Qu'est-ce que l'équithérapie ?  Cette île paradisiaque promet la guérison par les chevaux

Jean Delaunay

Qu’est-ce que l’équithérapie ? Cette île paradisiaque promet la guérison par les chevaux

« Les chevaux, d’après notre expérience, accélèrent simplement les choses, un peu comme la façon dont un art-thérapeute utilise sa peinture. »

L’île indonésienne de Sumba abrite une nature sauvage vierge et de superbes plages. Vous y trouverez Nihi Sumba, un hôtel qui a remporté toutes sortes de récompenses, notamment en ayant été élu hôtel numéro un au monde lors des World’s Best Awards 2016 et 2017 de Travel + Leisure.

Située sur la côte sud de l’île, la plage abrite un troupeau de chevaux semi-sauvages.

« C’est probablement aussi proche que possible des chevaux dans leur habitat naturel », déclare le Dr Andreas Liefooghe, psychologue et thérapeute spécialisé dans la psychothérapie assistée par les chevaux..

C’est pourquoi il l’a choisi comme l’endroit idéal pour fonder Retreat and Concur, une retraite de quatre nuits aider les gens à se reconnecter à eux-mêmes à travers les chevaux.

À l’échelle mondiale, il y a une tendance à la hausse des voyages et des activités de bien-être liés aux chevaux, des ranchs de cow-boys aux promenades en traîneau à cheval et safaris à cheval. Voici pourquoi combiner une retraite équine avec vos prochaines vacances à la plage pourrait être pour vous (même si vous n’aimez pas les chevaux).

Les chevaux sont-ils un bon moyen de thérapie?

« Pourquoi les chevaux ? Les chevaux, d’après notre expérience, accélèrent simplement les choses », explique Andreas, « un peu comme la façon dont un art-thérapeute utilise sa peinture.

Certains théorisent que cela a à voir avec la connexion avec une créature vivante, mais avec le confort de savoir qu’ils ne peuvent révéler vos secrets à personne.

Mais ne vous inquiétez pas, vous n’avez pas besoin d’être un pro-rider pour participer. En fait, aucune expérience n’est requise et vous n’avez même pas besoin de monter à cheval si vous ne le souhaitez pas.

A travers deux interactions quotidiennes avec les chevaux, les participants apprennent à mieux se connaître et comprendre leur entourage. Les activités comprennent la natation avec les chevaux et jouer au football sur la plage.

« Il est toujours utile de voir à qui les gens s’identifient. Est-ce qu’ils s’identifient au petit gars robuste ou aux pur-sang nobles blessés qui ont fait la course et tout ça ? », explique Andreas.

« Dans ces choix, nous obtenons beaucoup d’informations sur ce que les gens apportent réellement. Où se voient-ils dans le cheval ? Comment se reflètent-ils dans leur choix de partenaire avec qui travailler ? »

La retraite accueille de petits groupes de personnes à la fois. Les activités sont une gamme de travail individuel et de groupe.

En plus de cela, il existe des activités de bien-être plus traditionnelles telles que le yoga et massages. Et le groupe passe souvent des soirées sur la plage.

Qui peut bénéficier d’une retraite équine ?

« Lorsque vous arrivez au sommet de cette colline et que vous voyez cette vaste plage devant vous, c’est un véritable moment d’arrêt cardiaque », déclare Andreas.

La nature éloignée de l’île associée au long voyage pour s’y rendre fait partie de l’expérience. Andreas pense que cela aide les gens à se sentir si loin de leur réalité normale que cela les prépare à s’ouvrir.

« Notre métier n’est pas de changer les gens, mais d’aider les gens à mieux comprendre », ajoute-t-il.

Retreat and Concur s’adresse à toute personne qui se sent coincée ou qui souhaite de l’aide pour faire face à des changements dans sa vie.

« Nous avons des gens qui ont été bloqués à cause de pertes très complexes qu’ils ont subies, comme la perte de parentsles changements de vie et les couples qui se séparent.

« Et nous avons eu des gens qui ont eu des enfants qui ont quitté la maison et qui ont soudainement senti qu’ils n’avaient plus de but et qu’ils voulaient trouver un but autour de cela.

«Nous avons eu des personnes qui ont été licenciées au travail qui ont à nouveau le sentiment qu’il y a cette perte. Et en fin de compte, chaque changement a une perte en son cœur parce que vous devez laisser quelque chose derrière vous avant de vous lancer dans quelque chose de nouveau.

D’où viennent les chevaux de Retreat et Concur ?

Les chevaux de Nihi Sumba sont une combinaison de poneys de bois de santal Sumbanese qui sont semi-sauvages et ont été amenés pour la première fois sur l’île aux XIIIe et XIVe siècles, ainsi que d’anciens chevaux de course sauvés.

«L’industrie des courses produit beaucoup de chevaux et puis il y a des chevaux qui ne réussissent pas. Et généralement, il n’y a pas vraiment beaucoup d’options », explique Andreas.

Nihi en a adopté tout un troupeau des îles voisines et les a recyclés. Ils vivent aux écuries de Sandalwood à l’hôtel où chaque matin, ils sont libres de galoper le long de la plage.

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