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Jean Delaunay

Rishi Sunak fait face à la révolte des conservateurs contre la promesse d’asile au Rwanda

Le Premier ministre britannique tente d’apaiser une rébellion suite à son projet controversé pour les demandeurs d’asile au Rwanda.

Premier ministre britannique Rishi Sunak Son autorité et son courage seront mis à l’épreuve mercredi alors qu’il tente de maîtriser une rébellion du Parti conservateur et d’obtenir l’approbation du Parlement pour son projet bloqué visant à envoyer des demandeurs d’asile dans un aller simple au Rwanda.

Les législateurs doivent voter sur un projet de loi qui vise à surmonter le blocage de la Cour suprême du Royaume-Uni sur le plan pour le Rwanda, un jour après qu’une soixantaine de membres du parti conservateur au pouvoir de Sunak se sont rebellés dans le but de rendre la législation plus stricte.

Cette dissidence a coûté à Sunak deux vice-présidents du parti – Lee Anderson et Brendan Clarke-Smith – qui ont démissionné pour voter contre le gouvernement sur les amendements. Un assistant ministériel subalterne a également démissionné.

Une rébellion similaire mercredi condamnerait le projet de loi sur la sécurité du Rwanda – et potentiellement le gouvernement de Sunak, en place depuis 15 mois.

Sunak a placé la politique d’immigration controversée – et coûteuse – au cœur de sa tentative de remporter les élections qui se tiendront plus tard cette année. Pour ce faire, il doit unir les conservateurs, qui sont loin derrière l’opposition travailliste dans les sondages d’opinion.

Cependant, les ailes libérale et sécuritaire des conservateurs – des alliés toujours incertains – sont en désaccord sur le projet du Rwanda.

Les modérés craignent que cette politique soit trop extrême, inquiétudes soulignées lorsque l’agence des Nations Unies pour les réfugiés a déclaré cette semaine que le plan rwandais « n’est pas compatible avec le droit international des réfugiés ».

En revanche, de nombreux membres de la puissante droite du parti pensent que le projet de loi ne va pas assez loin pour dissuader l’immigration vers le Royaume-Uni. Les tentatives des partisans de la ligne dure visant à durcir le projet de loi en fermant les voies de recours pour les demandeurs d’asile ont échoué mardi – et certains rebelles conservateurs affirment qu’ils s’opposeront à la législation dans son ensemble si elle n’est pas renforcée. Si environ 30 législateurs conservateurs s’opposent au projet de loi, cela pourrait suffire, avec les votes de l’opposition, à faire échouer le projet de loi.

Le ministre britannique de l'Intérieur, James Cleverly, au centre droit, visite le Mémorial du génocide de Kigali à Kigali, au Rwanda, en décembre
Le ministre britannique de l’Intérieur, James Cleverly, au centre droit, visite le Mémorial du génocide de Kigali à Kigali, au Rwanda, en décembre

De nombreux législateurs conservateurs pourraient hésiter à choisir l’option nucléaire consistant à mettre fin à la politique phare de Sunak, une décision qui pourrait déclencher des mouvements de panique pour le remplacer ou même déclencher des élections anticipées. Le gouvernement doit convoquer des élections nationales d’ici la fin de l’année.

Sunak insiste sur le fait que le projet de loi va aussi loin que le gouvernement le peut, car le Rwanda se retirera de son accord de relogement des demandeurs d’asile si le Royaume-Uni enfreint le droit international.

La politique rwandaise est la clé de l’engagement de Sunak d’« arrêter les bateaux » qui amènent des migrants clandestins au Royaume-Uni via la Manche depuis la France. Plus de 29 000 personnes ont effectué ce périlleux voyage en 2023, contre 42 000 l’année précédente.

Cinq personnes sont mortes le week-end dernier alors qu’elles tentaient de mettre à l’eau un bateau en provenance du nord de la France, dans l’obscurité et le froid hivernal.

Londres et Kigali ont conclu un accord il y a près de deux ans selon lequel les migrants arrivant en Grande-Bretagne via la Manche seraient envoyés au Rwanda, où ils resteraient de façon permanente. La Grande-Bretagne a versé au Rwanda au moins 240 millions de livres sterling (environ 280 millions d’euros) au titre de l’accord – mais personne n’a encore été envoyé dans ce pays d’Afrique de l’Est.

Le plan a été critiqué comme inhumain et irréalisable par des groupes de défense des droits de l’homme et contesté devant les tribunaux britanniques. En novembre, la Cour suprême du Royaume-Uni a jugé cette politique illégale parce que le Rwanda n’est pas un pays sûr pour les réfugiés.

En réponse à la décision du tribunal, la Grande-Bretagne et le Rwanda ont signé un traité s’engageant à renforcer la protection des migrants. Le gouvernement de Sunak affirme que le traité lui permet d’adopter une loi déclarant le Rwanda destination sûre.

Si elle est approuvée par le Parlement, la loi permettrait au gouvernement de « supprimer » des sections de la loi britannique sur les droits de l’homme lorsqu’il s’agit de demandes d’asile liées au Rwanda et de rendre plus difficile la contestation des expulsions devant les tribunaux.

Si le projet de loi est adopté par la Chambre des communes mercredi, il sera renvoyé à la Chambre des Lords, la chambre haute du Parlement, où il se heurtera à davantage d’opposition.

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