L’UE et la Tunisie doivent endiguer l’immigration clandestine tout en respectant les droits de l’homme – Manfred Weber

Jean Delaunay

L’UE et la Tunisie doivent endiguer l’immigration clandestine tout en respectant les droits de l’homme – Manfred Weber

L’UE doit travailler avec la Tunisie pour réduire le nombre de migrants illégaux tout en respectant leur droit à la dignité humaine, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe le chef du Parti populaire européen (PPE) de centre-droit, Manfred Weber.

« Notre approche est claire. Nous devons respecter les droits de l’homme. Nous devons respecter la dignité humaine de chaque migrant. Mais d’un autre côté, nous devons lutter contre l’immigration clandestine », a déclaré vendredi Weber dans une interview, quelques jours après sa visite en Tunisie pour discuter des questions migratoires avec le président Saied et les ministres des Affaires étrangères et de l’Intérieur du pays.

En juillet, l’UE a conclu un accord controversé d’une valeur de plus de 700 millions d’euros avec la Tunisie pour soutenir l’économie du pays et freiner la migration irrégulière vers l’Europe.

Sur cette enveloppe, 105 millions d’euros serviront à financer des mesures de contrôle des migrations telles que des opérations de lutte contre le trafic illicite, la gestion des frontières et le retour des demandeurs d’asile. La Tunisie est un point de départ pour des milliers de migrants traversant la Méditerranée vers l’Europe, et l’accord pourrait servir de modèle à l’UE pour des accords avec d’autres pays d’Afrique du Nord.

Mais cet arrangement a été critiqué par les membres du Parlement européen (MPE) pour ne pas avoir reconnu les preuves croissantes du traitement abusif des autorités tunisiennes envers les migrants subsahariens, notamment les refoulements illégaux, la haine raciale et les violations des droits de l’homme.

Début août, 27 migrants ont été retrouvés morts sur le territoire libyen, près de la frontière tunisienne, quelques jours après que le ministre de l’Intérieur, Kamel Fekih, a admis que de petits groupes de migrants étaient repoussés vers la région désertique frontalière de la Libye et de l’Algérie.

Le président Saied a également déjà soutenu les conspirations d’extrême droite selon lesquelles les migrants complotent pour modifier la composition démographique du pays.

Humanitaire, mais strict

Interrogé sur le bilan discutable des autorités tunisiennes en matière de droits de l’homme, Weber a déclaré que « la politique migratoire européenne est toujours fondée sur l’esprit humanitaire pour respecter les individus qui se trouvent derrière. Mais d’un autre côté, il faut avoir un contrôle strict des frontières ».

Weber, qui avait critiqué en 2017 l’ancien président américain Donald Trump pour avoir construit une clôture à la frontière américaine avec le Mexique, suggère désormais que l’Europe a besoin de tels mécanismes pour protéger ses frontières.

« Pour moi, il est clair que nous devons protéger nos frontières. Et si pour cela nous avons besoin de toutes les mesures techniques comme nous l’avons fait à la frontière turco-grecque, alors c’est nécessaire », a-t-il déclaré.

« Je veux m’assurer que nos citoyens européens sachent que ce sont les États qui contrôlent qui arrive, et non les passeurs », a-t-il ajouté. « Sinon, nous ne pourrons pas obtenir le soutien de nos citoyens en faveur de l’immigration légale, comme les Ukrainiens qui sont actuellement en migration. venir en Europe. »

Weber a également déclaré que l’UE doit garantir qu’il existe des voies sûres et légales pour ceux qui fuient la guerre et les conflits et souhaitent entrer dans l’UE.

« Nous devons nous assurer que ceux qui arrivent sont de vrais réfugiés, des demandeurs d’asile et qu’ils bénéficient réellement d’un statut de protection », a-t-il déclaré.

« Pas seulement pour les intérêts de l’UE »

Evoquant les conditions de la nouvelle coopération avec la Tunisie, Weber a indiqué que la relation doit être basée sur le respect mutuel.

« Il ne s’agit pas seulement de nos intérêts, de la migration, mais aussi de leurs intérêts, des investissements, des opportunités d’emploi pour l’avenir », a-t-il déclaré. « Là-bas, nous devons entretenir des relations respectueuses avec nos voisins. Sinon, nous ne pourrons pas résoudre les problèmes. »

« La Tunisie a intérêt à ce que les entreprises européennes investissent davantage pour créer de bonnes opportunités d’emploi pour la jeune génération, afin qu’il n’y ait plus de raison de quitter le pays », a-t-il ajouté, « et nous avons intérêt à réduire le nombre d’arrivées illégales ». , surtout en Italie.

Mais le directeur général de la Commission européenne pour la politique de voisinage, Gert Jan Koopman, a déclaré jeudi au Parlement européen que les fonds promis par l’UE dans l’accord de juillet étaient actuellement bloqués et que le premier paiement initialement prévu pour juillet n’avait pas encore été effectué.

Un enjeu électoral majeur

Weber a été critiqué par des groupes de gauche au Parlement européen après son voyage pour avoir abusé de la question migratoire à des fins politiques, une affirmation qu’il rejette.

« Pour beaucoup de citoyens européens, l’immigration est l’un des problèmes majeurs », a déclaré Weber. « Nous sommes confrontés à un référendum en Pologne. Le gouvernement néerlandais a échoué à cause de l’immigration. Beaucoup de gens s’en inquiètent. »

Weber a affirmé que le PPE adopte une position modérée et pragmatique sur la migration par rapport à ses homologues de gauche et d’extrême droite.

« Le PPE se soucie des intérêts de nos citoyens et c’est pourquoi nous voulons résoudre les problèmes », a-t-il déclaré. « Nous ne voulons pas l’utiliser comme les extrémistes de droite pour faire peur aux gens, et nous ne sommes pas des moralistes comme la gauche qui est nous disant seulement ce que nous devrions faire d’un point de vue moral.

« Nous résolvons pratiquement les problèmes avec l’idée d’une approche humanitaire, mais avec un contrôle strict des frontières », a-t-il ajouté.

La migration sera probablement une priorité pour de nombreux électeurs à l’approche des élections européennes de juin prochain.

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