R.E.M. band members, from left, Peter Buck, Mike Mills, Michael Stipe and Bill Berry attend the Songwriters Hall of Fame Induction and Awards Gala

Jean Delaunay

Pourquoi REM se produit à nouveau en live est si important

REM est monté sur scène lors de la cérémonie d’intronisation au Songwriters Hall of Fame 2024 pour interpréter une interprétation acoustique de leur tube « Losing My Religion ».

Même ceux qui croyaient sincèrement que REM se produirait un jour à nouveau avaient tous perdu leur religion depuis la dernière représentation du groupe en 2008. L’insistance de Michael Stipe et de son camarade était si sûre que le groupe pionnier de rock alternatif ne se reformerait jamais.

Pourtant, cette foi a été ébranlée hier soir lorsque REM est monté sur scène lors de la cérémonie d’intronisation au Songwriters Hall of Fame 2024 pour interpréter une interprétation acoustique de leur tube « Losing My Religion ».

Un peu plus tôt dans la journée, le bassiste Mike Mills avait déclaré qu’il faudrait « une comète » pour que le groupe se réunisse à nouveau sur scène.

Il semble que des étoiles filantes atterrissent occasionnellement sur Terre, car c’est exactement ce qui s’est passé après qu’elles ont accepté leurs honneurs aux côtés de Steely Dan et Timbaland à l’hôtel Marriott Marquis de New York.

« Nous sommes REM », a déclaré Stipe sur scène. « Et c’est ce que nous avons fait. »

Le groupe au complet était présent à la cérémonie pour reconnaître une nouvelle cohorte d’auteurs-compositeurs au Temple de la renommée. Aux côtés de Stipe et Mills se trouvaient le guitariste Peter Buck et le batteur Bill Berry, qui a quitté le groupe en 1997 suite à un anévrisme cérébral sur scène en 1995.

REM s’est produit pour la dernière fois en 2008, deux ans après avoir été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame. Leur dernière tournée était au service de leur 14e et avant-dernier album studio « Accelerate ». Le groupe a joué 77 concerts en Amérique du Nord, en Europe et en Amérique du Sud, se produisant pour la dernière fois à Mexico le 18 novembre 2008.

Un autre album sortira, « Collapse Into Now » en 2011 et annonce peu de temps après qu’ils « mettent un terme à leur activité en tant que groupe ». La décision est intervenue près de 30 ans après la sortie de leur premier album « Murmur » en 1983.

« Un sage a dit un jour : « La compétence pour assister à une fête est de savoir quand il est temps de partir. » Nous avons construit ensemble quelque chose d’extraordinaire. Nous avons fait cette chose. Et maintenant, nous allons nous en éloigner », écrivait Stipe à l’époque. « J’espère que nos fans réalisent que ce n’était pas une décision facile ; mais tout doit finir, et nous voulions le faire correctement, le faire à notre manière.

Michael Stipe, chanteur du groupe américain REM, se produit sur scène lors d'un concert à l'Arena de Genève, en Suisse, le mercredi 12 janvier 2005.
Michael Stipe, chanteur du groupe américain REM, se produit sur scène lors d’un concert à l’Arena de Genève, en Suisse, le mercredi 12 janvier 2005.

C’est une chose rare pour un groupe d’avoir une rupture aussi définitive que celle de REM sans qu’elle soit basée sur des retombées, mais cela fait partie de leur charme. Ils étaient en bons termes, mais la volonté de poursuivre le projet s’était dissipée. Au lieu de battre un cheval mort, ils le mettaient au pâturage.

Seuls quelques autres groupes ont connu des ruptures aussi amicales. Les Talking Heads me viennent à l’esprit, même si certaines informations indiquent que leur dissolution en 1991 était due à la décision individuelle du leader David Byrne. Un exemple plus similaire est peut-être celui des White Stripes, qui ont également annoncé leur séparation en 2011. Jack White a cité le désir de « préserver ce qu’il y a de beau et de spécial dans le groupe » comme principale motivation à l’époque.

Dans une interview accordée à CBS avant la cérémonie du Songwriters Hall of Fame, le groupe a expliqué à quel point la décision de se séparer a renforcé leur amitié au fil des années.

« À ce moment-là, il n’y avait rien sur lequel nous pouvions nous mettre d’accord musicalement. Quel genre de musique, comment l’enregistrer, allons-nous partir en tournée. Nous parvenions à peine à nous mettre d’accord sur l’endroit où aller dîner. Maintenant, nous pouvons simplement nous mettre d’accord sur l’endroit où aller dîner », a déclaré Buck.

REM avec le chanteur Michael Stipe, à gauche, et le guitariste Peter Buck, à droite, se produisent lors d'un concert en plein air à Dresde, dans l'est de l'Allemagne, en 2008.
REM avec le chanteur Michael Stipe, à gauche, et le guitariste Peter Buck, à droite, se produisent lors d’un concert en plein air à Dresde, dans l’est de l’Allemagne, en 2008.

Stipe est ensuite intervenu : « Nous sommes également ici pour raconter l’histoire et nous sommes assis à la même table avec une profonde admiration et une amitié de toujours. Beaucoup de gens qui font cela ne peuvent pas prétendre cela.

C’est un aveu charmant et c’est en grande partie pourquoi tant de fans de REM à travers le monde sont sous le choc en ce moment qu’ils se produisent à nouveau.

Une grande partie de ce qui rendait REM spécial était leur sens de l’intégrité. Cela ne contredit pas cela, mais cela ouvre certainement une perspective alléchante de futurs concerts à ces fans fiévreux, même si cela reste un souhait encore lointain.

Une visite du REM serait bien sûr sismique. Pour ceux qui ne connaissent pas le groupe, son influence sur la musique rock contemporaine est difficile à mettre en contexte. Formé au début des années 80, ils ont joué un rôle clé en inventant une manière totalement différente de créer des chansons rock.

Leur touche plus légère aux instruments encore riches en complexité et la voix multiforme et presque parlée de Stipe en ont fait d’énormes stars et ont défini le genre naissant du rock alternatif.

Aux côtés des Pixies, REM est le point de départ d’inspiration définitif pour la prochaine génération de légendes du rock, dont Kurt Cobain de Nirvana, puis plus tard Radiohead.

En les écoutant maintenant, il est difficile de savoir quand leurs chansons ont été enregistrées. Leur chef-d’œuvre de 1992, « Automatic For The People », se situe toujours de la tête et des épaules au-dessus de presque tous les classiques du rock alternatif sortis au cours des 32 années écoulées depuis sa sortie.

Cette performance live apparemment impromptue d’une chanson annonce-t-elle d’autres dates en route ? Probablement pas. Mais un fan peut rêver.

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