Houthi fighters and tribesmen stage a rally against the U.S. and the U.K. strikes on Houthi-run military sites near Sanaa, Yemen, on Sunday, Jan. 14, 2024.

Jean Delaunay

Qui sont les rebelles Houthis du Yémen qui attaquent les navires de la mer Rouge ?

Le groupe, un mouvement chiite zaidi qui combat le gouvernement à majorité sunnite du Yémen depuis le début des années 2000, a récemment lancé une série d’attaques contre des navires commerciaux dans la mer Rouge, perturbant le commerce mondial.

Après des semaines d’attaques contre des navires commerciaux dans la mer Rouge, les rebelles Houthis du Yémen sont désormais au centre de tensions croissantes au Moyen-Orient, qui menacent d’étendre la guerre entre Israël et le Hamas en un conflit régional.

Mais qui sont les Houthis ?

Les Houthis sont un groupe politique et religieux armé qui s’identifie à la minorité musulmane chiite du Yémen, les Zaïdis. Aux côtés du Hamas et du Hezbollah libanais, le groupe s’est positionné contre Israël, les États-Unis et l’Occident.

Le groupe a été fondé dans les années 1990 par Hussein al-Houthi, mais la première fois que le monde a entendu parler de son existence, c’était au début des années 2000, lorsqu’il luttait contre le président autoritaire de longue date du Yémen, Ali Abdullah Saleh.

En 2011, lors du Printemps arabe, Saleh a cédé le pouvoir à son adjoint Abdrabbuh Mansour Hadi. C’est sous le gouvernement troublé de Hadi qu’en 2014, les rebelles Houthis soutenus par l’Iran ont quitté leur bastion du nord du Yémen et se sont emparés de la capitale Sanaa.

En 2015, le groupe a contraint Hadi à fuir à l’étranger après s’être emparé d’une partie du pays. Cette décision a déclenché une réaction de la part de l’Arabie Saoudite, qui craignait la mise en place d’un gouvernement Houthi qui, selon elle, deviendrait essentiellement un satellite de l’Iran.

La même année, une coalition dirigée par l’Arabie saoudite est intervenue pour tenter de rétablir au pouvoir le gouvernement yéménite en exil et reconnu internationalement, mais le conflit s’est finalement terminé par une guerre par procuration entre l’Arabie saoudite et l’Iran.

La guerre au Yémen a duré des années et a ravagé le pays, la nation arabe la plus pauvre du monde, tuant 150 000 personnes, dont des civils et des combattants, et créant une catastrophe humanitaire. La guerre s’est terminée par un cessez-le-feu il y a plus d’un an, mais une paix permanente n’a pas encore été instaurée.

L’actuel chef des Houthis est le frère du fondateur du groupe, Abdul Malik al-Houthi.

Qu’est ce qu’il se passe maintenant?

Alors que les Houthis ont attaqué sporadiquement des navires dans la mer Rouge, le groupe a intensifié ses attaques contre des navires commerciaux depuis qu’une frappe israélienne a touché un hôpital à Gaza le 17 octobre, tuant et blessant de nombreux civils.

Les Houthis affirment qu’ils ne cesseront de perturber le commerce dans la mer Rouge jusqu’à ce qu’il y ait un cessez-le-feu permanent à Gaza, affirmant qu’ils ciblent les navires battant pavillon israélien, détenus ou exploités. Mais seuls quelques-uns des navires attaqués ont des liens directs avec Israël.

L’Iran a nié toute implication dans les attaques.

La semaine dernière, des navires de guerre et des avions américains et britanniques ont tiré des missiles sur des cibles Houthis au Yémen, justifiant leurs attaques comme des représailles aux attaques incessantes du groupe contre des navires dans la mer Rouge, malgré les avertissements de Washington.

Les États-Unis avaient auparavant évité de riposter, le président Joe Biden ayant déclaré à plusieurs reprises qu’il craignait une escalade indésirable de la guerre au Moyen-Orient. Mais mardi la semaine dernière, les Houthis ont lancé leur plus grand barrage jamais réalisé de 18 drones d’attaque unidirectionnels, de missiles de croisière antinavires et d’un missile balistique antinavire sur plusieurs navires commerciaux et navires de guerre internationaux dans la mer Rouge, obligeant les États-Unis à réagir. militairement.

Selon les Houthis, les frappes américaines et britanniques ont tué cinq de leurs forces et en ont blessé six. Le groupe a refusé de se retirer et s’est engagé à riposter.

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