Remains of the Francis Scott Key Bridge in Baltimore, Maryland after a container ship collided with a support.

Jean Delaunay

L’effondrement du pont de Baltimore pousse les autorités à secourir les gens de la rivière

L’autorité locale des transports a déclaré l’effondrement de l’immense pont Key comme un « événement faisant de nombreuses victimes ».

Un pont majeur à Baltimore s’est brisé et s’est effondré après qu’un porte-conteneurs s’y soit percuté tôt mardi, envoyant plusieurs véhicules plonger dans la rivière en contrebas.

Le navire semble avoir heurté l’un des supports du pont Francis Scott Key, provoquant la rupture de la chaussée à plusieurs endroits et sa plongée dans l’eau, selon une vidéo publiée sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter. Le navire a pris feu et a semblé couler.

Les sauveteurs recherchent désormais toute personne se trouvant dans l’eau.

Deux personnes ont été récupérées vivantes des eaux sous le pont, dont une dans un état grave, selon le chef des pompiers de Baltimore, James Wallace. Il a déclaré que les autorités « pourraient rechercher plus de sept personnes », mais que ce nombre pourrait changer. Il n’était pas clair si les deux sauvés faisaient partie des sept.

« Il s’agit d’une urgence extrême », a déclaré à l’Associated Press Kevin Cartwright, directeur des communications du service d’incendie de Baltimore. « Notre objectif actuel est d’essayer de sauver et de récupérer ces personnes. »

Il a ajouté qu’une cargaison semblait pendre du pont.

Cartwright a déclaré qu’il était trop tôt pour savoir combien de personnes ont été touchées. Il a qualifié l’effondrement d' »événement en développement faisant de nombreuses victimes ».

Le pont, ouvert en 1977, enjambe la rivière Patapsco, une artère vitale qui, avec le port de Baltimore, constitue une plaque tournante du transport maritime sur la côte Est. Il porte le nom de l’auteur de « The Star-Spangled Banner ».

Cartwright a déclaré que les agences avaient reçu des appels au 911 vers 1h30 du matin signalant qu’un navire quittant Baltimore avait heurté une colonne sur le pont. Plusieurs véhicules se trouvaient sur le pont à ce moment-là, dont un de la taille d’un camion semi-remorque.

Le maire Brandon M. Scott et le directeur du comté de Baltimore, Johnny Olszewski Jr., ont indiqué que le personnel d’urgence intervenait et que les efforts de sauvetage étaient en cours.

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