Why not tiptoe through the tulips at Keukenhof this spring?

Milos Schmidt

Tulipes d’Amsterdam (juste à l’extérieur) : ajoutez Keukenhof à votre liste de voyages de printemps

Le magnifique jardin printanier est l’une des principales attractions touristiques des Pays-Bas, mais faites vite car il n’est ouvert que huit semaines par an.

Si les fleurs printanières vous remplissent de joie, il y a un endroit en Europe qui est absolument incontournable : Keukenhof.

Près de la capitale néerlandaise, Amsterdam, vous trouverez de vastes jardins remplis de sept millions de bulbes, principalement des tulipes.

L’exposition florale basée à Lisse s’étend sur 32 hectares (ou 79 acres) de terrain et chaque bulbe est minutieusement planté par l’un des 40 jardiniers de Keukenhof.

2024 marque le 75e anniversaire du glorieux jardin. Voici tout ce que vous devez savoir à ce sujet – et comment faire d’une visite florale une réalité lors de son ouverture officielle le 21 mars.

Une explosion de couleurs - et des millions de tulipes
Une explosion de couleurs – et des millions de tulipes

Une brève histoire du jardin de Keukenhof

Les portes de Keukenhof, également connu sous le nom de Jardin de l’Europe, se sont ouvertes le 21 mars 1949.

Créé cette année-là par un consortium de producteurs de bulbes et d’exportateurs de fleurs, il avait initialement pour but de présenter les produits et de soutenir l’industrie d’exportation des Pays-Bas.

L’année suivante, le jardin s’ouvre au public et connaît un succès immédiat, accueillant 200 000 visiteurs dès sa première saison.

Certains des 40 jardiniers de Keukenhof plantent des bulbes pour préparer l'ouverture du jardin.
Certains des 40 jardiniers de Keukenhof plantent des bulbes pour préparer l’ouverture du jardin.

Situé dans la municipalité de Lisse, juste au sud-ouest d’Amsterdam, il est désormais connu comme l’un des plus grands jardins fleuris du monde.

Cela remonte à 1638, lorsque Adriaen Maertensz Block, capitaine et gouverneur de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales, acheta le terrain et construisit un grand manoir appelé Château Keukenhof.

En 1857, le baron et la baronne Van Pallandt, alors propriétaires, chargeèrent l’architecte paysagiste Jan David Zocher et son fils Louis Paul Zocher – tous deux concepteurs du Vondelpark d’Amsterdam – de restructurer le parc et les terrains autour du bâtiment.

Ces conceptions, dans un style typiquement anglais, constituent toujours la base des jardins modernes de Keukenhof.

Promenez-vous parmi des millions de tulipes - et autres délices floraux - à Keukenhof
Promenez-vous parmi des millions de tulipes – et autres délices floraux – à Keukenhof

Voici à quoi s’attendre lors d’une visite à Keukenhof

Bien que les jardins ne soient rien de moins qu’un phénomène culturel, notamment en raison de l’énorme quantité de tulipes exposées, vous ne verrez pas seulement ces belles fleurs printanières.

Environ 600 producteurs et sociétés commerciales fournissent leurs plus belles fleurs, arbustes et arbres pour le salon, qui dure environ huit semaines par an.

Attendez-vous à apercevoir des roses et des orchidées, ainsi que 800 variétés différentes de tulipes et certaines des plus belles fleurs de cerisier de tout le pays.

Différentes espèces disposent de leurs propres espaces pour mettre en valeur leurs charmes uniques.

Parmi les nombreux pavillons thématiques, vous croiserez le Beatrix – du nom de l’ancienne reine des Pays-Bas – où vous découvrirez des orchidées et des anthuriums. Le pavillon Oranje Nassau situé à proximité présente les plus belles roses, chrysanthèmes et jonquilles.

Il semble qu’il y en ait pour tous les goûts, même pour les plus petits visiteurs.

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Outre des millions de fleurs, il y a un labyrinthe pour enfants ainsi qu’une chasse au trésor, un zoo pour enfants et une aire de jeux sur le thème de Miffy, l’icône du lapin hollandais.

Vous pouvez également plonger dans l’histoire de Keukenhof en visitant le célèbre moulin à vent du parc, construit à Groningue en 1892 et autrefois utilisé comme moulin de pompage.

Sont également exposées d’authentiques variétés de tulipes des XVIe et XVIIe siècles qui illustrent le développement de plus de 400 ans de culture de bulbes aux Pays-Bas.

Disséminés dans les jardins, vous tomberez également sur une centaine de sculptures individuelles présentant une grande variété de styles artistiques.

L’ensemble du lieu est le rêve de tout artiste, surtout si vous aimez la photographie. Les fleurs – dans tous les tons imaginables – apparaissent chaque année sur les réseaux sociaux, attirant les gens avec leur véritable explosion de couleurs.

Le moulin à vent sur place est ouvert aux visiteurs et date de 1892.
Le moulin à vent sur place est ouvert aux visiteurs et date de 1892.

Comment profiter au maximum de votre visite à Keukenhof

Depuis sa fondation, Keukenhof est sans surprise une destination exceptionnellement populaire.

Cependant, en raison de sa grande taille, Keukenhof ne semble pas extrêmement occupé. Nous vous conseillons néanmoins de planifier un peu avant de vous lancer dans les tulipes sur la pointe des pieds.

Si vous voyagez aux Pays-Bas uniquement pour visiter Keukenhof, nous vous recommandons de séjourner à proximité de Lisse et de prendre un bus local.

Vous commencez à Amsterdam ? Vous aurez envie de monter dans le métro et de descendre à l’arrêt Europaplein. De là, montez à bord du bus 852, également connu sous le nom de Keukenhof Express. Il circule jusqu’à dix fois par heure et met un peu plus de 30 minutes pour atteindre le jardin. Vous devrez prendre le bus 858 si vous allez directement à Keukenhof depuis l’aéroport de Schiphol ; le trajet dure une demi-heure et circule fréquemment.

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Quelle que soit la durée de votre voyage, il ne s’agit pas d’une visite aux Pays-Bas en bateau ou en vélo. Heureusement, il existe une variété de balades à vélo que vous pouvez faire autour de Keukenhof et si vous préférez l’eau, vous avez de la chance.

Des bateaux à propulsion électrique sillonnent les canaux entre les champs de bulbes autour de Keukenhof, ce qui signifie que vous pouvez admirer l’arc-en-ciel de fleurs de manière très détendue.

Keukenhof est ouvert du 21 mars au 12 mai 2024.

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