Pregabalin is prescribed for epilepsy, anxiety and nerve pain.

Jean Delaunay

⁠⁠« Si j’oublie une dose, j’ai du mal à respirer » : le médicament anti-anxiété Pregabalin suscite des inquiétudes au Royaume-Uni

Le médicament contre l’anxiété a été associé à des décès au Royaume-Uni, ce qui a amené les personnes qui le prennent à dénoncer ses effets secondaires débilitants.

La première fois que Jade a eu une crise de panique, elle a appelé une ambulance. Terrifiée et ayant l’impression que son monde s’était soudainement renversé, elle avait récemment arrêté de prendre de la prégabaline, un médicament qui lui était prescrit pour traiter l’anxiété.

Deux ans plus tard, elle essaie toujours de s’en sortir.

« Si j’oublie une dose, j’ai des difficultés à respirer, une dépersonnalisation, des crises de panique, une agitation corporelle extrême, j’ai l’impression que je vais m’évanouir », a déclaré le jeune homme de 29 ans à L’Observatoire de l’Europe Health.

« Je ne pense pas que les médecins en réalisent la gravité. »

Le médicament a été prescrit à plus de 8 millions de personnes au Royaume-Uni, selon une étude.

Au cours des cinq dernières années en Grande-Bretagne, il y a eu près de 3 400 décès liés à la prégabaline, dont 779 pour la seule année 2022, contre 9 décès dix ans plus tôt, selon une enquête du Sunday Times.

Ces chiffres ont mis en lumière les dangers potentiels de cette drogue largement prescrite et ont mis en lumière des préoccupations de longue date concernant la dépendance aux drogues.

Qu’est-ce que la prégabaline ?

Également connue sous les noms de marque Alzain, Axalid et Lyrica, la prégabaline est un anticonvulsivant initialement prescrit pour traiter l’épilepsie, mais qui est maintenant couramment utilisé pour traiter l’anxiété et les douleurs nerveuses.

Bien que ses mécanismes ne soient pas encore entièrement compris, la prégabaline semble agir en réduisant l’activité électrique anormale dans le cerveau des épileptiques et en atténuant les substances chimiques anxiogènes et les douleurs nerveuses en bloquant des neurotransmetteurs spécifiques, selon le National Health Service (NHS) du Royaume-Uni.

Les doses courantes de prégabaline varient de 150 mg à 600 mg, généralement réparties en 2 à 3 comprimés par jour, bien qu’elles puissent également être prises sous forme liquide.

En 2019, il est devenu un médicament de classe C en vertu de la loi de 1971 sur l’abus de drogues, ce qui rend illégale sa possession sans ordonnance écrite. Ces contrôles étaient dus à « une augmentation du nombre de décès », a déclaré le gouvernement britannique.

Les effets secondaires répertoriés comprennent les maux de tête, la somnolence, la diarrhée, les changements d’humeur, les nausées, les membres enflés, la vision floue, les difficultés à obtenir une érection, les problèmes de mémoire et la prise de poids.

Le NHS note que ceux-ci sont généralement « légers et disparaissent d’eux-mêmes », mais beaucoup ont prescrit le médicament en prétendant avoir des expériences négatives.

« Des vies dévastées par cette drogue »

La prégabaline peut provoquer des effets secondaires, notamment du brouillard cérébral, de la fatigue et de la dépression.
La prégabaline peut provoquer des effets secondaires, notamment du brouillard cérébral, de la fatigue et de la dépression.

Bien que bénéfique dans le traitement de certaines affections, certaines personnes deviennent dépendantes de l’état « euphorique » ou détendu que la prégabaline peut induire, développant rapidement une tolérance avant d’avoir besoin de doses plus élevées pour obtenir la même sensation.

Pour d’autres, les effets secondaires ont été débilitants, mais les sevrages sont pires, conduisant à une dépendance qui nuit à la qualité de vie.

Sarah*, une assistante sociale de 44 ans vivant à Londres, s’est vu prescrire de la prégabaline pour la fibromyalgie, une maladie caractérisée par des douleurs chroniques, et a également souffert de symptômes de sevrage extrêmes après avoir décidé d’arrêter progressivement le médicament lorsqu’il a cessé d’être efficace contre la douleur.

«J’ai fini par souffrir de dépression, d’anxiété, de tendances suicidaires, de frissons glacés sévères, d’acouphènes extrêmement forts, de virages amusants et de convulsions, aucun que j’avais avant ce médicament. Je n’ai plus eu de prégabaline depuis près de quatre ans et je suis toujours aux prises avec des sevrage à long terme », a-t-elle déclaré.

Caroline, une soignante basée au Royaume-Uni qui a reçu de la prégabaline pour des douleurs nerveuses, a signalé une prise de poids, un terrible brouillard cérébral, des problèmes de mémoire et même des dents cassées et desserrées comme effets secondaires.

« Je suis absolument terrifié à l’idée d’arrêter ce médicament », a déclaré l’homme de 55 ans.

