The northern lights are currently looking stronger than they have in at least a decade.

Milos Schmidt

2024 sera une année exceptionnelle pour l’observation des aurores boréales. Pourquoi seront-ils si visibles ?

Les aurores boréales seront plus fortes en 2024 qu’elles ne l’ont été depuis au moins une décennie.

Chasser les aurores boréales signifie généralement réserver un voyage vers des destinations lointaines comme l’Islande ou la pointe de la Norvège.

Mais cette année, pour beaucoup, le phénomène céleste apparaîtra plus près de chez nous.

Dans le sud de l’Europe, les aurores boréales pourraient illuminer le ciel dans des spectacles magiques comme ceux observés en novembre 2023.

Voici pourquoi 2024 sera une année exceptionnelle pour l’observation des aurores boréales.

Que sont les aurores boréales ?

Les rubans vifs de rouge, de vert et de magenta communément appelés aurores boréales sont causés par l’interaction de particules provenant du soleil – connues sous le nom de vent solaire – avec l’atmosphère de la planète.

Lorsque ces particules atteignent la Terre, elles sont canalisées par le champ magnétique de notre planète vers les régions polaires.

Cela signifie que dans l’hémisphère nord, le phénomène n’est généralement observé qu’au-dessus du cercle polaire arctique.

Pourquoi les aurores boréales sont-elles parfois visibles plus au sud ?

En novembre de l’année dernière, le ciel nocturne du sud de l’Angleterre à la Slovénie brillait de magenta et de fuschia grâce à un spectacle d’aurores boréales inhabituellement puissant.

Une grande éruption à la surface du Soleil a été observée par les physiciens solaires la veille de l’événement, de sorte qu’un pic d’activité géomagnétique était prévu pour les jours suivants.

Les aurores se produisent généralement dans une bande appelée anneau (un anneau d’environ 3 000 kilomètres de diamètre) centrée sur le pôle magnétique, a expliqué le Met Office du Royaume-Uni. L’arrivée d’une éjection de masse coronale (CME) – une expulsion de plasma et de champ magnétique de la couche la plus externe de l’atmosphère solaire – peut provoquer l’expansion de l’anneau.

Cela amène les aurores à des latitudes plus basses, ce qui signifie que les lumières sont visibles au Royaume-Uni et plus au sud en Europe, comme ce fut le cas en 2023.

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Les cieux éthérés, éclairés par une gamme de couleurs sensationnelles, ont été capturés par des photographes aussi loin au sud que les Pouilles en Italie et la Macédoine centrale en Grèce.

Les palettes locales dépendent des molécules de gaz qui sont touchées et de l’endroit où elles se trouvent dans l’atmosphère, explique le Met, car différentes quantités d’énergie sont libérées selon les différentes longueurs d’onde de la lumière.

L’oxygène émet une lumière verte lorsqu’il est frappé à environ 100 km au-dessus de la Terre, mais entre 160 et 320 km, il produit des aurores entièrement rouges – un spectacle rare. L’azote fait briller le ciel en bleu, mais lorsqu’il est plus haut dans l’atmosphère, la lueur prend une teinte violette.

Pourquoi les aurores boréales sont-elles plus fortes cette année ?

Si vous avez manqué les aurores boréales à la maison ou en vacances, ne désespérez pas. Vos chances de les voir sont encore plus élevées que d’habitude cette année, notamment autour des équinoxes de mars et d’octobre.

En effet, le soleil devient plus actif, ce qui se traduit par des aurores plus lumineuses. Un soleil plus actif n’est pas alarmant, mais est simplement dû à la position de l’étoile dans son « cycle solaire ».

Tous les 11 ans, le champ magnétique solaire s’inverse complètement. Alors que nous approchons de ce pic en 2024 ou 2025, il y a eu une augmentation spectaculaire des « taches solaires » – une mesure de l’activité du soleil.

Les aurores boréales semblent donc actuellement plus fortes qu’elles ne l’ont été depuis au moins une décennie, ce qui en fait le moment idéal pour réserver ce voyage vers le nord et les voir dans toute leur splendeur.

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