Pattes dans les bancs : la cathédrale de Canterbury et d'autres églises britanniques accueillent les chiens pour la première fois

Jean Delaunay

Pattes dans les bancs : la cathédrale de Canterbury et d’autres églises britanniques accueillent les chiens pour la première fois

Certaines paroisses espèrent que l’admission d’amis à quatre pattes augmentera le nombre de fidèles.

Les églises du Royaume-Uni acceptent de plus en plus les animaux de compagnie dans le but d’attirer plus de visiteurs.

Les cathédrales de Canterbury, Worcester et Chichester ont rejoint un programme d’essai pour accueillir les chiens dans leurs bâtiments.

Dans une enquête du National Churches Trust, les deux tiers des églises britanniques se sont déclarées ouvertes aux animaux de compagnie.

Certaines paroisses espèrent que l’admission d’amis à quatre pattes augmentera le nombre de fidèles.

Les chiens sont les bienvenus dans la cathédrale de Canterbury pour la première fois

La cathédrale de Canterbury a rejoint une initiative qui permettra aux chiens d’entrer dans le bâtiment pour la première fois.

Tous les chiens, qui sont déjà les bienvenus sur le terrain, peuvent être amenés à l’intérieur dans le cadre du programme. Pour le moment, cependant, seuls les chiens-guides ou autres animaux d’assistance seront autorisés à accompagner les propriétaires lors des services.

Cette décision espère rendre l’attraction historique plus accessible et encourager davantage de visiteurs.

Michael D Beckwith/Michael D Beckwith CC0, via Wikimedia Commons
La cathédrale de Canterbury a rejoint une initiative qui permettra aux chiens d’entrer dans le bâtiment.

Les cathédrales de Worcester et de Chichester participent également au programme qui est testé cet été du 1er juillet au 31 août.

L’objectif est de rendre les bâtiments « plus accueillants », précisent les doyens.

Certaines règles s’appliquent naturellement. Les chiens doivent être tenus en laisse en tout temps et les propriétaires doivent nettoyer après leur animal de compagnie.

Les directives de Worcester stipulent qu’il est interdit aux chiens de mâcher, de gratter ou d’endommager le bâtiment. Les propriétaires doivent s’assurer qu’ils n’aboient pas bruyamment et qu’ils évitent d’approcher d’autres visiteurs mal à l’aise ou allergiques.

Les services acceptant les animaux domestiques gagnent en popularité dans les églises britanniques

Dans le sondage du National Churches Trust auprès de 285 églises britanniques, 63% ont déclaré accueillir les chiens ou organiser des services pour animaux de compagnie.

En Angleterre et au Pays de Galles, 15 des 42 cathédrales autorisent déjà les chiens pendant les heures de visite et les chiens-guides à tout moment.

Certaines paroisses déroulent le tapis rouge aux compagnons à quatre pattes. St Botolph dans le Lincolnshire, qui a été officiellement reconnue comme une église amie des animaux en 2016, offre des collations aux chiens qui rejoignent la congrégation.

Les églises de Penwith, en Cornouailles, accueillent les chiens pendant la sonnerie des cloches. « Le meilleur chien est Barnabas qui assiste à tous les événements de sonnerie à travers Penwith », a déclaré la révérende Elizabeth Foot au National Churches Trust.

« Son prédécesseur Fabion a reçu un prix de long service pour sa participation à des événements de sonnerie. »

Services acceptant les animaux domestiques pour augmenter le nombre de fidèles

La décision d’être plus accueillant pour les animaux de compagnie s’inscrit dans un contexte de baisse croissante du nombre de fidèles au Royaume-Uni. La fréquentation moyenne totale des offices du dimanche est passée de 707 100 en 2019 à 509 200 en 2021.

Les églises espèrent que l’admission d’animaux de compagnie augmentera le nombre de fidèles et favorisera des liens plus étroits.

« Le chien est un brise-glace pour beaucoup de gens, et d’autres propriétaires de chiens aiment également rencontrer d’autres propriétaires de chiens, ce qui crée plus de sens de connexion, de communauté », a déclaré le Dr David Monteith, doyen de Canterbury, à BBC Kent. .

« Vous ne vous contentez pas de visiter un lieu, mais vous établissez en fait un contact avec les gens. »

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