Protesters scatter as Kenyan police spray water canon at them during a protest over proposed tax hikes in a finance bill in downtown Nairobi, Kenya on Tuesday

Jean Delaunay

Plusieurs personnes tuées lors de l’assaut contre le parlement kenyan contre les taxes

Les prix du carburant, de la nourriture et d’autres produits de première nécessité ont grimpé en flèche dans le pays, où le président Ruto s’est engagé à réprimer les troubles.

Plusieurs personnes ont été tuées lorsque des milliers de manifestants ont pris d’assaut le Parlement kenyan mardi pour protester contre les propositions fiscales du gouvernement.

Une partie du bâtiment a été incendiée, provoquant la fuite des législateurs et attirant les tirs de la police au milieu de troubles que le président s’est engagé à réprimer.

Il s’agit de l’attaque la plus directe contre le gouvernement depuis des décennies. Au moins trois corps ont été retrouvés à l’extérieur du complexe où la police avait ouvert le feu, et des professionnels de la santé ont fait état de cinq morts.

Les affrontements se sont étendus à d’autres villes. Il n’y a pas eu de nouvelles immédiates sur les arrestations.

« Les événements d’aujourd’hui marquent un tournant crucial dans la manière dont nous réagissons aux menaces contre notre sécurité nationale », a déclaré le président William Ruto, qualifiant les événements de « trahison » et s’engageant à réprimer les troubles « à tout prix ».

Le ministre kenyan de la Défense a déclaré que l’armée avait été déployée pour soutenir la police lors de « l’urgence sécuritaire » et de « la violation d’infrastructures critiques ».

Frustration face au coût de la vie

Les manifestants ont exigé que les législateurs votent contre un projet de loi de finances imposant de nouvelles taxes sur le centre économique de l’Afrique de l’Est, où couvaient les frustrations liées au coût de la vie élevé.

Les jeunes qui avaient élu Ruto au pouvoir pour ses promesses d’aide économique sont descendus dans la rue pour s’opposer aux souffrances des réformes.

Les législateurs ont adopté le projet de loi avant de s’enfuir par un tunnel alors que les manifestants déjouaient les manœuvres de la police et affluaient. L’incendie du bâtiment a ensuite été éteint.

L’Association médicale du Kenya a déclaré dans un communiqué qu’au moins cinq personnes avaient été tuées par balle alors qu’elles tentaient de soigner des blessés sur les lieux. Il a fait état de plus de 30 blessés, dont au moins 13 par balles réelles.

La police a tiré à balles réelles et lancé des grenades lacrymogènes sur les manifestants qui cherchaient à se faire soigner dans une tente médicale située dans une église voisine. Ailleurs dans la ville, l’hôpital national Kenyatta a déclaré avoir enregistré 45 blessés.

Le service Internet dans le pays a sensiblement ralenti, ce que NetBlocks a qualifié de « perturbation majeure », et au moins un radiodiffuseur a publié une déclaration disant que « nous avons reçu des menaces de la part des autorités de nous fermer ».

Ruto se trouvait à l’extérieur de Nairobi pour assister à une retraite de l’Union africaine. Il devrait signer le projet de loi de finances cette semaine. Il dispose de deux semaines pour agir, mais il fait face à des appels de dirigeants religieux et autres pour qu’il réfléchisse à nouveau.

Le bureau voisin du gouverneur de Nairobi, membre du parti au pouvoir, a également été brièvement incendié mardi, de la fumée s’échappant de sa façade blanche. Des canons à eau de la police ont été utilisés pour éteindre l’incendie.

On pouvait entendre les manifestants crier : « Nous venons pour chaque homme politique ».

La Commission kenyane des droits de l’homme a partagé une vidéo montrant des policiers tirant sur des manifestants et a exhorté Ruto à émettre un ordre immédiat pour « mettre fin aux massacres ».

Le président a plutôt déclaré que le gouvernement avait « mobilisé toutes les ressources » pour garantir l’ordre.

Les protestations se propagent

Alors que des foules de manifestants se sont précipitées dans les rues mardi, un mouvement de défiance a émergé ailleurs dans le pays, y compris dans la ville où se trouvait le président, Naivasha, alors que les manifestants scandaient « Ruto doit partir ».

Des manifestants ont tenté de prendre d’assaut le palais présidentiel de Nakuru, une ville de l’ouest du pays, a indiqué un témoin. Des affrontements ont eu lieu à Kisumu, une ville située au bord d’un lac à l’ouest du pays. Le gouverneur de Mombasa, deuxième ville du Kenya, s’est joint aux manifestants devant son bureau et leur a exprimé son soutien.

Des manifestants ont incendié les bureaux du parti au pouvoir à Embu, dans le centre du Kenya, a rapporté le journal Nation. Citizen TV a montré des images de Nyeri, dans le centre du Kenya, montrant la police affrontant des manifestants dans les rues fumantes.

Un rassemblement national d’évêques catholiques a exhorté la police à ne pas attaquer les manifestants et a imploré le gouvernement d’écouter la douleur des citoyens face aux impôts « injustifiés », affirmant que « le pays saigne… les familles souffrent immensément ».

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