Rencontrez Nathan Sawaya : l'ancien avocat devenu l'artiste LEGO le plus célèbre au monde

Jean Delaunay

Rencontrez Nathan Sawaya : l’ancien avocat devenu l’artiste LEGO le plus célèbre au monde

L’exposition « The Art of the Brick », qui plonge les visiteurs dans le monde merveilleux et coloré de l’artiste Nathan Sawaya, se déroule à Brick Lane à Londres jusqu’au 12 mai 2024.

Certains artistes utilisent de la peinture, d’autres du bronze, et quelques-uns osent même façonner leurs créations en chocolat. Mais pour Nathan Sawaya, le support de choix est la modeste brique LEGO.

Tout a commencé il y a vingt ans, lorsque Sawaya travaillait comme avocat d’affaires à New York. À la recherche d’un exutoire créatif après de longues journées de paperasse monotone, il s’est demandé : « Et ce jouet de mon enfance ? Pourrais-je utiliser des briques LEGO pour créer de l’art ?

Et avec cette idée est né un avocat devenu artiste.

Aujourd’hui, les sculptures LEGO colorées de Sawaya font sensation dans le monde entier. Son spectacle acclamé, « L’art de la brique », a conquis les cœurs de 24 pays sur six continents différents.

La célèbre exposition est maintenant de retour à Londres, et elle ne pourrait pas avoir lieu dans un endroit plus approprié : l’emblématique et bien nommé Brick Lane.

Des interprétations réinventées de chefs-d’œuvre intemporels comme « Mona Lisa » de Léonard de Vinci et « David » de Michel-Ange, jusqu’aux œuvres originales à couper le souffle, l’exposition présente plus de 100 œuvres d’art uniques construites à partir d’environ 1 million de briques individuelles.

Avant l’ouverture de l’exposition, nous avons eu le plaisir de nous asseoir avec Sawaya pour discuter de son histoire d’amour de toute une vie avec LEGO.

Nathan Sawaya photographié à l'extérieur de « Art of the Brick », créé en 2007 et devenu depuis un phénomène international.
Nathan Sawaya photographié à l’extérieur de « Art of the Brick », créé en 2007 et devenu depuis un phénomène international.

L’Observatoire de l’Europe Culture : Pourquoi LEGO ?

Nathan Sawaya : Eh bien, j’aime utiliser les briques LEGO pour diverses raisons. Je pense que c’est un média très accessible. Les gens peuvent s’identifier à cet art parce qu’il est créé à partir de quelque chose qui leur est familier. Mais j’aime aussi utiliser LEGO parce qu’il y a ces petits rectangles et ces coins pointus, et quand vous voyez l’art de près, vous voyez tous ces coins, mais ensuite vous vous en éloignez et tous ces coins se fondent dans les courbes. Et c’est toute la magie de l’utilisation des briques LEGO.

Vous avez connu un changement de carrière assez radical…

Oui en effet. Je pratiquais le droit à New York. J’étais avocat d’entreprise. Je rentrais à la maison à la fin de la journée et j’avais besoin d’une sorte d’exutoire. Certaines personnes vont à la salle de sport en fin de journée, pour moi, j’aimerais créer quelque chose. Alors parfois, je dessinais ou peignais. Un jour, j’ai pensé : Et ce jouet de mon enfance ? Puis-je utiliser des briques LEGO pour créer de l’art ? Et finalement, j’ai quitté le cabinet d’avocats pour devenir artiste à plein temps.

Une sculpture de dinosaure géante exposée au « Art of the Brick » à Londres
Une sculpture de dinosaure géante exposée au « Art of the Brick » à Londres
« Yellow » de Nathan Sawaya, exposé à « The Art of the Brick » à Londres
« Yellow » de Nathan Sawaya, exposé à « The Art of the Brick » à Londres

Pourriez-vous nous parler un peu du processus de création de ces œuvres ?

Donc, ces mains ont créé tout ce que vous voyez ici dans l’exposition, et la création de ces sculptures est un processus lent. Lorsque je travaille sur une œuvre d’art, je colle chaque brique ensemble. Cela demande du temps et de la patience. Et si je fais une erreur, je dois en fait utiliser un marteau et un ciseau, ciseler la sculpture, puis reconstruire la section pour lui donner un aspect correct.

Comment décidez-vous de ce que vous allez créer ? Où trouvez-vous votre inspiration ?

Mon inspiration vient de tant d’endroits différents. Heureusement, ayant des expositions et des tournées dans le monde entier, je voyage beaucoup. J’ai l’occasion de rencontrer de nouvelles personnes, de découvrir différentes cultures et je peux m’en inspirer. J’emporte un petit carnet de croquis avec moi, je note mes idées au fur et à mesure et je trouve de nouvelles idées au fur et à mesure que je voyage.

Est-ce un hasard si cette exposition se déroule à Brick Lane ?

Haha. C’est une bonne chose que l’exposition soit ici, à Brick Lane. Certains diront peut-être que c’est une coïncidence. Certains pourraient dire que c’est de la magie LEGO.

« Le cri » exposé à l'exposition « L'art de la brique »
« Le cri » exposé à l’exposition « L’art de la brique »
Une sculpture en Lego exposée à « The Art of the Brick » à Londres
Une sculpture en Lego exposée à « The Art of the Brick » à Londres

Que pensez-vous de l’IA dans l’art ?

L’IA pourrait être un excellent outil pour un artiste. Personnellement, je ne l’utilise pas encore, mais je pense qu’il est possible au moins de l’expérimenter. Je ne pense pas qu’il y ait de règles en matière d’art. Donc tout ce qui peut créer un nouvel art est quelque chose à explorer.

Comme n’importe quel outil pourrait être un excellent outil pour un artiste. Personnellement, je ne l’utilise pas encore, mais je pense qu’il est possible au moins de l’expérimenter. Je veux dire, je ne pense pas qu’il y ait de règles en matière d’art. Ainsi, tout ce qui peut créer un nouvel art est quelque chose à explorer.

Combien de briques LEGO as-tu ?

Je garde environ 10 millions de briques LEGO dans mon inventaire dans mon studio d’art. Ainsi, à tout moment, j’ai suffisamment de briques pour pouvoir créer tout ce que je peux imaginer. J’essaie de conserver une gamme complète de couleurs, de formes et de tailles. Je commande environ un quart de million de briques chaque mois. J’ai donc pas mal de briques LEGO…

Enfin, avez-vous déjà accidentellement marché sur une brique LEGO alors que vous travailliez sur l’une de vos sculptures ?

J’ai marché sur tellement de briques LEGO que je ne le sens même plus !

« L’art de la brique » se déroule à Brick Lane à Londres jusqu’au 12 mai 2024.

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