Le Royaume-Uni rejoint le programme de recherche Horizon de l'UE, doté de 95,5 milliards d'euros

Jean Delaunay

Le Royaume-Uni rejoint le programme de recherche Horizon de l’UE, doté de 95,5 milliards d’euros

Le Royaume-Uni est sur le point de rejoindre Horizon Europe, le programme de recherche scientifique de l’Union européenne doté de 95,5 milliards d’euros, après deux ans d’absence, ont confirmé les deux parties jeudi matin.

Cet accord signifie que les scientifiques britanniques peuvent à nouveau bénéficier du financement de l’UE et collaborer plus étroitement avec leurs homologues européens. Cela témoigne également de relations diplomatiques de plus en plus positives entre l’UE et le Royaume-Uni.

« L’UE et le Royaume-Uni sont des partenaires et alliés stratégiques clés, et l’accord d’aujourd’hui le prouve. Nous continuerons à être à l’avant-garde de la science et de la recherche mondiales », a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen.

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak a déclaré dans un communiqué qu’il avait obtenu un accord « sur mesure », comprenant « de meilleures conditions financières d’association ».

Le Royaume-Uni devrait contribuer près de 2,6 milliards d’euros par an en moyenne pour participer à Horizon Europe et à Copernicus, le programme satellitaire du bloc.

Sunak a souligné que son gouvernement ne ferait pas partie du programme d’énergie nucléaire d’Euratom.

Le maintien de l’adhésion au programme de recherche figurait sur la liste de souhaits du Royaume-Uni après le Brexit, mais cela n’a pas pu être réalisé en raison d’un différend en cours entre Londres et Bruxelles sur les arrangements pour l’Irlande du Nord.

Les pourparlers ont repris en février après que les deux parties ont conclu un nouvel accord sur les arrangements post-Brexit, le cadre de Windsor.

Le Royaume-Uni était auparavant l’un des principaux bénéficiaires de subventions de l’UE au titre du programme Horizon, utilisé pour financer des recherches clés en science et technologie.

Les universités britanniques ont averti à plusieurs reprises que ne pas garantir l’accès aux fonds de recherche de l’UE après le Brexit pourrait gravement affaiblir le leadership universitaire du Royaume-Uni et provoquer une fuite des cerveaux.

Les ministres du gouvernement britannique ont été chargés d’élaborer un plan alternatif, connu sous le nom de Pioneer, au cas où un accord avec l’association EU on Horizon ne serait pas conclu.

Plus tôt cette semaine, la nouvelle directrice de la recherche de l’UE, Iliana Ivanova, a souligné l’importance de créer « des liens plus forts avec des pays partageant les mêmes idées » en « les associant aux programmes de l’Union ». Elle a également suggéré que l’association du Royaume-Uni au programme pourrait contribuer à garantir de nouveaux investissements.

Bruxelles est également actuellement en négociations avec la Suisse sur l’accès au programme Horizon.

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