Migrants are rescued by a MSF (Medecins Sans Frontiers) rescue team boat, after leaving Libya trying to reach European soil, in the Mediterranean Sea, Friday, Oct. 6, 2023.

Jean Delaunay

Un « écart troublant » entre les promesses de l’UE et les actions en faveur des droits de l’homme, selon l’organisme de surveillance

L’Union européenne « a constamment échoué » à respecter ses engagements en matière de droits humains en 2023, a déclaré Human Rights Watch jeudi.

Le dernier rapport annuel de l’organisme de surveillance répertorie les politiques migratoires « répressives », la discrimination contre les communautés marginalisées et le recul démocratique de certains États membres parmi les lacunes de l’UE en matière de droits de l’homme en 2023.

Le bloc est également dénoncé pour son « double standard » en matière de politique étrangère, dans la mesure où il approuve la responsabilité des crimes de guerre en Ukraine tout en se détournant des efforts similaires à Gaza. De telles contradictions nuisent à la « position de l’UE en tant qu’acteur mondial fondé sur des principes », indique le rapport.

Cette publication très appréciée constitue un baromètre du respect des droits de l’homme à travers le monde.

Phillippe Dam, directeur du plaidoyer auprès de l’UE à Human Rights Watch, a imputé la responsabilité personnelle de la sous-performance de l’UE en matière de droits de l’homme à la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen.

« L’UE place de plus en plus les droits de l’homme à un niveau d’engagement inférieur ou, en fait, leur donne la priorité », a déclaré Dam à L’Observatoire de l’Europe.

« Et bien sûr, von der Leyen a une responsabilité. Sa contribution à l’accord UE-Tunisie met vraiment de côté les droits de l’homme, mais aussi dans d’autres engagements internationaux, que ce soit avec les Émirats arabes unis, les Philippines ou le conflit en Israël et à Gaza.»

« Nous espérons sincèrement que dans les mois qui restent à la Commission, des efforts seront déployés pour remettre les droits de l’homme au centre des préoccupations. »

L’Observatoire de l’Europe a contacté la Commission européenne pour commentaires, mais celle-ci n’a pas immédiatement répondu.

La réputation de l’UE ternie par le « double standard »

Le respect des droits de l’homme est l’une des valeurs fondatrices de l’UE. Mais le rapport dénonce l’actuel exécutif européen qui donne la priorité aux relations commerciales, économiques et politiques au détriment des droits de l’homme, et qui n’exerce pas une pression diplomatique suffisante sur les États du golfe Persique, la Chine et l’Inde pour lutter contre les abus.

« Le reste du monde constate cet écart, et cela fait que l’UE n’est pas perçue comme un acteur international principal », a expliqué Dam, « mais cela rend également l’UE moins efficace et moins influente dans le monde parce que les violateurs des droits de l’homme voient cette réalité et ils ont le sentiment qu’ils peuvent aussi faire chanter l’UE en retour.»

Le rapport énumère d’autres lacunes flagrantes dans les efforts de politique étrangère du bloc, comme ses tentatives infructueuses de médiation dans le différend de longue date entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan sur la région du Haut-Karabakh.

La prise de contrôle militaire de la région par Bakou en septembre a entraîné le déplacement forcé de la population arménienne de souche.

Le Soudan, où une guerre civile sanglante a éclaté en avril dernier, a également été négligé par l’UE en 2023, indique le rapport.

L’organisme de surveillance basé à New York a également constamment critiqué l’inaction de l’UE face aux hostilités en Israël et à Gaza, qui, selon lui, ont révélé « les préjugés et les divisions » entre les pays européens.

« L’UE a eu raison de condamner fermement les attaques odieuses et les meurtres de centaines de civils en Israël par le Hamas et d’autres groupes armés en octobre », a déclaré Dam.

« Mais après trois mois d’effusion de sang à Gaza, il est vraiment choquant pour nous de ne pas entendre l’Union européenne demander des comptes dans le cadre de l’enquête de la Cour pénale internationale », a-t-il ajouté.

Cela survient alors qu’un procès aux enjeux élevés intenté par l’Afrique du Sud débute jeudi devant la Cour internationale de justice de La Haye, qui verra Israël contester les allégations de génocide. Les pays de l’UE se sont jusqu’à présent abstenus d’exprimer leur soutien à cette affaire.

La politique migratoire sous le feu des critiques

Human Rights Watch affirme également que les politiques migratoires de l’UE ont contribué à « la mort, la torture et les abus » en 2023, alors que le nombre de morts parmi ceux qui tentaient d’atteindre le territoire de l’UE par la mer a atteint plus de 2 500.

L’accord controversé du bloc avec la Tunisie visant à réduire le nombre de migrants empruntant la dangereuse route vers l’Europe à travers la Méditerranée est fustigé comme une « approche ratée ». L’accord a été signé en juillet dernier avec le président tunisien Saïed, malgré des preuves largement documentées du traitement abusif de ses autorités à l’égard des migrants subsahariens, notamment des refoulements illégaux, de la haine raciale et des violations des droits humains.

Dam a déclaré à L’Observatoire de l’Europe qu’il craignait que la rhétorique conflictuelle des grands partis politiques sur la migration n’alimente la polarisation à l’approche des prochaines élections européennes.

« Les partis politiques traditionnels n’ont pas le courage de dire à leurs électeurs qu’il existe des moyens d’avoir des politiques migratoires qui respectent les droits humains des migrants (…) pour reprendre le contrôle et les frontières tout en protégeant le droit d’asile et en garantissant responsabilité lorsque les droits des migrants sont menacés. il expliqua.

La migration devrait être une question déterminante dans la campagne électorale avant que les Européens ne se rendent aux urnes en juin.

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