Davos, the Swiss ski resort town that has been home to the World Economic Forum

Milos Schmidt

Qu’est-ce que Davos et pourquoi est-ce important ? Votre guide de la réunion annuelle du Forum économique mondial

Le Forum économique mondial se réunit chaque année depuis sa création en 1971. Mais pourquoi Davos, comme on l’appelle communément, est-il si important ?

À tout autre moment de l’année, Davos n’a rien d’extraordinaire, si ce n’est qu’il s’agit d’une station de ski populaire dans les Alpes suisses.

Mais pendant une semaine en janvier, elle devient le centre de l’attention du monde entier alors que les élites mondiales convergent toutes vers la petite ville alpine pour la réunion annuelle du Forum économique mondial (WEF). Pourquoi? Discuter de l’orientation future de la vie sur notre planète et des problèmes urgents du moment.

Alors, qu’est-ce que le WEF, que se passe-t-il réellement à Davos et pourquoi est-ce important ?

Qu’est-ce que le Forum économique mondial ?

Le WEF a été fondé en 1971 par Klaus Schwab, économiste et professeur suisse-allemand, dans le but de favoriser la coopération mondiale sur les questions politiques, sociales et économiques.

L’objectif de l’organisation internationale à but non lucratif, dont le siège est désormais près de Genève, était de rassembler les secteurs public et privé pour réfléchir à des solutions à ces problèmes mondiaux, ce qui reste l’un de ses principes fondateurs et reflète sa déclaration de mission. : « Engagé à améliorer l’état du monde ».

La première réunion du WEF s’est tenue à Davos il y a cinquante ans et constitue depuis lors le centre de son rassemblement annuel, le nom de la station étant même devenu le raccourci habituel pour l’événement.

Le Centre des Congrès, centre névralgique de la réunion annuelle d'une semaine du Forum économique mondial de Davos.
Le Centre des Congrès, centre névralgique de la réunion annuelle d’une semaine du Forum économique mondial de Davos.

Qui vient à Davos ?

Qu’ont en commun Donald Trump, Greta Thunberg et Elton John ? En apparence, probablement rien du tout, mais ce qui les unit tous, c’est qu’ils ont déjà participé à Davos.

L’une des choses les plus uniques à Davos, ce sont ceux qui y participent. Bien qu’il soit souvent critiqué comme un lieu de discussion réservé aux 1 pour cent privilégiés de la planète, c’est également l’endroit où les gens viennent tenter de faire pression et d’influencer ces puissantes élites afin d’apporter des changements à l’échelle mondiale.

En règle générale, vous pouvez vous attendre à des dirigeants mondiaux – généralement le président américain en exercice, les dirigeants de l’UE et de l’ONU, etc. – mais aussi des chefs d’entreprise et des entrepreneurs, d’éminents penseurs et universitaires, des dirigeants d’ONG et du secteur caritatif, des innovateurs, les médias, la société civile, les militants de toutes croyances – même les célébrités occasionnelles.

Et ils sont tous extraordinairement regroupés au même endroit, en même temps, ce qui signifie pour beaucoup un accès sans précédent aux décideurs mondiaux.

La liste officielle des invités est souvent très exclusive et comprend environ 2 000 à 3 000 participants et intervenants, mais la réunion elle-même en attire des milliers d’autres dans ses événements marginaux.

C’est également là que les entreprises – et même les pays et régions – installent leurs stands pour vendre des concepts et des services ou attirer des investissements.

Le long de la Promenade, artère principale de Davos, se trouvent ce que l’on appelle désormais des « maisons » où les entreprises peuvent louer des espaces (souvent des points de vente loués à la semaine) pour y installer des ambassades ou des avant-postes pour accueillir des visiteurs, organiser des réunions, etc. sur.

Au-delà des discours d’ouverture et des panels au Centre des Congrès, le centre principal de Davos, cela constitue en soi une caractéristique marquante de l’événement annuel.

La militante pour le climat Greta Thunberg s'exprimant lors d'un panel à Davos en 2019.
La militante pour le climat Greta Thunberg s’exprimant lors d’un panel à Davos en 2019.

Pourquoi aller à Davos ?

L’un des principes fondateurs du WEF était d’être impartial, indépendant et dépourvu d’intérêts particuliers. Mais ces sentiments mis à part, les critiques ne sont jamais loin à Davos.

Compte tenu de la juxtaposition d’agendas concurrents et du chevauchement des sphères politiques et commerciales, le WEF est souvent dans la ligne de mire d’antagonistes qui prétendent qu’il constitue une force maligne dans le monde.

Le correspondant économique du New York Times, Peter Goodman, a notamment souligné dans son livre « Davos Man » la contradiction de demander aux milliardaires et aux élites que les critiques accusent d’être à l’origine des plus grands problèmes du monde de trouver des moyens de les résoudre.

L’une des principales critiques adressées chaque année aux organisateurs de l’événement est par exemple l’hypocrisie de mettre la crise climatique à l’ordre du jour de la réunion alors qu’un participant sur dix en 2022 a voyagé en jet privé pour s’y rendre.

Il s’agit peut-être d’un lieu de discussion pour les riches et les puissants du monde, mais Davos est un forum de discussion et de débat sans précédent à l’échelle mondiale, et a quelques réalisations significatives à son actif au cours de ses 50 ans d’histoire.

En 1988, un accord signé lors de la réunion, connu sous le nom de Déclaration de Davos, a été reconnu pour avoir aidé la Turquie et la Grèce à se mettre en retrait du bord d’un conflit armé.

Encore une fois, en 1992, Nelson Mandela et le président sud-africain de l’époque, FW de Klerk, ont fait leur première apparition commune sur la scène internationale à Davos, ce qui constitue sans doute une étape importante vers la fin de l’apartheid. Le couple a remporté le prix Nobel de la paix l’année suivante.

En 2000, l’Alliance mondiale pour les vaccins et la vaccination (Gavi) a été lancée à Davos et a depuis amélioré l’accès aux vaccins pour des millions de personnes. Depuis sa création, elle a contribué à la vaccination de 760 millions d’enfants dans le monde.

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