Les personnes qui souffrent se sont tournées vers des espaces de soutien en ligne, notamment le groupe privé Facebook « Lyrica Survivors (Pregabalin and Gabapentin Support) », qui compte plus de 15 000 membres.

« La vie des gens a été dévastée par cette drogue, y compris la perte de vies humaines, la perte d’emploi, les poursuites judiciaires en raison de l’altération de l’état mental due à la drogue, les enfants retirés du foyer, les séparations de familles, les difficultés financières et, bien sûr, l’invalidité permanente dans de nombreux cas. cas », a déclaré Amy Ireland, l’administratrice du groupe Facebook.

La plupart des membres recherchent des conseils sur la façon d’arrêter de prendre ce médicament, l’objectif principal du groupe étant de sensibiliser aux effets de dépendance de ce type de médicament appelé gabapentinoïde.

« Beaucoup de gens pensent que les effets de sevrage signifient que vous êtes dépendant de la drogue, ce qui implique une certaine forme d’abus. Ce n’est pas le cas », a déclaré le Dr Mark Horowitz, psychiatre spécialisé dans l’aide aux personnes à arrêter les médicaments psychiatriques.

« La dépendance physique est une réponse prévisible du corps et du cerveau à une exposition répétée à des médicaments psychoactifs comme la prégabaline », a-t-il ajouté.

Qu’est-ce qui peut aider les personnes dépendantes de la prégabaline ?

L'arrêt progressif de la prégabaline doit être effectué extrêmement lentement.
L’arrêt progressif de la prégabaline doit être effectué extrêmement lentement.

Alors que les prescriptions de ce médicament ont augmenté, il reste un manque de services pour soutenir ceux qui se sentent piégés, disent certains.

« Les trois principes de base pour arrêter en toute sécurité les gabapentinoïdes comme la prégabaline sont, premièrement, de le faire lentement. Cela peut prendre des mois, voire des années, pour arrêter les médicaments qu’ils prennent depuis de nombreuses années », a déclaré Horowitz, qui dirige une clinique à Londres pour aider les gens à arrêter de prendre des médicaments psychiatriques et a publié un manuel clinique intitulé « Maudsley Deprescribe Lignes directrices ». le mois dernier.

Nous avons été enfermés dans ce cycle de recherche de la solution chimique magique pour résoudre l’anxiété.

Dr Mark Horowitz

Psychiatre

« Le deuxième principe est que tout le monde est un peu différent. Il existe probablement des facteurs de risque : plus vous prenez ce médicament depuis longtemps ou plus la dose est élevée, plus il est difficile d’arrêter », a-t-il déclaré.

Il souligne cependant qu’il n’y a pas eu beaucoup de recherches sur les facteurs de risque individuels potentiels, avec des essais et des erreurs impliqués avec chaque patient.

Le troisième et dernier principe pour arrêter la prégabaline est connu sous le nom de diminution hyperbolique, ce qui signifie réduire progressivement la quantité prise par une personne.

« À mesure que vous diminuez les doses, vous devez y aller de plus en plus lentement, comme si vous descendiez une falaise verticale », a-t-il déclaré.

Horowitz estime que les professionnels de la santé doivent réévaluer la manière dont ils traitent à court terme les problèmes de santé mentale tels que l’anxiété.

« La prégabaline est un médicament dangereux. C’est l’une des causes d’overdoses accidentelles qui augmentent le plus rapidement ; cela affecte notre façon de penser, cela affecte la mémoire et la cognition. Cela affecte le sommeil et provoque des problèmes de poids. Il existe toute une série d’effets négatifs pour une utilisation à long terme. Et c’est difficile de s’arrêter.

« Nous avons été enfermés dans ce cycle de recherche de la solution chimique magique pour résoudre l’anxiété. Et je ne pense pas qu’il existe un médicament qui ait des effets à long terme sur l’anxiété qui n’ait pas tous ces coûts », a-t-il ajouté.

Certains experts ont déclaré que la plupart des décès liés à la prégabaline surviennent lorsque celle-ci est prise en association avec des opiacés.

« La prégabaline pourrait être efficace et utile pour de nombreuses personnes, mais les patients doivent suivre les conseils de leur médecin et signaler tout effet secondaire qu’ils ressentent », a déclaré Glyn Lewis, professeur d’épidémiologie psychiatrique à l’University College de Londres, dans un communiqué.

Lewis fait partie d’une équipe menant une étude financée par le NHS pour étudier l’efficacité de la prégabaline dans le traitement de l’anxiété chez ceux qui n’ont pas répondu aux antidépresseurs. On examinera également s’il existe des symptômes de sevrage à l’arrêt du traitement.

Approuvée pour la première fois en 2004 et vendue par le fabricant de médicaments Pfizer, les prescriptions de prégabaline ont augmenté dans toute l’Europe, selon une étude publiée en 2021.

L’étude a noté qu’en Suède, par exemple, la prégabaline était présente dans 28 pour cent des intoxications mortelles chez les toxicomanes.

Laisser un commentaire

dix-huit − huit =