur le littoral, lieu d’une énorme biodiversité », explique Henri-Bernard Costa, responsable des affaires publiques de la Fondation Tara.

Il n’y a pas de frontières à la pollution,

Depuis avril 2023, une équipe de scientifiques sillonne les côtes européennes pour évaluer les niveaux de pollution et la santé de ses eaux.

Leur objectif est de couvrir 25 520 kilomètres de côtes, leur mission atteignant Athènes en juillet.

Il est urgent d’évaluer les niveaux de pollution des eaux européennes, étant donné que 40 % de la population européenne vit dans une région côtière.

« La pollution se déplace, les molécules chimiques aussi. Il n’y a pas de frontières à la pollution, nous devons être conscients que tout ce qui affecte une partie de la nature l’affecte également dans son ensemble », déclare Costa.

« Notre objectif est d’avoir une vision holistique de ce qui se passe à travers le continent, afin d’évaluer quelles questions doivent être prioritaires pour garantir la santé de nos océans », ajoute-t-il.

Déjà 4 000 produits chimiques ont été localisés

Au cœur de Tara se trouve une cabine de bateau reconvertie, où son équipe de scientifiques stocke ses machines. Bien que les scientifiques aient déjà collecté une énorme quantité de données, cela pourrait prendre jusqu’à une décennie avant que les conclusions de l’expédition ne soient rendues publiques.

Une fois collectés, les échantillons d’eau sont envoyés à d’autres laboratoires pour examen, ce qui est un long processus.

Les scientifiques ont déjà « traqué quelque 4 000 produits chimiques, pesticides et produits pharmaceutiques recensés. Ils vérifient s’ils sont déjà détectables sur terre et en mer et analysent leurs interactions avec les micro-organismes », explique Martin Heraut, le capitaine du le bateau Tara Europa.

Mais c’est loin d’être la première expédition de la Fondation : depuis 2003, l’organisation a déjà lancé sept grandes missions d’exploration scientifique.

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