Les futures stars européennes du football se disputent la gloire de la Coupe du monde U20

Jean Delaunay

Les futures stars européennes du football se disputent la gloire de la Coupe du monde U20

Les joueurs de cinq nations européennes chercheront à faire leur marque lors de la Coupe du monde U20 de cette année, qui débutera ce week-end en Argentine.

Les meilleurs jeunes footballeurs européens affrontent le reste du monde alors que la Coupe du Monde U20 de la FIFA débute en Argentine ce week-end.

Quatre villes d’Argentine accueillent 24 équipes du 20 mai au 11 juin, alors que la nation sud-américaine célèbre toujours Lionel Messi et le triomphe de son équipe nationale à la Coupe du monde 2022 au Qatar.

La Slovaquie a ouvert le score pour l’Europe, avec une victoire 4-0 contre les Fidji samedi. L’Italie et Israël sont en action dimanche soir contre le Brésil et la Colombie ; tandis que la France et l’Angleterre débutent leur campagne lundi contre la Corée du Sud et la Tunisie respectivement.

L’Argentine a accepté d’accueillir le tournoi à la dernière minute, au grand soulagement de la FIFA, après que les protestations en Indonésie à majorité musulmane contre l’accueil de l’équipe d’Israël aient forcé le changement tardif de nations.

Les champions actuels de la Coupe du monde U20, l’Ukraine, ne participent pas cette année, ce qui fait de l’Angleterre la favorite d’Europe.

L’Angleterre a été championne U20 en 2017 et amène des joueurs qui ont remporté le titre européen U19 2022.

Les inclusions notables du milieu de terrain de Chelsea Carney Chukwuemeka, d’Alex Scott de Bristol City, de Liam Delap de Manchester City et du défenseur central prometteur de Liverpool Jarell Quansah ont renforcé l’équipe anglaise.

Les clubs devaient autoriser leurs joueurs sous contrat afin qu’ils puissent être sélectionnés pour la Coupe du monde des moins de 20 ans, et de nombreux footballeurs talentueux d’Europe ne participeront pas au tournoi car ils n’y étaient pas autorisés.

Natacha Pisarenko/AP
Le gardien fidjien Aydin Mustahib, à gauche, et le Slovaque Adam Gazi, lors de la Coupe du monde U20 en Argentine, le 20 mai 2023

L’Italie, qui affrontera le Brésil dans le groupe D, bénéficiera des services du milieu de terrain offensif d’Empoli Tommaso Baldanzi et de Giuseppe Ambrosino du club de Serie B de Cittadella malgré les limitations.

La France aura le talentueux défenseur central Tanguy Zoukrou et l’attaquant de 20 ans Alan Virginus et sont les favoris pour sortir du groupe F.

La Slovaquie, dirigée par l’attaquant de 193 cm de Cagliari, Adam Griger, est placée dans le groupe B tandis que les débutants d’Israël seront aux côtés de la Colombie, du Japon et du Sénégal dans le groupe C.

Avec de jeunes talents comme El Yam Kancepolsky et Ilay Madmon, Israël est dirigé par l’entraîneur Ofir Haim et a été devancé de peu par l’Angleterre dans les championnats d’Europe.

Les équipes européennes ont remporté les quatre dernières éditions de la Coupe du monde des moins de 20 ans, qui se déroule pour la 23e fois.

Le tournoi des jeunes a été une plate-forme vitale pour des joueurs de football estimés, notamment Diego Maradona, Lionel Messi et Paul Pogba au début de leur carrière.

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