Le gouvernement ou les ONG doivent-ils sauver les migrants en mer ?  Que dit la loi?

Jean Delaunay

Le gouvernement ou les ONG doivent-ils sauver les migrants en mer ? Que dit la loi?

Le nombre de migrants arrivant sur les côtes italiennes a plus que doublé cette année, obligeant le gouvernement à demander l’aide des ONG qu’il a tenté de stopper.

Après avoir tenté d’empêcher les ONG de secourir les migrants en mer Méditerranée, le gouvernement italien se tourne désormais vers ces mêmes organisations pour obtenir de l’aide face à l’augmentation des arrivées sur les côtes du pays.

Pourtant, la position anti-immigration plus large de Rome reste la même. La semaine dernière, elle a saisi un autre navire d’une ONG pour avoir enfreint la loi nationale sur le sauvetage des migrants après avoir aidé un navire avec 72 personnes à bord.

La règle controversée adoptée en février empêche les navires de sauvetage d’effectuer des opérations consécutives et les oblige souvent à se rendre dans des ports lointains – ce que les ONG ont qualifié de tentative délibérée de contrecarrer leurs efforts pour sauver des vies.

Vendredi, le navire de sauvetage Aurora de Sea Watch a été saisi par les autorités italiennes après s’être vu attribuer un port de destination trop éloigné pour qu’elles puissent l’atteindre, car elles manquaient de carburant et ont affirmé que les conditions des 72 migrants qu’ils avaient secourus étaient désastreuses.

Au lieu de se diriger vers Trapani, sur la côte ouest de la Sicile, le navire s’est dirigé directement vers l’île de Lampedusa, qui fait actuellement face à des installations saturées face au nombre croissant d’arrivées.

Pour avoir enfreint la loi, Sea Watch sera désormais saisie pour une durée totale de 20 jours, période pendant laquelle elle ne pourra pas porter assistance aux migrants en détresse en mer.

L’immobilisation du bateau à un moment où le pays a du mal à gérer l’afflux d’arrivées pourrait paraître contre-intuitif à certains, mais d’autres estiment que cela fait partie du conflit en cours entre le gouvernement de coalition de droite dirigé par Giorgia Meloni et les ONG.

Le pays a récemment demandé à l’ONG Open Arms de l’aider dans les opérations de sauvetage de six bateaux de migrants, une situation que de nombreuses organisations qualifient de paradoxale.

Photo AP/Francisco Seco, dossier
Des migrants nagent à côté de leur bateau en bois renversé lors d’une opération de sauvetage menée par l’ONG espagnole Open Arms au sud de Lampedusa en août 2022.

Cinq ONG – Médecins sans frontières, Oxfam Italie, SOS Humanity, ASGI (Association pour les études juridiques sur l’immigration) et Emergency – ont officiellement porté plainte auprès de la Commission européenne, affirmant que la loi italienne « soulève des inquiétudes » quant à sa compatibilité avec le droit de l’UE et les États membres. « obligation de respecter les traités internationaux.

Selon les ONG, l’Italie envoie délibérément des navires de sauvetage vers les ports de destination les plus éloignés, ce qui a un impact néfaste sur le bien-être physique et psychologique des personnes secourues et alourdit également la charge financière supportée par les organisations.

La loi et les saisies ultérieures de quatre navires de sauvetage au cours des derniers mois ont entraîné la perte de 100 jours opérationnels, affirment les organisations.

Alors que le gouvernement italien et les ONG le soutiennent, des centaines de personnes sont déjà mortes cette année en Méditerranée. L’Observatoire de l’Europe a demandé à un expert en droit de la mer qui aurait dû les sauver.

Que dit la loi?

« Il existe une obligation légale très claire concernant le devoir de secourir les personnes en détresse en mer », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Irini Papanicolopulu, professeure mondiale de droit international à la British Academy à la SOAS University de Londres.

Cette obligation se retrouve dans « le traité le plus important sur ce qui se passe en mer », a-t-elle déclaré, en soulignant la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer et le droit international coutumier – qui s’applique à tous les États.

« Par exemple, la Libye n’a pas signé le traité de l’ONU, mais elle est toujours obligée de secourir les personnes en détresse en mer selon les règles coutumières », a expliqué Papanicolopulu. Cette obligation incombe au « capitaine » du navire – la personne autorisée à représenter le navire par le propriétaire – ainsi qu’aux États.

« Les devoirs des États sont de deux types différents », a-t-elle déclaré. « Le devoir de l’État du pavillon que porte le navire, et le devoir de l’État côtier – c’est la règle qui entre en jeu cette année », a-t-elle ajouté.

« Cela oblige les États côtiers à disposer de services de recherche et de sauvetage pour les personnes en détresse et à les secourir. »

Papanicolopulu compare le fait que les pays ne parviennent toujours pas à secourir les migrants en mer, comme l’exige le droit international, à la manière dont les gens continuent de commettre des meurtres alors que cela est interdit.

« Il existe une règle légale interdisant le meurtre, mais chaque jour, malheureusement, quelqu’un assassine quelqu’un d’autre. Même si nous disposons d’une règle juridiquement contraignante, cela ne signifie pas automatiquement que tout le monde s’y conformera.»

L’Italie dispose d’équipes de recherche et de sauvetage déployées sur ses côtes et impliquées dans des opérations de sauvetage de migrants. Et pourtant, plus de 1 300 personnes sont mortes en Méditerranée cette année – le nombre de décès le plus élevé depuis 2017.

« Le gouvernement italien a été condamné à plusieurs reprises ainsi que par la Cour suprême d’Italie, la Cour de cassation, pour avoir manqué à ses obligations en matière de sauvetage en mer », a déclaré Papanicolopulu.

Karolina Sobel/Sea-Watch via AP, fichier
Sur cette photo fournie par Sea-Watch le mardi 8 août 2023, quatre migrants survivants demandent de l’aide alors qu’ils sont en détresse en mer.

Pour les ONG, aider les migrants en détresse en mer n’est un devoir légal qu’en cas d’incident. Autrement, ils n’ont pas l’obligation de maintenir les navires de recherche et de sauvetage près des côtes d’un pays, comme le fait le gouvernement italien.

Mais même si ce n’est pas un devoir, il est « légalement autorisé » pour les navires d’ONG de secourir les migrants – et même « moralement encouragé », a déclaré Papanicolopulu. « Mais la morale est différente de la loi. »

« Le problème est politique », a-t-elle ajouté. « Les lois sont assez claires, même si certains détails ne le sont pas, comme ceux concernant les ports de destination. La loi dit que le capitaine doit débarquer les personnes en détresse le plus tôt possible dans un lieu sûr, mais les règles n’identifient pas de critères objectifs pour définir le délai le plus tôt possible et ce qu’est un lieu sûr.

L’Italie « ne peut pas interdire aux ONG de secourir les migrants en mer car cela violerait le droit international », a déclaré Papanicolopulu. « C’est pourquoi il a adopté toutes ces lois, comme le récent décret de février, pour les décourager par d’autres moyens. »

Laisser un commentaire

15 + 5 =