Poland: Europe

Jean Delaunay

Pologne : sentinelle de défense de l’Europe ?

La guerre en Ukraine et l’incertitude quant au futur financement américain de l’OTAN ont ravivé les craintes concernant la défense de l’Europe. La journaliste Valérie Gauriat s’est rendue en Pologne pour évaluer le potentiel de propagation du conflit dans d’autres parties de l’Europe et pour évaluer les attentes des alliés de l’UE et de l’OTAN.

Le 22 avril, quelque 5 000 soldats venus de sept pays européens et des États-Unis ont participé à un exercice défensif de l’OTAN à 80 kilomètres au sud de l’enclave russe de Kaliningrad. Dans le cadre de l’opération Steadfast Defender 2024, la plus grande série de manœuvres de l’alliance atlantique depuis la fin de la guerre froide, visant à tester l’interopérabilité des forces.

« Conformément à notre plan régional, nous exerçons la défense du flanc oriental de l’Europe », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe le général Krzysztof Król, conseiller du chef d’état-major de l’armée polonaise.

Inquiétude à la frontière nord-est de la Pologne

Notre voyage nous emmène plus au nord jusqu’au poste frontière de Goldap, à seulement deux kilomètres de l’enclave russe de Kaliningrad. Il est fermé depuis le début de l’invasion russe de l’Ukraine.

La proximité des forces de l’OTAN rassure les habitants de la zone, mais ils veulent être prêts à toute éventualité. Piotr Bartoszuk, directeur d’un lycée professionnel de Goldap, nous montre le stand de tir virtuel installé au sous-sol de l’école. Une formation militaire, subventionnée par le ministère de la Défense, a été ajoutée au programme cette année.

« Tout est fait pour préparer notre société à se défendre en cas d’attentat. » dit Bartoszuk : « La loi sur la protection civile en cours d’élaboration en Pologne nous oblige à éduquer la population et à construire des abris et des systèmes d’alerte en Pologne. Qu’il s’agisse d’un scénario de science-fiction selon lequel Poutine nous attaquerait ou non, il est bon d’être préparé.»

La Pologne exhorte l’UE à renforcer sa défense

Premier contributeur européen à l’aide militaire à l’Ukraine, la Pologne exhorte ses partenaires de l’UE à accroître leur soutien et à augmenter leurs budgets de défense.

« Nous n’avons jamais eu un plus grand sentiment de menace aussi immédiate. Si nous n’arrêtons pas cette guerre féroce qui se déroule aux frontières de la Pologne, de la Lituanie, de la Lettonie et de l’Estonie, nous pourrions bientôt être confrontés à une menace bien plus grande. Et c’est une menace pour tous les pays européens », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Cezary Tomczyk, vice-ministre polonais de la Défense.

« L’Union européenne est aujourd’hui la plus grande économie du monde. Nous sommes capables de construire les capacités qui permettront à l’Europe d’être une zone de sécurité sans chercher cela dans le monde entier », a-t-il ajouté.

Aujourd’hui, environ 80 % des acquisitions d’armes proviennent de pays hors d’Europe, dont 60 % des États-Unis. En mars dernier, la Commission européenne a proposé une nouvelle stratégie visant à renforcer l’industrie de défense de l’Union.

Les ambitions de l’Union européenne sont trop modestes et dangereusement lentes à se concrétiser, estime l’expert en défense Lukasz Maślanka du Centre d’études orientales de Varsovie.

« Nous avons des nouvelles de la France. Italie, Allemagne, mots sur la défense européenne. Mais ces paroles ne sont pas suivies d’actes », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe.

«Aujourd’hui, il semble peu probable que Poutine déclenche une nouvelle guerre avec un pays de l’OTAN. Mais qui sait ce qui se passera dans deux ans ? Nous ne savons pas qui sera le président des États-Unis, ni s’il n’y aura pas un gouvernement populiste dans un pays européen important, ce qui pourrait entraver les efforts européens pour contrer l’agression de Poutine. Cela peut créer des conditions très confortables pour lui permettre de poursuivre son agression en Europe », a-t-il prévenu.

Les citoyens polonais se préparent à la guerre

C’est un sentiment partagé par de nombreuses personnes en Pologne. De plus en plus de citoyens s’enrôlent dans les forces de défense territoriale polonaises.

« Le risque est très sérieux car l’Ukraine est en train de perdre la guerre et l’Occident ne l’aide pas suffisamment. » Grzegorz Szczepański, volontaire de la Défense territoriale polonaise, a déclaré à Valérie Gauriat. « Le risque d’une invasion dans notre pays est très élevé. »

« Nous sommes conscients de la menace que représente la « Grande Ourse » venant de l’Est et qui revient sur nous. C’est pourquoi la société a commencé à se préparer au pire des cas », déclare le caporal-chef Przemysław Łuszczki, porte-parole de la Brigade de défense territoriale de Varsovie, avant de conclure : « Nous ne voulons pas que la Russie conquière à nouveau l’Europe. Nous serons les premiers à la défendre.

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