Dutch authorities will be allowed to use paintball guns to scare off wolves at a popular national park, a court ruled.

Milos Schmidt

Les loups du parc national peuvent être abattus avec des pistolets de paintball pour être effrayés, selon un tribunal néerlandais

Les loups d’un parc national populaire s’approchent plus fréquemment des visiteurs humains.

Les autorités néerlandaises seront autorisées à utiliser des pistolets de paintball pour tirer sur des loups dans un parc national populaire afin de les effrayer après qu’au moins un des animaux ait commencé à s’approcher des visiteurs, a statué mercredi un tribunal.

Les loups sont actuellement des animaux protégés aux Pays-Bas et ne peuvent être légalement chassés.

Mais les autorités de la province orientale de Gueldre ont suggéré que les loups du parc national Hoge Veluwe soient tenus à distance des humains visitant cet endroit populaire utilisant des pistolets de paintball.

Dans sa décision, le tribunal central du district des Pays-Bas a déclaré qu’une louve avait été aperçue dans le parc en train de s’approcher de marcheurs et de cyclistes, affichant ce qu’elle a qualifié de « comportement contre nature ». Un expert entendu par le tribunal a déclaré que le loup devenait « de plus en plus audacieux » et constituait une menace pour la sécurité publique.

Un loup européen est représenté dans un parc animalier à Hanau, en Allemagne.
Un loup européen est représenté dans un parc animalier à Hanau, en Allemagne.

Il n’était pas clair dans l’immédiat quand les autorités commenceraient à utiliser des pistolets de paintball pour cibler les loups dans le parc.

La protection des loups est sous surveillance en Europe

Les loups ont récemment fait l’objet de débats houleux dans plusieurs pays d’Europe où les animaux ont connu une résurgence.

Deux siècles après que les loups aient été chassés jusqu’à l’extinction aux Pays-Bas, les animaux sont revenus au pays après qu’un couple a traversé la frontière allemande et a donné naissance à trois oursons sur le sol néerlandais.

Les experts et les groupes environnementaux estiment que jusqu’à 19 000 loups pourraient être présents dans les 27 pays membres de l’UE, avec des populations de plus de 1 000 individus en Bulgarie, en Grèce, en Italie, en Pologne, en Roumanie et en Espagne.

Face à la présence accrue du loup dans les pays européens, l’Union européenne a suggéré de revoir le statut de protection de l’animal.

En décembre, la Commission européenne a proposé une protection plus légère pour la population croissante de loups, suggérant de dégrader son statut de protection de « strictement » à « simplement » protégé.

Le même mois, l’Estonie a commencé son abattage annuel de sa population de loups, fixant le quota d’abattage à 144, affirmant qu’il y a plus d’animaux que ne le permettent les plans de conservation du pays.

Les loups deviennent-ils plus audacieux aux Pays-Bas ?

Le parc national Hoge Veluwe est une destination populaire pour les randonneurs et les cyclistes et abrite également une galerie d’art de renommée mondiale, le musée Kröller-Müller. Des animaux tels que des cerfs, des mouflons et des sangliers vivent dans le parc et ont été attaqués à plusieurs reprises par les loups ces dernières années.

Le parc a récemment publié sur Instagram des images qui, selon lui, montraient une confrontation entre deux meutes de loups – l’une à l’intérieur du parc clôturé et l’autre à l’extérieur.

Voir cette publication sur Instagram

Un post partagé par le parc national De Hoge Veluwe (@hogeveluwe)

Un expert qui a témoigné au nom de la province a déclaré que le comportement de la louve « constitue une menace sérieuse pour la sécurité publique », a déclaré le tribunal dans un communiqué.

« Le fait que le loup semble avoir de moins en moins peur des gens ne signifie pas que l’animal ne peut plus devenir agressif et mordre », ajoute le texte.

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