Neymar bat le record de Pelé et devient le meilleur buteur de tous les temps au Brésil.

Jean Delaunay

Neymar bat le record de Pelé et devient le meilleur buteur de tous les temps au Brésil.

Neymar a marqué deux fois lors du match de qualification du Brésil contre la Bolivie pour établir le record de buts de son équipe nationale à 79.

Neymar a éclipsé Pelé en tant que meilleur buteur de l’équipe nationale du Brésil après avoir dépassé le total en carrière du triple vainqueur de la Coupe du monde vendredi.

Le but qui a placé Neymar, 31 ans, au sommet du record de buts du Brésil avec 78, est survenu à la 61e minute lors d’un match de qualification pour la Coupe du monde contre la Bolivie dans la ville amazonienne de Belém.

Il s’agissait du quatrième but du match pour le Brésil dans une victoire 5-1, le dernier but du match ayant également été marqué par Neymar – son 79e – pendant le temps additionnel.

Le but record de Neymar est intervenu après un centre bas dans la surface de réparation, que l’attaquant a terminé avec précision à bout portant. Il a célébré avec un coup de poing en l’air, comme Pelé le faisait habituellement.

« Je suis très heureux, pas de mots pour cela », a déclaré Neymar dans de brefs commentaires aux médias après avoir reçu une plaque des mains du président de la Confédération brésilienne de football, Ednaldo Rodrigues. « Je n’aurais jamais pensé atteindre ce record. »

Nelson-Antoine/AP
Le footballeur Neymar, à gauche, et l’ancien footballeur Pelé, à droite, partagent un rire lors de la célébration du centenaire de l’équipe à Santos, au Brésil.

Plus tôt, l’attaquant d’Al-Hilal avait raté un penalty à la 17e minute, que le gardien Billy Viscarra avait sauvé. Le deuxième but de Neymar dans le match est survenu de la même manière à l’approche du coup de sifflet final, avec un autre centre à ras de terre de Raphinha.

La confédération brésilienne de football considère Pelé comme son meilleur buteur avec 95 buts en 114 matches. La FIFA ne compte pas les buts de Pelé lors des matches amicaux de l’équipe nationale contre des clubs.

« 78 fois Neymar », a déclaré l’instance brésilienne du football sur les réseaux sociaux après le but record de Neymar. « Neymar marque le cinquième pour la Seleção », peut-on lire après le deuxième but de l’attaquant contre la Bolivie.

Rodrigues, le président de l’instance dirigeante du football brésilien, a réaffirmé que Neymar était devenu « le meilleur buteur de tous les temps pour le Brésil lors des matches contre les équipes nationales ».

La Fondation Pelé a cependant reconnu l’exploit de Neymar.

« Félicitations, Neymar Jr, pour avoir surpassé le roi en termes de buts pour l’équipe nationale brésilienne lors des matchs officiels de la FIFA », a-t-il déclaré sur les réseaux sociaux. « Pelé vous applaudit sûrement aujourd’hui !

Pelé est décédé d’un cancer le 29 décembre à São Paulo à l’âge de 82 ans.

« Je veux dire que cela (le record) ne signifie pas que je suis meilleur que lui (Pelé) ou que n’importe quel joueur de l’équipe nationale », a ajouté Neymar dans sa brève déclaration. « J’ai toujours voulu écrire mon histoire en équipe nationale, et aujourd’hui je l’ai fait. »

Le match le plus récent de Neymar avec le Brésil avant la victoire contre la Bolivie était la défaite en quart de finale de la Coupe du monde l’année dernière contre la Croatie. Il a quitté le Qatar avec des doutes quant à son avenir en équipe nationale et n’a pas disputé les trois premiers matchs de la Seleçao cette année.

Le nouvel entraîneur du Brésil, Fernando Diniz, a déclaré que Neymar était venu jouer pour le Brésil « pour marquer des buts, battre des records, montrer qu’il est très disposé à vivre cela (l’équipe nationale) ».

« C’est un grand héros », a déclaré Diniz. « Les gens doivent le reconnaître et l’accepter. Il ne fait rien pour obtenir cette adoration de la foule. C’est à cause de son talent naturel. »

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