2 000 personnes, dont des touristes, évacuées alors qu'un incendie de forêt fait rage sur l'île grecque de Rhodes

Jean Delaunay

2 000 personnes, dont des touristes, évacuées alors qu’un incendie de forêt fait rage sur l’île grecque de Rhodes

Un grand incendie de forêt qui brûle sur l’île grecque de Rhodes depuis un cinquième jour a contraint les autorités à ordonner l’évacuation de quatre sites, dont deux stations balnéaires.

Environ 2.000 personnes, dont des touristes, ont été évacuées par la mer, a indiqué samedi soir le porte-parole des pompiers Yannis Artopios. Il a ajouté que les hôtels et les maisons de location évacués « représentent moins de 10% des hébergements touristiques de l’île ». Il a ajouté que tous les visiteurs avaient été évacués sans incident.

Trois navires des garde-côtes, un canot de sauvetage de l’armée, un canot pneumatique des forces spéciales et 30 voiliers privés ont aidé à l’évacuation.

La compagnie privée de transport de passagers Blue Star a proposé l’un de ses navires pour accueillir certaines des personnes évacuées, a déclaré Artopios.

Argyris Mantikos/AP
Des touristes sont évacués lors d’un incendie de forêt sur l’île de Rhodes, en Grèce, le samedi 22 juillet 2023.

« On a pris soin d’accueillir tous ceux qui devaient être évacués des zones sinistrées », a-t-il ajouté.

Les jours précédents, le feu de forêt était confiné au centre montagneux de l’île, mais aidé par les vents, les températures très élevées et les conditions sèches, il s’est propagé samedi vers la côte du côté centre-est de l’île. Les médias locaux ont rapporté que les incendies avaient atteint trois hôtels, dont les clients avaient déjà été évacués.

Plus tôt samedi, Artopios avait indiqué que les habitants de quatre localités avaient reçu des messages SMS pour évacuer – dans deux localités, on leur avait dit de se déplacer vers le nord-est et, dans deux autres, vers le sud-ouest. Dans ces deux premières localités, l’intensité de l’incendie s’était atténuée, a-t-il dit plus tard.

Artopios a indiqué que plus de 200 pompiers et 40 camions de pompiers opéraient au sol, assistés de trois avions et de cinq hélicoptères. La force comprend 31 pompiers de Slovaquie, avec cinq camions de pompiers.

Le front principal du feu est un triangle, avec deux de ses points près de la mer et un dans les montagnes. Sur les cartes, chaque côté du triangle apparaît sur plus de 10 kilomètres de long.

L’incendie de Rhodes n’était que l’un, le plus dangereux, de plusieurs actifs à travers la Grèce, a déclaré Artopios.

L’incendie au nord-ouest d’Athènes et un près de Sparte s’atténuaient, a-t-il dit, bien que les conditions, y compris les températures devant atteindre 45 ° C dimanche et une faible humidité (inférieure à 15%), signifient que le danger n’est pas écarté et que d’autres incendies de forêt pourraient éclater.

Le service d’incendie a désigné presque toute la partie orientale du continent, plus les îles d’Evia et de Rhodes ainsi que de vastes étendues du sud-ouest, dans la catégorie 5, la plus élevée pour le risque d’incendies dimanche. Une autre partie de la Grèce a été désignée catégorie 4, à très haut risque.

Il y aura un bref répit dans la vague de chaleur lundi, mais elle reprendra mardi et pourrait durer au moins jusqu’à vendredi, ont prévenu les météorologues.

Les forces de lutte contre les incendies de huit pays de l’Union européenne opèrent ou doivent arriver bientôt, a déclaré Artopios. Israël, la Jordanie et la Turquie ont également envoyé des renforts, principalement du matériel aérien.

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