Reach for the sky: How clusters are helping Europe

Milos Schmidt

Viser le ciel : comment les clusters aident l’industrie aérospatiale européenne à décoller

Dans cet épisode de Business Planet, nous voyageons en Pologne pour découvrir comment le Silesian Aviation Cluster aide plus de 100 entreprises européennes à étendre leur portée internationale en partageant des connaissances et des solutions innovantes.

La société polonaise de technologie spatiale KP Labs vient de lancer son premier satellite, l’une des nombreuses technologies développées dans le cadre du Silesian Aviation Cluster.

Cette grappe est née de l’industrie des planeurs de la région et abrite aujourd’hui 120 entreprises aérospatiales.

KP Labs a envoyé le nanosatellite Intuition-1 et une unité de traitement de données embarquée appelée Leopard dans l’espace sur le Falcon 9 d’Elon Musk de SpaceX l’année dernière. La mission Intuition-1 est cofinancée par le Centre national polonais de recherche et de développement.

« Les images du capteur vont au Leopard, puis Leopard exécute différents algorithmes, différentes opérations, puis nous transmettons ces informations à la station au sol », a expliqué Helena Milevych, responsable des produits chez KP Labs.

L'unité de traitement de données embarquée Leopard a été envoyée dans l'espace à bord du Falcon 9 d'Elon Musk de SpaceX en 2023.
L’unité de traitement de données embarquée Leopard a été envoyée dans l’espace à bord du Falcon 9 d’Elon Musk de SpaceX en 2023.

Le traitement des données d’observation de la Terre à bord réduit l’écart entre la détection d’un problème et l’action en conséquence – qu’il s’agisse de gestion de crise comme la cartographie d’un incendie, d’une inondation ou d’applications de cultures.

« Habituellement, vous verrez tout le champ être vert ou jaune, mais parfois quand quelque chose ne va pas avec les cultures, par exemple, la maladie commence à se développer, vous ne le remarquerez pas parce que la couleur que vous voyez ne changera pas », a déclaré Grzegorz Lada, responsable des opérations chez KP Labs.

« L’image hyperspectrale est plus complexe. Vous pouvez en fait voir dix nuances de vert différentes. Cela vous aide donc à voir que quelque chose de grave se produit avant qu’un humain ne le remarque », a-t-il ajouté.

Le projet de cartographie des sols est une collaboration avec l’Agence spatiale européenne.

Comment le Silesian Aviation Cluster a-t-il profité aux entreprises européennes ?

KP Labs fait partie du cluster depuis sa création en 2016 avec seulement trois personnes. Aujourd’hui, il est plusieurs fois plus grand et le cluster leur a apporté une portée internationale.

« L’une des plus grandes conférences auxquelles nous sommes allés était la Space Tech Expo aux États-Unis, et c’était vraiment important, c’était la première conférence pour nous, donc nous avons eu la chance d’y aller grâce à notre coopération avec le cluster », Helena Milevych a déclaré à Business Planet.

Helena Milevych, responsable des produits, KP Labs
Helena Milevych, responsable des produits, KP Labs

L’extraction du charbon noir a joué un rôle vital en Silésie. Mais depuis les années 1990, l’industrie a été décimée.

Les investissements européens et étrangers ainsi qu’un bassin de main-d’œuvre locale qualifiée ont conduit à la création du cluster aéronautique. Considéré comme un cluster polonais clé, il reçoit un financement du gouvernement.

« Chaque année, nous sommes en mesure d’organiser environ 70, 75, 80 missions différentes, des missions commerciales à travers le monde pour nos membres. C’est donc vraiment énorme », a révélé Krzysztof Krystowski, président du Cluster aéronautique de Silésie.

Krzysztof Krystowski, président du Cluster aéronautique de Silésie
Krzysztof Krystowski, président du Cluster aéronautique de Silésie

« Nous dépensons parfois jusqu’à 2 millions d’euros par an pour aider nos membres à être présents pour promouvoir leurs ventes à l’exportation. »

En Europe, il existe des centaines de clusters. Silicon Saxony en Allemagne est un leader mondial dans la production de produits microélectroniques, tandis que Mine The Gap est un réseau de clusters dans le secteur critique des matières premières. Tous favorisent la compétitivité, la résilience et l’innovation.

Les clusters sont des concentrations géographiques non seulement d’entreprises, mais aussi de centres de recherche et de développement, d’universités, de fournisseurs et de prestataires de services. Ils stimulent le PIB régional et réduisent le chômage.

Une bouée de sauvetage pour les petites et moyennes entreprises

Environ 70 % des entreprises en cluster sont des PME, et pour certaines d’entre elles, les clusters peuvent les aider à surmonter les tempêtes les plus difficiles.

Andrzej Papiorek est le PDG de Wytwórnia Konstrukcji Kompozytowych. Il a déclaré à Business Planet que « le COVID (…) a complètement tué l’aviation pendant un certain temps et à ce moment-là, la participation du cluster est devenue très fructueuse pour nous car cela nous a donné la possibilité d’obtenir du matériel et cet équipement a été la clé pour de nouveaux des produits. »

Andrzej Papiorek, PDG, Wytwórnia Konstrukcji Kompozytowych
Andrzej Papiorek, PDG, Wytwórnia Konstrukcji Kompozytowych

L’entreprise se spécialise désormais dans la fabrication de pièces pour drones.

« Cela représente 80 % de notre activité. Nous produisons des drones à des fins militaires, des composants pour drones », a ajouté Andrzej Papiorek. « Pour être honnête, je ne peux pas imaginer pour l’instant ce qui pourrait arriver si nous ne sommes pas membres du cluster. Pour moi, c’était un élément clé. »

Le cluster aéronautique silésien a changé le paysage local à la fois littéralement et économiquement, créant de nouveaux emplois, entreprises et investissements.

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