Les bénéfices exceptionnels des entreprises atteignent 1 000 milliards de dollars dans un contexte de crise du coût de la vie, selon une étude des ONG

Jean Delaunay

Les bénéfices exceptionnels des entreprises atteignent 1 000 milliards de dollars dans un contexte de crise du coût de la vie, selon une étude des ONG

De nouvelles données sur les bénéfices des plus grandes entreprises du monde ont renouvelé les appels à des impôts permanents sur les bénéfices exceptionnels dans tous les secteurs de l’économie.

Une étude publiée jeudi par Oxfam et ActionAid révèle que 722 entreprises mondiales ont réalisé ensemble plus de 1 000 milliards de dollars (917 milliards d’euros) par an de bénéfices exceptionnels en 2021 et 2022.

Parmi ces entreprises, 45 sociétés énergétiques ont réalisé en moyenne 217 milliards d’euros de bénéfices exceptionnels par an, tandis que les entreprises d’autres secteurs, notamment l’alimentation et les boissons, la banque et la pharmacie, ont également vu leurs gains augmenter, selon les deux ONG.

L’analyse est basée sur Classement Forbes Global 2000 et définit les bénéfices exceptionnels comme ceux qui dépassent les bénéfices moyens des quatre années précédentes de plus de 10 %.

Pendant ce temps, les deux ONG ont déclaré qu’un milliard de travailleurs dans 50 pays ont subi une réduction de salaire en termes réels de 746 milliards de dollars (686 milliards d’euros) en 2022.

Oxfam et ActionAid demandent un prélèvement sur les bénéfices excédentaires qui pourrait être utilisé pour atténuer la hausse du coût de la vie et financer des projets de développement dans les soi-disant pays du Sud.

« Il y a un problème d’injustice, où les entreprises réalisent d’énormes bénéfices exceptionnels tandis que les gens sont aux prises avec leurs factures d’énergie, en achetant de la nourriture au supermarché. C’est inacceptable », a déclaré Chiara Putaturo, conseillère en matière d’inégalités et de politique fiscale chez Oxfam.

« Nous avons vu que dans certaines entreprises, 85 % de tous les bénéfices exceptionnels générés en 2022 sont allés aux actionnaires, alimentant les poches d’individus déjà riches. Les PDG les mieux payés de quatre pays ont bénéficié d’une augmentation de salaire réelle de 9 % en 2022, tandis que les travailleurs ‘ les salaires ont baissé de 3% », a-t-elle ajouté.

Selon Quentin Parrinello, conseiller politique principal à l’Observatoire fiscal de l’UE, l’argument des critiques selon lequel un impôt sur les bénéfices exceptionnels décourage l’investissement n’est pas fondé, mais la conception du prélèvement est essentielle.

« Nous voyons certaines grandes entreprises – pas toutes – enregistrer des bénéfices records, non pas à cause des gains de productivité, non à cause de l’innovation, mais parce qu’elles sont capables de gonfler les prix et de gonfler leurs marges », a-t-il déclaré.

« L’impôt sur les bénéfices exceptionnels peut en fait inciter à l’investissement car il s’agit plutôt d’argent qui n’ira pas dans les poches des actionnaires et qui sera réinvesti dans les entreprises. »

« Pour nous, ce qui compte beaucoup, c’est que la conception garantit que nous nous attaquons aux bénéfices excédentaires provenant de la hausse des prix plutôt qu’à une activité régulière et à un retour sur investissement », a-t-il ajouté.

En juin, un rapport Selon le Fonds monétaire international, près de la moitié de l’augmentation de l’inflation en Europe au cours des deux dernières années est due à la hausse des bénéfices des entreprises. La présidente de la Banque centrale européenne, Christine Lagarde, a également déclaré en juin que les bénéfices des entreprises étaient le principal moteur de l’inflation en 2022 et le seront à nouveau en 2023.

En septembre dernier, les ministres de l’énergie de l’UE se sont mis d’accord sur un impôt temporaire sur les bénéfices exceptionnels sur les entreprises de combustibles fossiles bénéficiant de la flambée des prix de l’énergie. Le prélèvement, appelé «contribution de solidarité», est appliqué sur les bénéfices dépassant 20% des bénéfices annuels moyens d’une entreprise depuis 2018.

Alors que chaque État membre de l’UE doit appliquer la taxe, les progrès d’un pays à l’autre varient, certains n’ayant pas encore adopté les mesures.

Un porte-parole de la Commission européenne a déclaré que l’institution évalue la manière dont chaque État membre a appliqué la contribution de solidarité ou une mesure nationale équivalente promulguée et, si nécessaire, assure un suivi auprès de l’État membre concerné pour garantir le plein respect du droit de l’UE.

Le prélèvement de l’UE a été respecté résistance de certaines entreprises, qui ont affirmé qu’il restreignait les investissements dans les nouvelles technologies, y compris les technologies vertes. Malgré le mécanisme, les grandes compagnies pétrolières ont fait des bénéfices records en 2022.

La contribution de solidarité est une mesure temporaire s’appliquant uniquement aux bénéfices 2022 et 2023. Oxfam et ActionAid réclament une taxe permanente étendue à tous les secteurs réalisant des bénéfices extraordinaires.

Le Portugal est le seul pays de l’UE ciblant actuellement les entreprises de distribution alimentaire. Des pays comme la Hongrie ciblent divers secteurs, notamment les sociétés pharmaceutiques et les médias, tandis que la taxe sur les bénéfices exceptionnels de la Croatie s’applique à toutes les entreprises dépassant un certain seuil de revenus.

Selon Parrinello, une plus grande cohérence est nécessaire entre les États membres. « Différents pays mettent en œuvre différents régimes pour lutter contre les bénéfices exceptionnels. Certains d’entre eux taxent les ventes et les bénéfices avec certaines limitations. Nous devons harmoniser cela autant que possible. »

Oxfam et ActionAid affirment qu’un impôt sur les bénéfices exceptionnels pourrait générer des centaines de milliards de fonds qui pourraient être détournés pour lutter contre la pauvreté et le changement climatique.

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