The 2024 Paris Olympics medals get a unique design – they’re embedded with actual pieces of the Eiffel Tower

Jean Delaunay

Les médailles des Jeux olympiques de Paris 2024 dévoilées – et elles sont incrustées de véritables morceaux de la Tour Eiffel

Les médaillés de Paris 2024 emporteront chez eux un peu de France et de son monument emblématique. Et ce sont des morceaux légitimes de la Tour Eiffel, au cas où vous vous poseriez la question…

Les médailles des JO de Paris ont été dévoilées. Et ils sont monumentaux.

Dans tous les sens du terme.

En effet, un morceau de fer hexagonal et poli provenant de la Tour Eiffel est incrusté dans chaque médaille d’or, d’argent et de bronze qui sera accrochée au cou des athlètes lors des Jeux de Paris et des Jeux Paralympiques qui suivront.

Ainsi, en plus d’entrer dans l’histoire lors des prochains Jeux Olympiques, les médaillés parisiens emporteront également avec eux un peu de France et de son monument emblématique.

« Est-ce que ce sont des morceaux vraiment authentiques de la Tour Eiffel ? », vous entendez-vous demander.

Absolument.

Médailles olympiques 2024
Médailles olympiques 2024

Vous voyez, la tour de 330 mètres de hauteur est composée de 18 038 pièces de fer. Mais comme tout, ça vieillit.

Construite pour l’Exposition universelle de 1889, la tour de l’ingénieur Gustave Eiffel n’était destinée à rester debout que 20 ans.

Il y a donc une petite opération de rajeunissement de temps en temps. Un zhuzh effronté, pourrait-on dire.

Pour les médailles de 2024, les pièces de fer incrustées au centre des médailles olympiques pèsent chacune 18 grammes et ont été découpées dans des poutres et autres morceaux qui ont été retirés de la Tour Eiffel lors des rénovations et stockés en lieu sûr.

Ils ont été décapés, polis et vernis pour leur seconde vie, ainsi que estampillés de « Paris 2024 » et du logo des Jeux.

Gros plan sur les médailles 2024
Gros plan sur les médailles 2024

Les cinq anneaux olympiques sont également gravés sur le fer des médailles olympiques. Le logo paralympique composé de trois swooshes, connu sous le nom d’Agitos, est estampé sur les médailles.

« Le concept est venu après quelques discussions », explique Joachim Roncin, responsable du design au comité d’organisation des Jeux de Paris. « Nous avons réalisé qu’il existe un symbole connu dans le monde entier : la Tour Eiffel. On s’est dit : ‘Hé, et si on se rapprochait de la Société d’Exploitation de la Tour Eiffel pour voir s’il était possible d’intégrer un peu de la Tour Eiffel dans la médaille ?’ »

L’entreprise a accepté et « le rêve est devenu réalité », a-t-il déclaré.

« C’est vraiment un morceau de métal de la Tour Eiffel. »

La maison de joaillerie parisienne Chaumet a conçu les médailles.

Des médailles uniques qui permettront aux gagnants de repartir avec un morceau de l'histoire de France
Des médailles uniques qui permettront aux gagnants de repartir avec un morceau de l’histoire de France

Six petits fermoirs qui maintiennent les pièces de fer des médailles sont un clin d’œil aux 2,5 millions de rivets qui relient la Tour Eiffel. Autour des pièces de fer se trouvent des disques d’or, d’argent ou de bronze. Ils sont froissés pour refléter la lumière et faire briller les médailles. Les organisateurs des jeux affirment que le métal est entièrement recyclé et non nouvellement extrait.

Et si vous étiez curieux, la Monnaie de Paris fabrique 5 084 médailles, soit environ 2 600 pour les Jeux olympiques et 2 400 pour les Jeux paralympiques.

Les médailles d’or pèsent 529 grammes et ne sont pas en or pur. Ils sont en argent et plaqués de 6 grammes d’or.

Les argents pèsent 525 grammes et les bronzes 455 grammes et sont un alliage de cuivre, d’étain et de zinc.

Les médailles mesurent 85 millimètres de diamètre et 9,2 millimètres d’épaisseur.

Ils seront livrés dans une boîte bleu foncé de Chaumet et un certificat de la Société d’Exploitation de la Tour Eiffel attestant que les morceaux de fer proviennent du monument.

Les organisateurs parisiens n’ont pas donné de valeur monétaire aux médailles.

Les Jeux Olympiques d’été 2024 se déroulent à Paris du vendredi 26 juillet au dimanche 11 août. Les Jeux Paralympiques se dérouleront du mercredi 28 août au dimanche 8 septembre.

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