Joan Torrent, 64, fills plastic jugs at a natural spring in Gualba.

Milos Schmidt

« Une nouvelle réalité climatique » : les villages espagnols frappés par la sécheresse sont en crise depuis des mois

Des milliers de personnes vivant dans de petites communautés qui dépendent de puits désormais à sec ont du mal à obtenir de l’eau propre à la consommation.

Bidons en plastique à la main, Joan Torrent s’aventure dans les bois à la recherche d’eau potable.

Il les remplit à une source naturelle puis les ramène chez lui à Gualba, un village pittoresque près de Barcelone. Comme de nombreuses villes d’Espagne, elle subit le pire d’une sécheresse record.

Pour Torrent, faire cette promenade pour l’eau plusieurs fois par semaine avec les carafes de 8 litres est un inconvénient mineur, mais qui pourrait devenir plus courant à mesure que l’Espagne et le reste de la Méditerranée s’adaptent au changement climatique.

« Avant, Gualba était pleine de sources. Maintenant, je pense que c’est la seule qui reste », a déclaré Torrent, un retraité de 64 ans, en se dirigeant vers la fontaine reliée à la source.

« Je ne pense pas que nous soyons conscients de ce qui nous attend à tous. … Les gens ne veulent pas entendre parler du manque d’eau. »

oan se promène presque tous les jours dans les bois à la recherche d'eau potable.
oan se promène presque tous les jours dans les bois à la recherche d’eau potable.

La Catalogne déclare l’état d’urgence en cas de sécheresse

Les autorités de la Catalogne, dans le nord-est de l’Espagne, ont déclaré jeudi une situation d’urgence en cas de sécheresse. Les réservoirs qui desservent 6 millions de personnes, dont la population de Barcelone, sont à moins de 16 pour cent de leur capacité, un plus bas historique.

L’urgence, qui entre en vigueur vendredi, limite les quantités quotidiennes d’eau autorisées à des fins résidentielles et municipales à 200 litres par personne. L’agence de l’eau de Catalogne affirme qu’un habitant moyen consomme 116 litres par jour à la maison.

« Nous entrons dans une nouvelle réalité climatique », a déclaré le président régional catalan, Pere Aragonès, en annonçant l’urgence.

« Il est plus que probable que nous assisterons à davantage de sécheresses, à la fois plus intenses et plus fréquentes. »

Nous entrons dans une nouvelle réalité climatique. Il est plus que probable que nous assisterons à davantage de sécheresses, à la fois plus intenses et plus fréquentes.

Père Aragonès

Président régional catalan

La population de Barcelone n’a pas encore ressenti pleinement l’impact de la sécheresse, au-delà de l’incapacité de remplir les piscines privées et de laver les voitures. Cependant, Gualba et d’autres petites villes et villages de la campagne catalane sont en crise depuis des mois. Des milliers de personnes vivant dans de petites communautés qui dépendent de puits désormais à sec ont du mal à obtenir de l’eau propre à la consommation.

Le nom de Gualba, selon la tradition locale, signifie « eau vive » – en référence aux ruisseaux qui descendent de la montagne Montseny surplombant le village. Sa population d’environ 1 500 habitants est privée d’eau potable depuis décembre, lorsque le réservoir local est tombé si bas que l’eau n’est plus utilisée que pour laver le linge et la vaisselle.

La plupart des habitants doivent se rendre dans une autre ville pour acheter de l’eau en bouteille.

« Nous avons toujours eu de l’eau en abondance », a déclaré Jordi Esmaindia, adjoint au maire de Gualba. « Personne n’imaginait que nous serions comme ça. »

Pourquoi l’Espagne connaît-elle une sécheresse record ?

L’Espagne a connu trois années de précipitations inférieures à la moyenne et de températures record. Les conditions ne devraient qu’empirer en raison du changement climatique, qui devrait réchauffer la région méditerranéenne plus rapidement que les autres régions.

Les réservoirs alimentés par les rivières Ter et Llobregat, dans le nord de la Catalogne, sont tombés à 15,8 pour cent de leur capacité, alors que leur moyenne sur dix ans est de 70 pour cent. Seul le bassin fluvial Guadalete-Barbate, dans le sud de l’Andalousie, qui est confronté à des pénuries et à des restrictions similaires, est dans une situation pire, avec un taux de 14,6 pour cent.

Un canot abandonné repose sur le sol fissuré du réservoir Sau.
Un canot abandonné repose sur le sol fissuré du réservoir Sau.

Barcelone a évité les pénuries d’eau grâce à l’amélioration de ses coûteux systèmes de dessalement et de purification de l’eau. Elles représentent désormais 55 pour cent de toute la consommation d’eau en Catalogne. Pourtant, les autorités régionales de Barcelone et de Séville, siège du sud de l’Andalousie, envisagent toutes deux de faire livrer de l’eau potable.

Les autorités catalanes de Barcelone menacent d’imposer des amendes aux municipalités si leurs habitants, agriculteurs et entreprises ne respectent pas les restrictions d’eau. Ils les exhortent également à augmenter leurs factures d’eau afin de pouvoir financer la modernisation des canalisations.

« Certaines municipalités perdent 70 à 80 pour cent de leur eau à cause de fuites », a déclaré Laura Vilagrà, responsable du gouvernement catalan, à la radio nationale espagnole RNE. « Ce n’est pas durable. »

Certaines villes ferment déjà les robinets

Les experts en gestion de l’eau craignent que ce soient les campagnes qui continuent à souffrir le plus. Les restrictions ont réduit de 50 pour cent l’eau destinée aux porcs et autres animaux de troupeau et de 80 pour cent à l’irrigation des cultures – un coup dur pour l’économie rurale.

« Il est révélateur que cette sécheresse fasse la une des journaux simplement parce qu’elle affecte Barcelone… alors que nous avons des villages dans les Pyrénées qui souffrent de pénuries d’eau et qui ont besoin de l’eau acheminée par camion depuis plusieurs mois », a déclaré Dante Maschio, porte-parole de la Fédération catalane. à but non lucratif Aigua és vida, ou organisation Water Is Life.

Nous avons des villages dans les Pyrénées qui subissent des pénuries d’eau et qui ont besoin de se faire acheminer de l’eau par camion depuis plusieurs mois.

Dante Maschio

Porte-parole de l’association catalane Aigua és vida

« Si la sécheresse n’est pas gérée correctement, elle peut entraîner une plus grande inégalité et des tensions entre les villes et les zones rurales », a déclaré Maschio.

De nombreuses villes font transporter l’eau par camions-citernes, souvent à grands frais. Le gouvernement de Catalogne a partagé 4 millions d’euros – sur un total de 191 millions d’euros consacrés à la lutte contre la sécheresse – entre 213 municipalités pour les aider à financer le transport de l’eau.

Pourtant, certaines villes doivent fermer les robinets, comme Espluga de Francolí, qui coupe l’approvisionnement en eau quotidiennement de 20 heures à 10 heures pour permettre à ses puits de se rétablir pendant la nuit.

Eva Martínez est maire de Vallirana, une ville de 15 000 habitants située à un peu plus d’une demi-heure à l’ouest de Barcelone. Depuis des mois, sa municipalité connaît des périodes où elle doit amener l’eau par camions, qui se garent dans les quartiers pour que les habitants puissent remplir des bouteilles et des seaux.

« Nous comprenons qu’il est frustrant pour les citoyens d’avoir des problèmes d’eau et de ne pas pouvoir fournir de l’eau en quantité et en qualité requises », a déclaré Martínez.

« On voit qu’il ne pleut pas. La situation est désespérée. »

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