The Starbucks logo is seen, March 14, 2017, on a shop in downtown Pittsburgh.

Milos Schmidt

Starbucks poursuivi en justice par un groupe de consommateurs pour de fausses allégations d’approvisionnement éthique

Le groupe de consommateurs a critiqué l’échec présumé de Starbucks à adopter des « réformes significatives » dans ses pratiques d’approvisionnement en café et en thé.

Un groupe de défense des consommateurs a intenté une action en justice contre Starbucks, affirmant que l’affirmation de l’entreprise selon laquelle son café provient de sources éthiques est fausse et trompeuse.

Dans le procès intenté mercredi, la Ligue nationale des consommateurs a cité des rapports des médias faisant état d’abus dans les fermes qui fournissent du café et du thé à Starbucks. Le groupe a déclaré que ces cas jettent le doute sur l’emballage de Starbucks, qui indique que l’entreprise est « engagée dans un approvisionnement en café 100 % éthique ».

Starbucks a déclaré mercredi qu’il était au courant du procès et qu’il « se défendrait de manière agressive contre les allégations avancées ». La poursuite a été déposée devant la Cour supérieure du district de Columbia.

Parmi les incidents cités dans le procès figurait un cas survenu en 2022 dans lequel la police a sauvé 17 travailleurs – dont trois adolescents – d’une plantation de café au Brésil où ils ont été obligés de travailler à l’extérieur sans équipement de protection et de soulever des sacs de café de 130 livres. L’affaire a été couverte par Repórter Brasil, un groupe de journalistes qui enquête sur les droits des travailleurs et les questions environnementales.

Starbucks a déclaré mercredi ne disposer d’aucune information sur cette affaire.

« Nous prenons de telles allégations extrêmement au sérieux et travaillons activement auprès des exploitations agricoles pour garantir qu’elles respectent nos normes », a déclaré la société.

Le procès cite également un rapport de 2023 de la BBC révélant des abus sexuels généralisés et des conditions de travail exténuantes dans la plantation de thé James Finlay au Kenya. James Finlay était à l’époque un fournisseur de Starbucks, mais Starbucks a déclaré mercredi qu’il n’achetait plus de thé de cette plantation.

Starbucks achète environ 3 % du café mondial. L’entreprise affirme travailler avec 400 000 agriculteurs dans plus de 30 pays.

Starbucks a élaboré des directives d’approvisionnement éthique en 2004 et fait appel à des tiers pour vérifier les conditions chez ses fournisseurs. L’entreprise affirme avoir une tolérance zéro à l’égard du travail des enfants et exige des agriculteurs qu’ils offrent un environnement de travail sûr, juste et humain.

Mais la Ligue nationale des consommateurs a déclaré que Starbucks induit les consommateurs en erreur en omettant de divulguer que son programme de certification ne garantit pas un approvisionnement éthique.

Le groupe demande au tribunal d’empêcher Starbucks de se livrer à des publicités trompeuses et de lui demander de lancer une campagne publicitaire corrective.

« L’échec de Starbucks à adopter des réformes significatives de ses pratiques d’approvisionnement en café et en thé face à ces critiques et aux abus documentés du travail dans ses fermes d’approvisionnement est totalement incompatible avec la compréhension raisonnable d’un consommateur de ce que signifie s’engager à 100% éthique ». sourcing », a indiqué le groupe dans son dossier judiciaire.

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