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Prêt à relever le défi du mile? Découvrez comment vous y préparer et battre votre propre record!

Roula Khalaf, rédactrice en chef du FT, sélectionne ses histoires préférées dans cette newsletter hebdomadaire.

Le ciel est noir. Le stade d’athlétisme est éclairé. Et sous les projecteurs, des centaines de coureurs amateurs se tiennent sur la piste en caoutchouc rouge portant des dossards numérotés. Un pistolet tire. La foule en délire tandis que les coureurs parcourent la piste quatre fois. En quelques minutes à peine, la première course est terminée. Le Tracksmith Amateur Mile, une course d’un mile, a été lancé à Londres par la marque de course basée à Boston, Tracksmith, en 2022. Cela rend un 10 km laborieux. Et un marathon? Oubliez ça. C’est rapide, intense et sous le feu des projecteurs. « Vous pouvez imaginer ce que c’est que d’être un Olympien dans cet environnement », déclare Patrick Kelly, un comptable de 32 ans qui a couru à Londres.

Une course plus courte présente de nombreux avantages – principalement en ce qui concerne le temps pour ceux qui jonglent entre le travail et la vie de famille. « Quand j’ai dépassé 40 ans, j’ai commencé à courir sur de courtes distances », déclare Matt Taylor, co-fondateur de Tracksmith. « Les marathons sont chronophages à entraîner. » Mais c’est aussi efficace en termes de temps : « C’est aussi pour ça que j’adore la course d’un mile. C’est fini avant même que vous le sachiez. »

Les événements attirent des participants dès l’âge de 8 ans – et « cette année, nous avons eu un coureur de 80 ans sur la piste », déclare Taylor. Les courses courtes et intenses ont aussi des effets bénéfiques sur le plan physique : c’est un changement musculaire qui pousse le corps et remodèle le cerveau, avec des effets similaires à ceux d’une baignade en eau froide.

Fondée en 2014, Tracksmith est devenue connue pour son esthétique préppy de la Nouvelle-Angleterre, ses matériaux naturels de première qualité et ses combinaisons de couleurs distinctives qui ressemblent plus à des vêtements de prêt-à-porter qu’à des vêtements de course – pensez aux jaunes fanés, aux bruns riches et beaucoup de bleu marine. L’hiver comprend des hauts en laine mérinos col roulé (138 £), des maillots de performance à rayures bretonnes (68 £) et une polaire de jogging à ourlet incurvé avec un col de grand-père (198 £). Les collaborations avec J Crew ont amplifié son image cool et collégiale. Plus récemment, elle a ouvert des magasins Trackhouse sur Chiltern Street à Londres et Wythe Avenue à Williamsburg, Brooklyn. Conçus par Roach Matthews, chaque magasin est incrusté d’une piste de course en terrazzo.

La participation mondiale a augmenté de 70 % au cours de la dernière année ; des centaines de coureurs ont participé au Twilight 5,000 à Londres en novembre dernier. Tracksmith est la seule marque de sport à organiser sa propre série de courses communautaires. « Les gens peuvent venir et faire leur meilleur mile, que cela prenne quatre minutes ou 15 minutes », déclare Taylor. C’est une injection d’adrénaline qui rappelle l’enfance. Dit Taylor : « Quand en tant qu’adulte avez-vous la chance de courir aussi vite que possible ? ».

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