Fishermen push a boat damaged by Hurricane Beryl at the Bridgetown fisheries, Barbados, Tuesday, 2 July, 2024.

Jean Delaunay

« Potentiellement catastrophique » : l’ouragan Beryl devient la tempête atlantique de catégorie 5 la plus précoce jamais enregistrée

Les experts ont prévenu qu’il pourrait y avoir un nombre extraordinaire de 13 ouragans de catégorie 1 ou plus entre juin et novembre de cette année.

L’ouragan Beryl s’est renforcé et est devenu une tempête de catégorie 5, balayant plusieurs îles du sud-est des Caraïbes et tuant au moins six personnes.

Mardi, le typhon a frappé l’île de Carriacou, à Grenade, faisant trois morts et un autre mort à Saint-Vincent-et-les Grenadines. Deux autres décès ont été signalés dans le nord du Venezuela et cinq autres personnes sont portées disparues.

Le Premier ministre de la Grenade, Dickon Mitchell, a déclaré lors d’une conférence de presse : « En une demi-heure, Carriacou a été rasée. »

Le vent se dirige maintenant vers la Jamaïque, où les habitants se préparent à affronter les vents violents.

Les eaux chaudes alimentent les vents dans les profondeurs océaniques, avec une chaleur jamais enregistrée à cette époque de l’année. Les températures sont plus élevées actuellement qu’elles ne le seraient normalement au plus fort de l’activité cyclonique en septembre.

Beryl s’est rapidement intensifié pour devenir l’ouragan de catégorie 5 le plus précoce jamais enregistré dans l’Atlantique, se transformant en une tempête « potentiellement catastrophique », selon le Centre national des ouragans américain. Les dernières données montrent que la vitesse du vent a atteint un pic d’environ 270 km/h, mais devrait diminuer légèrement au cours des prochains jours.

Sa force et son intensification rapide sont inhabituelles pour une tempête si tôt dans la saison. C’est particulièrement alarmant après les prédictions des experts en mai, selon lesquelles la saison des ouragans de cette année risquait d’être « extraordinaire ».

2024 pourrait être une saison des ouragans record

La saison des ouragans dans l’Atlantique de cette année pourrait apporter jusqu’à sept ouragans majeurs, ont averti les prévisionnistes du gouvernement américain.

La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) prévoit une activité cyclonique supérieure à la normale dans le bassin atlantique cette année. Elle estime à 85 % la probabilité d’une saison supérieure à la moyenne de juin à novembre.

Beryl est le premier ouragan de cette saison, mais un total de 17 à 25 tempêtes nommées ont été prévues. Il s’agit du nombre le plus élevé de tempêtes jamais prévu par l’agence dans ses prévisions saisonnières, avec 14 tempêtes prévues dans une année moyenne.

Entre 8 et 13 d’entre eux sont susceptibles de se transformer en ouragans avec des vents atteignant 119 kilomètres par heure ou plus.

Jusqu’à sept d’entre eux pourraient devenir des ouragans de catégorie trois ou plus, avec des vents atteignant 179 kilomètres par heure ou plus – normalement, il y en aurait environ trois de ce type par saison.

Les vents de l'ouragan Beryl frappent la baie de Carlisle à Bridgetown, à la Barbade, le lundi 1er juillet 2024.
Les vents de l’ouragan Beryl frappent la baie de Carlisle à Bridgetown, à la Barbade, le lundi 1er juillet 2024.

L’ouragan Idalia de l’année dernière – la catastrophe climatique la plus coûteuse à avoir frappé les États-Unis en 2023, laissant des milliers de sans-abri – était de catégorie quatre avec des vitesses de vent maximales de 215 km/h.

L’ouragan Ian, qui a ravagé Cuba, la Floride et les Carolines en 2022, tuant 161 personnes, était une tempête de catégorie cinq avec des vents soutenus atteignant 260 km/h.

Les prévisionnistes affirment avoir 70 % de confiance dans ces estimations.

« Cette saison s’annonce extraordinaire à bien des égards », a déclaré l’administrateur de la NOAA, Rick Spinrad, lors d’une conférence de presse en mai.

« Tous les ingrédients sont définitivement réunis pour avoir une saison active », a ajouté le directeur du National Weather Service, Ken Graham.

« C’est une raison de s’inquiéter, bien sûr, mais pas de s’alarmer. »

Pourquoi la saison des ouragans dans l’Atlantique de cette année sera-t-elle « extraordinaire » ?

Selon la NOAA, une confluence de différents facteurs contribue à sa prévision d’une saison des ouragans supérieure à la moyenne cette année.

Cela comprend des températures océaniques proches des records dans l’Atlantique, la fin du phénomène climatique El Niño le plus fort jamais observé et le développement de La Niña dans le Pacifique, ainsi qu’une réduction des alizés de l’Atlantique et du cisaillement du vent.

L’ensemble de ces facteurs tend à favoriser la formation de tempêtes tropicales dans l’Atlantique. La chaleur océanique abondante dans l’océan Atlantique tropical et dans la mer des Caraïbes, par exemple, crée davantage de combustible pour le développement de tempêtes.

L’agence affirme que cette saison des ouragans pourrait connaître une mousson ouest-africaine supérieure à la normale, qui pourrait produire des vagues à l’origine de certains des ouragans les plus forts et les plus durables.

Alors que le changement climatique d’origine humaine réchauffe les océans du monde entier et fait fondre les glaces sur terre, l’élévation du niveau de la mer augmente également le risque d’ondes de tempête.

Des gens démontent l'auvent d'un bar de plage en prévision de l'ouragan Beryl, à Bridgetown, à la Barbade.
Des gens démontent l’auvent d’un bar de plage en prévision de l’ouragan Beryl, à Bridgetown, à la Barbade.

« L’élévation du niveau de la mer représente une influence humaine évidente sur le potentiel de dégâts d’un ouragan donné », indique la NOAA.

Plus tôt cette année, certains scientifiques ont avancé qu’une catégorie six était désormais nécessaire pour tenir compte de la force des ouragans provoqués par le changement climatique.

Alors que des études montrent que les tempêtes tropicales deviennent plus intenses, l’échelle traditionnelle de Saffir-Simpson à cinq catégories, développée il y a plus de 50 ans, pourrait ne pas refléter la véritable puissance des tempêtes les plus puissantes.

Depuis 2013, cinq tempêtes monstres dans le Pacifique ont été accompagnées de vents de 308 kilomètres par heure ou plus, ce qui les aurait classées dans cette nouvelle catégorie. Et même si aucun ouragan de l’Atlantique n’a encore atteint ce seuil, les experts affirment qu’à mesure que la planète se réchauffe, l’environnement devient plus propice à une telle tempête.

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