The Maowusu Desert in China has vanished from the map

Jean Delaunay

Le désert de Maowusu en Chine a disparu de la carte

Elle avait la taille des Pays-Bas et est désormais à peine visible. Qu’est-il arrivé à ce désert chinois ?

Le désert de Maowusu, dans la région de Mongolie intérieure du nord de la Chine, était l’un des quatre principaux déserts du pays, jusqu’à ce qu’il disparaisse de la carte. Grâce à des décennies de travail, 93,24 pour cent des terres sont devenues vertes.

Dans les années 1950, la zone était entièrement stérile, composée uniquement de sable et de pierres, ce qui a fini par poser un problème aux communautés voisines. La ville de Yulin, par exemple, a été contrainte de s’éloigner du désert à trois reprises, après avoir subi d’incessantes tempêtes de sable.

C’est pourquoi les villageois locaux ont décidé d’essayer de repeupler la région avec des arbres, en lançant un projet qui se poursuit depuis des décennies. En parallèle, le gouvernement a lancé des travaux de restauration écologique dans une zone qui correspond à peu près à la taille des Pays-Bas.

L’ONU tente actuellement de lutter contre la désertification dans le cadre du Programme de développement durable à l’horizon 2030. « Les dernières données scientifiques montrent que cet effort massif aurait malheureusement dû être entrepris. Un quart de nos émissions de gaz à effet de serre proviennent de la dégradation des terres », explique la vice-secrétaire générale de l’ONU, Amina Mohammed.

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