EU officials are probing the Apple Pay iPhone service

Jean Delaunay

Politique de l’UE. La BCE remet en question la promesse d’Apple d’ouvrir les paiements sur iPhone

Les banquiers centraux affirment que les réformes favorables à la concurrence ne garantiraient toujours pas un service transparent pour leur nouvel euro numérique.

La promesse faite par le géant de la technologie Apple d’ouvrir son service de paiement sur iPhone – après que la Commission européenne a constaté que son comportement était restrictif – ne va pas assez loin, a déclaré la Banque centrale européenne, dans des propos qui représentent une incursion inhabituelle. dans la politique antitrust.

En janvier, le géant de la technologie a proposé de permettre aux fournisseurs alternatifs d’accéder à la puce de communication en champ proche (NFC) qui permet aux utilisateurs d’acheter des produits d’une simple pression sur leur iPhone.

Mais ils excluent le commerce électronique, les transactions entre amis et les appareils portables comme l’Apple Watch, a déclaré la BCE – qui développe actuellement son propre service de paiement innovant connu sous le nom d’euro numérique.

« Les engagements proposés actuellement ne parviennent pas à garantir des règles du jeu véritablement équitables pour une solution de paiement tiers en termes d’expérience de l’utilisateur final », a déclaré Piero Cipollone de la BCE, dans une lettre datée de vendredi 19 avril, à la commissaire européenne à la Concurrence, Margrethe Vestager. .

Sans donner aux concurrents un accès complet au matériel de base de l’iPhone, l’expérience utilisateur ne sera toujours « pas à la hauteur » par rapport à ceux qui utilisent le service propriétaire Apple Pay, a déclaré Cipollone, ce qui signifie que les paiements numériques en euros sur iPhone pourraient ne pas être totalement transparents et conviviaux.

Apple a accepté de nouvelles mesures favorables à la concurrence en janvier, après que des banques et d’autres concurrents ont estimé injuste qu’ils soient obligés d’utiliser des logiciels contrôlés par le géant de la technologie.

Les responsables de l’UE réfléchissent désormais à l’opportunité d’accepter ou non ces engagements, dont le non-respect pourrait entraîner une amende colossale équivalant à 10 % du chiffre d’affaires mondial d’Apple.

Le marché des paiements, dominé par les principales sociétés américaines de cartes de crédit, est depuis longtemps une source de préoccupations antitrust, et les lois européennes en vigueur plafonnent les frais que Visa et Mastercard peuvent imposer.

Cipollone réfléchit également actuellement à l’opportunité d’émettre l’euro sous une nouvelle forme, donnant aux paiements numériques le même statut que les transactions utilisant des billets ou des pièces.

En juin 2023, la Commission a proposé une nouvelle loi pour soutenir cet euro numérique – même si ses dispositions, qui incluent des règles favorables à la concurrence sur le matériel des smartphones, ne seront pas adoptées avant les élections prévues en juin.

Un porte-parole de la Commission a déclaré qu’elle « tiendrait le plus grand compte de la proposition de la BCE », dans le cadre d’une consultation ouverte en janvier.

« Nous apprécions les commentaires et le soutien d’autres institutions européennes », a déclaré le porte-parole, ajoutant que les préoccupations antitrust concernent le « cas d’utilisation spécifique » de l’utilisation des portefeuilles mobiles NFC sur les terminaux de point de vente.

Un porte-parole d’Apple n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

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